Chris Ware

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Ware.

Chris Ware

Description de cette image, également commentée ci-après

Chris Ware au Festival de Solliès-ville en août 2009.

Naissance 28 décembre 1967 (46 ans)
Omaha, Nebraska, États-Unis
Nationalité américaine
Profession auteur de bande dessinée

Franklin Christenson Ware, connu sous le nom de Chris Ware, est un auteur de bande dessinée américain, né à Omaha dans le Nebraska le 28 décembre 1967 et vivant à Oak Park, dans l'Illinois. Il publie depuis 1993 l’Acme Novelty Library, série au format et à la périodicité irréguliers (20 numéros en 2012). Jimmy Corrigan, son œuvre principale (1995-2000), lui a valu de nombreux prix dans le monde anglophone (plusieurs Ignatz, Harved et Eisner Awards, ainsi qu'un American Book Award et le Guardian First Book Award) comme francophone (Prix du meilleur album au festival d'Angoulême et Prix de la critique).

Auteur encensé par la critique depuis le milieu des années 1990, Chris Ware a été récompensé de multiples fois aux États-Unis. Il a ainsi remporté 28 Harvey Awards (dont ceux de la meilleure nouvelle série, de la meilleure série (deux fois), du meilleur auteur et du meilleur album), 18 Eisner Awards (dont ceux de la meilleure série, du meilleur auteur et du meilleur album, deux fois chacun) et six Ignatz Awards. Il est connu pour le soin particulier qu'il apporte au contenant de ses ouvrages (il a ainsi reçu trente Harvey ou Eisner Awards pour ses mises en pages, couleurs ou lettrages).

Un travail de longue haleine[modifier | modifier le code]

Chris Ware est principalement l'auteur d'une série d'ouvrages aux thèmes récurrents mais aux formats changeants, série qui reçoit le titre générique de Acme Novelty Library. Ce titre peut se traduire littéralement par « la bibliothèque de nouveautés d'Acme », ce nom d'Acme étant souvent un nom passe-partout désignant une entreprise ordinaire. Toutefois, le terme anglais acme peut désigner également le summum, le point culminant, de même que novelty peut revêtir un sens de superficialité autant que de nouveauté. Le sens de ce titre n'est donc ni très clair, ni explicitement lié à son contenu narratif.

Les différents livres ne suivent pas une stratégie narrative linéaire, et peuvent se lire indépendamment les uns des autres, même si de nombreux liens narratifs les associent de façon plus ou moins serrée. Ainsi, la vie du personnage Jimmy Corrigan est décrite par étapes entre 1995 et 2000 dans différents tomes de l'Acme Novelty Library avant d'être réunie en un seul ouvrage.

Une œuvre originale[modifier | modifier le code]

Les Acme Novelty Library Books étonnent par leur perfection formelle comme par leur variété : chaque recueil reçoit une pagination et un format différents. Le trait de Chris Ware est aussi soigné que la conception graphique et typographique de ses ouvrages, qui est fortement influencée par le graphisme de la fin du XIXe siècle. La signature de l'auteur y est difficile à trouver.

Les livres de Chris Ware apparaissent comme des objets étranges et fascinants. Ses histoires dressent souvent un portrait pathétique (au sens triste comme au sens américain de lamentable) de l'être humain, qui vieillit sans comprendre grand-chose à sa propre vie, comme c'est le cas de Jimmy Corrigan. Le thème de la filiation est récurrent à travers son œuvre, qui fait s'entrecroiser différentes sagas familiales et voit plusieurs générations se succéder sans toutefois se comprendre (personnages de Jimmy Corrigan, Rusty Brown, Jordan Lint...). L'humour caustique de Chris Ware transparaît toutefois très régulièrement, ce qui contribue à éviter le risque du misérabilisme: de nombreux textes explicatifs, préfaces, postfaces, fausses inclusions de publicités, etc. soulignent le second degré de l'ensemble, et en relativisent la portée.

Dans l'immense soin qu'il apporte à l'ensemble du processus de fabrication de ses ouvrages (traductions comprises), Chris Ware ne laisse rien au hasard. Son intervention est perceptible dans les moindres détails, jusqu'à la mise en forme et aux commentaires qui accompagnent les mentions légales, voire les références ISBN et les codes-barres des livres. Ce souci du détail, souvent doublé d'une relation malicieuse à ses lecteurs, le pousse parfois à utiliser de minuscules cases et une typographie si menue qu'une loupe peut devenir nécessaire à la lecture.

