Tubular Bells

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne l'album de Mike Oldfield. Pour l'instrument de musique, voir Carillon tubulaire (traduction de Tubular bells).
Tubular Bells
Album de Mike Oldfield
Sortie 1973
Enregistré Automne 1972 - Printemps 1973, The Manor Oxfordshire
Durée 48:50
Genre Rock progressif
Producteur Tom Newman et Simon Heyworth
Label Virgin

Albums de Mike Oldfield

Tubular Bells est le premier album du musicien britannique Mike Oldfield. Cet album de musique presque entièrement instrumentale est une des plus grosses ventes des années 1970 au Royaume-Uni et le succès fondateur de l'empire Virgin. Le thème introductif est resté mondialement célèbre pour être le thème caractéristique du film L'Exorciste.

Historique[modifier | modifier le code]

Mike Oldfield est âgé de dix-sept ans lorsqu'il entreprend de composer une véritable symphonie rock. Il est alors bassiste et guitariste au sein du groupe The Whole World, qui accompagne Kevin Ayers. Au début de 1971, il enregistre, sans moyens, une démo où tous les grands thèmes de l'album sont déjà là, pour la plupart construits et enchaînés. Dans les mois qui suivent, il ne trouve aucune maison de disques prête à publier un album sans paroles chantées ni batterie. À l'automne 1971, Mike Oldfield rencontre des membres de Virgin, à l'époque seulement distributeur de disques, en train de démarrer le nouveau studio d'enregistrement The Manor, près d'Oxford, et leur soumet sa maquette. Un an plus tard, quand le patron de Virgin, Richard Branson, a décidé de lancer le nouveau label discographique, Oldfield est recontacté, signé et admis à enregistrer pendant les jours où le studio n'est pas loué. Mike Oldfield a alors dix-neuf ans.

L'enregistrement est très rapide : la première partie est enregistrée en une semaine, l'enregistrement de la seconde partie est réparti irrégulièrement sur plusieurs mois. Quelques mois plus tard, le , Tubular Bells est le premier album édité par Virgin, sous le numéro de catalogue V2001. Son énorme succès assure le succès du nouveau label.

L'animateur John Peel de la BBC Radio 1 passe toute la face 1 du disque, le mardi 29 mai 1973, lors de son émission "Top Gear" :

Cela fait six ans que je présente Top Gear et c'est sans doute un des disques les plus impressionnants que j'ai eu la chance de diffuser, vraiment un disque remarquable[1].

Pour lancer le disque Richard Branson organise, malgré la répugnance et la timidité maladive d'Oldfield, un grand concert, le 25 juin, au Queen Elizabeth Hall (800 places), avec plusieurs musiciens du moment comme Mick Taylor des Rolling Stones[2].

En novembre 1973, Mike Oldfield joue son œuvre, en "live" dans les studios de la BBC, lui-même à la basse et à la guitare acoustique, en compagnie de Steve Hillage (guitare électrique), Mick Taylor (guitare électrique), Mike Ratledge aux claviers, Karl Jenkins (hautbois), Terry Oldfield à la flûte, Fred Frith à la guitare électrique et à la basse, John Greaves (claviers et basse) et Pierre Moerlen aux percussions (glockenspiel, concert tympan, cloches tubulaires, gongs, cymbales, tam-tam)[3]. Suivront de nombreux concerts à travers le monde avec des orchestres de plus en plus importants.

L'œuvre est digitalisée en 1998, ré-enregistrée en 2003 sous le titre de Tubular Bells 2003, et remastérisée pour une nouvelle version en 2009.

Composition[modifier | modifier le code]

No Titre Durée
1. Tubular Bells, Part 1 25:36
2. Tubular Bells, Part 2 23:20

La composition de Tubular Bells est complexe ; c'est une sorte de « symphonie rock » composée de deux parties.

Les différents thèmes font preuve d'une étonnante diversité, et pourtant ils s'enchaînent toujours de manière naturelle.

Les atmosphères créées sont elles aussi de la plus grande diversité ; en cela, la seconde partie est la plus surprenante : un passage important utilise des guitares lentes et saturées, avec une voix gutturale qui anticipe sur le chant pratiqué dans le death metal quelques années plus tard… et cette seconde partie finit originellement sur un instrumental traditionnel irlandais enjoué, The Sailor's Hornpipe (en) (proche du thème de Popeye le marin) avec un tempo croissant.

Interprètes[modifier | modifier le code]

Tourne-disque avec le disque image de Tubullar Bells
Le Picture-disc de Tubular Bells.

Sur le disque de 1973, Mike Oldfield joue presque de tous les instruments : de plusieurs types de cloches et carillon tubulaire (d'où le titre de l'album), de pianos et d'orgues, de guitares, ainsi que de la basse et de la mandoline).

La symphonie est presque entièrement instrumentale, hormis la présence de chœurs où chante sa sœur Sally, d'un chant guttural sans paroles articulées dans un passage de Part Two ; et la voix de Vivian Stanshall, « maître de cérémonie » annonçant les différents instruments à la fin de Part One : Grand piano ; reed and pipe organ ; glockenspiel ; bass guitar ; double speed guitar ; two slightly distorted guitars ; mandolin ! spanish guitar, and introducing acoustic guitar ; tubular bells !.

Controverses[modifier | modifier le code]

Oldfield a été accusé par Christian Vander de l'avoir copié, en 1973, pour l'introduction, au studio The Manor où il assistait à une session d'enregistrement de Magma[4]. Or sur la démo confiée à Virgin en septembre/octobre 1971, la presque totalité de l'œuvre est déjà présente, y compris l'introduction, quoique jouée à l'orgue et non au piano et glockenspiel.

Certifications et récompenses[modifier | modifier le code]

L'album est disque d'or aux USA, et, en 1975, Mike Oldfield reçoit un Grammy Award de la meilleure composition instrumentale[5]. Entre 15 et 17 millions de copies du disque sont vendues dans le monde.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]