Uta-Napishtim

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Uta-Napishtim est un personnage de l'épopée de Gilgamesh, il est chargé par Enki (Ea) d'abandonner ses possessions mondaines et de créer un navire gigantesque appelé le sauveur de la vie. L'épopée de Gilgamesh y raconte comment Uta-Napishtim a été sauvé d'un déluge provoqué par la colère des dieux mésopotamiens, et pourquoi ces dieux lui ont fait don de l'immortalité.

Les dieux, en colère contre l'humanité, qui faisait trop de bruit, décident de les supprimer dans une gigantesque inondation. Le dieu Ea, tenu par le secret, utilisa le subterfuge de confier aux roseaux le projet des dieux afin d'avertir Uta-Napishtim. Il le chargea d'amener sa femme, sa famille et ses proches avec les artisans de son village, ses bébés et ses céréales ainsi que les animaux de la terre. L'inondation atteindrait tous les animaux et les humains qui n'étaient pas sur le navire, un concept repris par l'histoire biblique de l'arche de Noé. Après douze jours sur l'eau, Uta-Napishtim ouvrit la trappe de son navire pour regarder autour et voir les pentes du mont Nisir, où il reposa son bateau pendant sept jours. Le septième jour, il envoya une colombe pour voir si l'eau avait reculé, et la colombe ne put trouver que de l'eau et revint. Puis il envoya une hirondelle, et comme précédemment, elle revint sans avoir rien trouvé. Enfin, Uta-Napishtim envoya un corbeau, et le corbeau vit que les eaux avaient reculé, alors il circula autour, mais il ne revint pas. Uta-Napishtim libéra ensuite tous les animaux libres et fit un sacrifice aux dieux. Les dieux vinrent, et parce qu'il avait conservé la semence de l'homme tout en restant fidèle et confiant en ses dieux, Uta-Napishtim et sa femme reçurent l'immortalité, ainsi qu'une place lieu parmi les dieux célestes.

Dans la version babylonienne du déluge (le poème du Supersage), il est connu sous le nom d'Atrahasis et Ziusudra dans la version sumérienne.

Rôle dans l'épopée de Gilgamesh[modifier | modifier le code]

Dans l'épopée, terrassé par la mort de son ami Enkidu, le héros Gilgamesh part pour une série de voyages pour rechercher son ancêtre Uta-Napishtim (Xisouthros) qui vivait dans l'océan de la mort et qui avait reçu des dieux la vie éternelle. Uta-Napishtim conseilla à Gilgamesh d'abandonner sa recherche d'immortalité mais lui parla d'une plante qui pouvait le rendre jeune à nouveau. Gilgamesh obtint la plante du fond de la mer à Dilmun (souvent considéré comme Bahreïn actuel), mais un serpent la vola, et Gilgamesh retourna à la ville d' Uruk, ayant abandonné l'espoir de l'immortalité ou de la jeunesse renouvelée.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages anglophones