Énergie hydraulique

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L'énergie hydraulique est l'énergie fournie par le mouvement de l'eau, sous toutes ses formes : chute, cours d'eau, courant marin, marée, vagues[1]. Ce mouvement peut être utilisé directement, par exemple avec un moulin à eau, ou plus couramment être converti, par exemple en énergie électrique dans une centrale hydroélectrique.

Centrale hydro-électrique de Nijni Novgorod.

L'énergie hydraulique est en fait une énergie cinétique lié au déplacement de l'eau comme dans les courants marins, les cours d'eau, les marées, les vagues ou l'utilisation d'une énergie potentielle comme dans le cas des chutes d'eau et des barrages.

Origine[modifier | modifier le code]

L’énergie hydraulique est une manifestation indirecte de l’énergie du Soleil, comme beaucoup de sources d’énergies renouvelables sur Terre (énergie éolienne, énergie des vagues, la biomasse, les énergies fossilesetc.)[2]. Sous l’action du Soleil, l’eau s’évapore des océans et forme les nuages qui se déplacent au gré des vents. Des abaissements de température au-dessus des continents[3] provoquent la condensation de la vapeur d’eau. La pluie et la neige (les précipitations) alimentent ainsi les glaciers et l'eau des rivières qui s'écoulent petit à petit dans les océans, c'est le cycle de l'eau.

Histoire[modifier | modifier le code]

L’énergie hydraulique est connue depuis longtemps. C’était celle des moulins à eau, entre autres, qui fournissaient de l’énergie mécanique pour moudre le grain, fabriquer du papier ou puiser de l’eau pour irriguer les champs par exemple.

Dès les années 1900, les progrès technologiques de l'hydroélectricité suisse sont à l'origine d'intenses spéculations boursières sur les sociétés hydroélectriques, qui profitent aux implantations industrielles dans les Alpes.

Dans les années 1920, une rapide expansion de l'électricité voit le jour en France, avec une multiplication par huit de la production d'électricité hydraulique grâce aux premiers barrages. En 1925, Grenoble organise l'Exposition internationale de la houille blanche.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Utilisation directe[modifier | modifier le code]

L'énergie hydraulique peut être converti directement en énergie mécanique, par exemple en utilisant la force de l'eau d'un ruisseau peut faire tourner la roue d'un moulin à eau ou d'une noria.

Utilisation indirecte[modifier | modifier le code]

L'énergie hydraulique peut aussi être convertie en une autre énergie (fréquemment l'électricité) :

Article détaillé : Énergie hydroélectrique.
Production de l'électricité hydraulique
en TeraWatt-heure (2004[4])
Drapeau du Canada Canada 337,7
Drapeau des États-Unis États-Unis 264,3
Drapeau de la Russie Russie 231.3
Drapeau de la France France 68,9

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Énergie hydraulique, sur le site actu-environnement.com, consulté le 7 janvier 2014
  2. L'énergie marémotrice dépend aussi de la position de la Lune, entre autres.
  3. Essentiellement au dessus du relief
  4. Collectif, Images économiques du monde. Panorama annuel 2006, Paris, Armand Colin, 2005, (ISBN 2200269617), page 367

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain Schrambach, Roues hydrauliques, Ed. FFAM, 2009, 160 pages FFAM Route d'Avenay Cidex 22 - 14210 Evrecy,
  • Michel Heschung, Guide pour la réhabilitation des moulins hydrauliques en vue de la production d'électricité, 2007, FFAM, 112 pages. FFAM Route d'Avenay Cidex 22 - 14210 Evrecy