Adolphe-Frédéric de Mecklembourg

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Adolphe-Frédéric de Mecklembourg

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Le duc Adolphe-Frédéric de Mecklembourg-Schwerin à Bonn en 1962

Naissance
Schwerin
Décès (à 95 ans)
Eutin
Nationalité Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Profession Explorateur et homme politique
Ascendants
Famille
Mecklembourg-Schwerin

Adolphe-Frédéric de Mecklembourg--Schwerin, duc en Mecklembourg, né le à Schwerin et mort le à Eutin, est le beau-frère de la reine Wilhelmine des Pays-Bas.

Explorateur d'Afrique, ancien gouverneur de la colonie allemande du Togo, choisi comme chef d'État du duché balte uni qui aurait dû voir le jour selon les plans allemands en novembre 1918, et premier président de 1949 à 1951 du premier Comité national olympique allemand.

Biographie[modifier | modifier le code]

Adolphe-Frédéric est le troisième fils issu du troisième mariage du grand-duc Frédéric-François II de Mecklembourg-Schwerin et la princesse Marie-Caroline de Schwarzbourg-Rudolstadt.

Il dirige en 1907-1908 une expédition scientifique dans les graben d'Afrique centrale et traverse l'Afrique d'est en ouest. Il reçoit en 1908 la médaille Eduard Vogel de la société de géographie de Leipzig. La collection d'insectes qu'il a rapportée se trouve au muséum d'histoire naturelle de l'université Humboldt de Berlin et au muséum Senckenberg de Francfort.

En 1910-1911, il organise une expédition au lac Tchad (dont fait partie Arnold Schultze) et le long des rivières affluents du Congo, jusqu'au Nil, dans le Soudan actuel. Il explore avec ses compagnons la forêt vierge et les affluents du fleuve Congo. Une partie du groupe se dirige ensuite vers le Bahr el-Ghazal, tandis que l'autre poursuit l'exploration jusqu'au sud du Cameroun et les îles du golfe de Guinée. Ces épisodes sont relatés dans Vom Kongo zum Niger und Nil (Du Congo, jusqu'au Niger et au Nil) qui remporta un grand succès.

Adolphe-Frédéric de Mecklembourg est le dernier gouverneur allemand du Togo, en Afrique occidentale allemande, de 1912 à 1914. Il est invité officiellement pendant les festivités de l'indépendance du pays en 1960. Après la Première Guerre mondiale qui ôte à l'Allemagne ses colonies, il devient vice-président de la compagnie coloniale allemande d'Afrique du sud-ouest, dont son frère Jean-Albert est le président de 1895 à 1920.

Pendant la Grande Guerre, Adolphe-Frédéric de Mecklembourg sert dans l'armée austro-hongroise. Lorsque par le traité de Brest-Litovsk la nouvelle Russie bolchévique renonce aux possessions de l'ancien Empire russe dans les pays baltes (gouvernement de Livonie, gouvernement de Courlande, gouvernement d'Estland et gouvernement de Vilna), l'Empire allemand, qui parraine l'indépendance de ces contrées, décide de la formation d'un duché balte uni le , et choisit le duc Adolphe-Frédéric pour en devenir le nouveau chef d'État. Ce duché devait être divisé en sept districts, celui de Courlande, de Riga, de Lettgalen (Lettgale), de Livonie-du-Sud, de Livonie-du-Nord (correspondant grosso modo au sud de l'Estonie actuelle), l'île d'Ösel (aujourd'hui Saaremaa) et l'Estland, correspondant au nord de l'Estonie actuelle. Ce territoire reprend à peu près les limites de l'ancienne confédérattion livonienne de la fin du Moyen Âge et sa capitale devait être Riga. En fait, dès le début, malgré l'action du conseil de régence dirigé par le baron Adolf Pilar von Pilchau, ce duché est voué à l'échec, à cause de l'opposition larvée des populations baltes à l'égard de l'élite terrienne allemande et de la bourgeoisie commerçante allemande des villes, et de l'attrait de l'idéologie marxiste-léniniste auprès d'elles; mais aussi de l'opposition anglo-américaine à un projet de mer Baltique devenant allemande. La fin de la guerre et la défaite allemande empêchent donc le duc de concrétiser ce projet qui n'était reconnu que par l'Allemagne.

Adolphe-Frédéric de Mecklembourg fait partie du comité international olympique de 1926 à 1956 et devient le premier président du comité olympique allemand, de 1949 à 1951.

Famille[modifier | modifier le code]

Mariage du duc avec la princesse Viktoria-Théodora de Reuss à Gera, au château d'Osterstein, le 24 avril 1917

Le duc Adolphe-Frédéric de Mecklembourg s'est marié deux fois, la première fois en 1917 avec la princesse Viktoria de Reuss-Schleiz qui meurt le lendemain après avoir donné le jour à sa fille unique Woizlawa Feodora (), et la seconde fois avec la veuve de son demi-frère Jean-Albert, née princesse Elisabeth de Stolberg-Rossla, le . Elle meurt quelques semaines après lui au château d'Eutin.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Éditions des œuvres du duc
  • (de) Ins innerste Afrikas, Leipzig, 1909
  • (de) Vom Kongo zum Niger und Nil, Leipzig, Brockhaus, 1912
  • (de) Wissenschaftliche Erlebnisse der Deutschen Zentral-Afrika-Expedition unter Führung Adolf Friedrichs, Herzog zu Mecklenburg, Leipzig, 1922

Notes et références[modifier | modifier le code]