Uta-Napishtim

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Uta-Napishtim est un personnage de l'épopée de Gilgamesh, il est chargé par Enki (Ea) d'abandonner ses possessions mondaines et de créer un navire gigantesque appelé le sauveur de la vie. L'épopée de Gilgamesh y raconte comment Uta-napishtim a été sauvé d'un déluge provoqué par la colère des dieux mésopotamiens, et pourquoi ces dieux lui ont fait don de l'immortalité.

Les dieux, en colère contre l'humanité, qui faisait trop de bruit, décident de les supprimer dans une gigantesque inondation. Le dieu Ea, tenu par le secret utilisa le subterfuge de confier aux roseaux le projet des dieux afin d'avertir Uta-Napishtim. Il le charga d'amener sa femme, sa famille et ses proches avec les artisans de son village, ses bébés et ses céréales ainsi que les animaux de la terre. L'inondation atteindrait tous les animaux et les humains qui n'étaient pas sur le navire, un concept reflété par l'histoire biblique de l'arche de Noé. Après douze jours sur l'eau, Utnapishtim ouvrit la trappe de son navire pour regarder autour et voir les pentes du mont Nisir, où il reposa son bateau pendant sept jours. Le septième jour, il a envoyé une colombe pour voir si l'eau avait reculé, et la colombe ne pouvait trouver que de l'eau, donc elle est revenue. Puis il a envoyé une hirondelle, et comme précédemment, il est revenu, n'ayant trouvé rien. Enfin, Utnapishtim a envoyé un corbeau, et le corbeau a vu que les eaux avaient reculé, alors il a circulé autour, mais il n'est pas revenu. Utnapishtim a ensuite mis tous les animaux libres et fait un sacrifice aux dieux. Les dieux sont venus, et parce qu'il a conservé la semence de l'homme tout en restant fidèle et confiant sur ses dieux, Utnapishtim et sa femme ont reçu l'immortalité, ainsi qu'un lieu parmi les dieux céleste.

Dans la version babylonienne du déluge (le poème du Supersage), il est connu sous le nom d'Atrahasis et Ziusudra dans la version sumérienne.

Rôle dans l'épopée de Gilgamesh[modifier | modifier le code]

Dans l'épopée, terrasé par la mort de son ami Enkidu, le héros Gilgamesh part sur une série de voyages pour rechercher son ancêtre Utnapishtim (Xisouthros) qui vivait dans l'océan de la mort et qui a reçu des dieux la vie éternelle. Utnapishtim conseille à Gilgamesh d'abandonner sa recherche d'immortalité mais lui raconte une plante qui peut le rendre jeune à nouveau. Gilgamesh obtient la plante du fond de la mer à Dilmun (souvent considéré comme Bahreïn actuel), mais un serpent le vole, et Gilgamesh retourne à la ville d' Uruk , ayant abandonné l'espoir de l'immortalité ou de la jeunesse renouvelée.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages anglophones