Samuel Noah Kramer

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Samuel Noah Kramer
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Samuel Noah Kramer, né à Jachkov dans l'Empire russe (actuellement Ukraine), dans une famille de religion juive, le 28 septembre 1897, et mort aux États-Unis le 26 novembre 1990, est un assyriologue américain, spécialiste de Sumer et de la langue sumérienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1905, sa famille émigre à Philadelphie, où son père crée une école hébraïque. À la fin de ses études, il exerce divers métiers et enseigne à l’école de son père. Il reprend ensuite ses études et se passionne pour l’égyptologie. À l’université de Pennsylvanie, il fait la connaissance d'Ephraim Avigdor Speiser, qui déchiffre des tablettes rédigées en écriture cunéiforme datant de l’âge du bronze. Il obtient son doctorat en 1929.

Samuel Noah Kramer réussit à rassembler des fragments de tablettes racontant une même histoire, dispersées dans différentes institutions au cours de fouilles. Son livre L’histoire commence à Sumer le fait connaître d’un plus large public. S'appuyant sur le travail des linguistes et la traduction des inscriptions cunéiformes, il présente la civilisation sumérienne, née en Mésopotamie au IIIe millénaire av. J.C. Les Sumériens auraient inventé l'écriture, l'école, fondé les premières cités-Etats, édicté les premiers codes de lois, donné une expression littéraire aux mythes qui annoncent l'Ancien Testament.

Kramer prend sa retraite en 1968, mais continue à étudier et à faire connaître la civilisation sumérienne. Il est élu associé étranger de l'Académie des inscriptions et belles-lettres en 1970.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • L’histoire commence à Sumer (1956)
  • Lorsque les dieux faisaient l'homme, avec Jean Bottéro
  • L'érotisme sacré à Sumer et à Babylone
  • In the World of Sumer: An Autobiography, Wayne State University Press (ISBN 0-8143-1785-5)

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