Influences[modifier | modifier le code]

Dans une conférence donnée au 36e Festival international de la bande dessinée d'Angoulême, Chris Ware dit s'inspirer majoritairement des comics américains d'avant les années 1950, et il explique cette préférence de la manière suivante: « On peut dire qu'à partir des années 50, la BD s'est calcifiée, les cases ont commencé à être imaginées à l'imitation du cinéma. » Une grande partie de la production de BD d'après les années 1950 se serait donc cantonnée à imiter les cadrages et modes de narration du cinéma, tombant même parfois dans le piège du « roman-photo ». Ce que propose Chris Ware peut donc être compris comme s'affranchissant des stéréotypes de la BD conventionnelle. Tout en puisant ses sources dans des styles plus anciens, il produit un travail qui sort du cadre le plus strict de la bande dessinée pour donner quelque chose d'atypique, un système narratif d'un genre nouveau.

Chris Ware est un grand amateur et connaisseur de ragtime, mouvement musical très influent de la fin du XIXe siècle au début du XXe siècle. De nombreux choix esthétiques et typographiques dans ses ouvrages sont typiques de cette période.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Histoires courtes[modifier | modifier le code]

  • Floyd Farland, Citizen of the Future, 50 pages, Eclipse, 1987.
  • «Waking Up Blind» dans RAW Vol. 2, No. 2, 4 pages, Penguin, 1990.
  • «Clyde the Rat / Quimby the Mouse» dans Snake Eyes #1, 2 pages, Fantagraphics, 1990.
  • «Thrilling Adventure Stories» dans RAW Vol. 2, No. 3, 6 pages, Penguin, 1991.
  • «Quimby the Mouse» dans Pictopia #3, 3 pages, Fantagraphics, 1992.
  • «Jimmy Corrigan, the Smartest Kid On Earth» dans Blab! #7, 13 pages, Kitchen Sink Press, 1992.
  • «Quimby Mouse» dans Snake Eyes #3, 4 pages, Fantagraphics, 1993.
  • «Ann Stark's Warning» dans Duplex Planet Illustrated #2, 2 pages, Fantagraphics, 1993.

Série Acme Novelty Library[modifier | modifier le code]

  1. Jimmy Corrigan, 36 pages, Fantagraphics, 1993.
  2. Quimby the Mouse, 28 pages, Fantagraphics, 1994.
  3. Potato Guy, 44 pages, Fantagraphics, 1994.
  4. Sparky', 24 pages, Fantagraphics, 1994.
  5. Jimmy Corrigan, 36 pages, Fantagraphics, 1995.
  6. Jimmy Corrigan, 36 pages, Fantagraphics, 1995.
  7. Divers (Big Tex, Rocket Sam), 36 pages, Fantagraphics, 1996.
  8. Jimmy Corrigan, 36 pages, Fantagraphics, 1997.
  9. Jimmy Corrigan, 36 pages, Fantagraphics, 1998.
  10. Jimmy Corrigan, 44 pages, Fantagraphics, 1998.
  11. Jimmy Corrigan, 36 pages, Fantagraphics, 1998.
  12. Jimmy Corrigan, 36 pages, Fantagraphics, 1999.
  13. Jimmy Corrigan, 84 pages, Fantagraphics, 1999.
  14. Jimmy Corrigan, 88 pages, Fantagraphics, 2000.
  15. Divers (Rocket Sam, Quimby the Mouse, Tales from the Future), 32 pages, Fantagraphics, 2001.
  16. Rusty Brown et Building Stories, 64 pages, Chris Ware, distribué par Fantagraphics, 2005. (ISBN 978-1-56097-513-7)
  17. Rusty Brown et Branford, the Best Bee in the World, 64 pages, Chris Ware, distribué par Drawn and Quarterly, 2006. (ISBN 978-1-897299-02-9)
  18. Building Stories, 56 pages, Chris Ware, distribué par Drawn and Quarterly, 2007. (ISBN 978-1-897299-17-3)
  19. Rusty Brown, 78 pages, Chris Ware, distribué par Drawn and Quarterly, 2008. (ISBN 978-1-897299-56-2)
  20. Jordan Lint, 72 pages, Chris Ware, distribué par Drawn and Quarterly, 2010. (ISBN 978-1-77046-020-1)

Un numéro 18½ a été publié en 2007. Il reprenait la couverture du New Yorker du 26 novembre 2006 et divers dessin dans un format portfolio.

Recueils[modifier | modifier le code]

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

Carnets de croquis[modifier | modifier le code]

The Ragtime Ephemeralist[modifier | modifier le code]

  • The Ragtime Ephemeralist #1, 112 pages, Chris Ware (1998)
  • The Ragtime Ephemeralist #2, 208 pages, Chris Ware (1999)
  • The Ragtime Ephemeralist #3, 256 pages, Chris Ware (2002)

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • 1995 : Prix Harvey de la meilleure nouvelle série, pour l'excellence dans la production ou la présentation
  • 1995 : Prix Eisner de la meilleure maquette
  • 1996 : Prix Harvey du meilleur lettreur, du meilleur coloriste, pour l'excellence dans la production ou la présentation
  • 1996 : Prix Eisner du meilleur coloriste, de la meilleure série, de la meilleure maquette pour The Acme Novelty Library
  • 1997 : Prix Harvey du meilleur numéro, du meilleur coloriste, pour l'excellence dans la production ou la présentation
  • 1997 : Prix Eisner de la meilleure maquette pour The Acme Novelty Library n°7
  • 1997 : Prix Ignatz de la meilleure série
  • 1998 : Prix Harvey du meilleur coloriste, pour l'excellence dans la production ou la présentation
  • 1998 : Prix Eisner du meilleur coloriste pour The Acme Novelty Library
  • 1998 : Prix Eisner du meilleur produit dérivé pour le présentoir The Acme Novelty Library
  • 1999 : Prix Ignatz de la meilleure série, du meilleur comic book
  • 1999 : Prix Harvey pour l'excellence dans la production ou la présentation
  • 2000 : Prix Harvey de la meilleure série, du meilleur lettreur, du meilleur coloriste, de la meilleure couverture, du meilleur numéro, pour l'excellence dans la production ou la présentation
  • 2000 : Prix Eisner de la meilleure série, du meilleur album pour The Acme Novelty Library n°13
  • 2000 : Prix Ignatz de la meilleure histoire, du meilleur comic book
  • 2001 : Prix Harvey du meilleur album, de la meilleure série, pour l'excellence dans la production ou la présentation pour Jimmy Corrigan
  • 2001 : Prix Eisner du meilleure recueil et de la meilleure maquette pour Jimmy Corrigan
  • 2001 : Prix Eisner du meilleur coloriste pour The Acme Novelty Library n°14
  • 2001 : American Book Award pour Jimmy Corrigan
  • 2001 : Guardian First Book Award pour Jimmy Corrigan
  • 2002 : Prix Harvey du meilleur lettreur, du meilleur coloriste
  • 2002 : Prix Eisner de la meilleure maquette
  • 2003 : Prix Harvey pour l'excellence dans la production ou la présentation pour son travail sur l'édition Fantagraphics de Krazy Kat
  • 2003 : Alph'Art du meilleur album et Prix de la critique pour Jimmy Corrigan
  • 2004 : Prix Harvey du meilleur coloriste et pour l'excellence dans la production ou la présentation pour Acme Novelty Datebook
  • 2005 : Prix Harvey de la meilleure anthologie pour McSweeney's n°13
  • 2006 : Prix Harvey du meilleur auteur, du meilleur lettreur ;
  • 2006 : Prix Eisner du meilleur coloriste pour The Acme Novelty Library n°16
  • 2006 : Prix Eisner de la meilleure maquette pour Acme Novelty Library Annual Report to Shareholders
  • 2008 : Prix Eisner du meilleur auteur dramatique pour The Acme Novelty Library
  • 2009 : Prix Eisner du meilleur auteur, du meilleur coloriste et du meilleur lettrage pour The Acme Novelty Library n°19
  • 2013 : Prix Ignatz du meilleur roman graphique
  • 2013 : Prix Eisner du meilleur album, du meilleur auteur, du meilleur lettrage et de la meilleure maquette pour Building Stories

Notes et références[modifier | modifier le code]

Documentation[modifier | modifier le code]

  • (en) Gene Kannenberg, Jr., « The Comics of Chris Ware », dans Robin Varnum et Christina T. Gibbons (dir.), The Language of Comics: Word and Image, Jackson : University Press of Mississippi, 2001, p. 174-197.
  • (en) Daniel Raeburn, Chris Ware, New Haven : Yale University Press, 2005.
  • (en) Daniel Raeburn, The Imp. Chris Ware, the smartest cartoonist on earth, Humeurs, 2005.
  • Jacques Samson et Benoît Peeters, Chris Ware, la bande dessinée réinventée, 160 pages, Les Impressions Nouvelles, 2010.
  • (en) Chris Ware (int. Todd Hignite), In the Studio. Visits with Contemporary Cartoonists, New Haven et Londres : Yale University Press, p. 228-259.
  • (en) Ball, David M., & Kuhlman, Martha B. (eds.). The Comics of Chris Ware. Drawing Is a Way of Thinking. Jackson: University Press of Mississippi, 2010.