Mike Oldfield

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Mike Oldfield
Description de cette image, également commentée ci-après
Mike Oldfield, 2006
Informations générales
Nom de naissance Michael Gordon Oldfield
Naissance (66 ans)
Reading (Royaume-Uni)
Activité principale Musicien, compositeur, producteur de musique
Genre musical Rock progressif, new age, musique électronique, chill-out
Années actives Depuis 1968
Site officiel www.mikeoldfieldofficial.com

Michael Gordon Oldfield dit Mike Oldfield est un musicien multi-instrumentiste et auteur-compositeur britannique, né le à Reading, en Angleterre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Michael Oldfield est le fils du Dr Raymond Henry Oldfield, médecin au sein de la Royal Air Force et de Maureen Bernadine Liston, une infirmière d'origine irlandaise. Il est le troisième d'une fratrie de musiciens : Sally Oldfield (née le 3 août 1947) est chanteuse, tandis que Terry Oldfield (né le 12 août 1949) est flûtiste et compose des musiques de films et de documentaires. Un quatrième enfant, David, atteint de trisomie 21 est mort en bas âge[1].

Mike Oldfield a eu sept enfants de différentes unions : Molly (1979), Dougal (1981-2015), Luke (1986), Greta (1988), Noah (1990), Jake (2004) et Eugene (2008).

Enfance et premiers pas dans la musique[modifier | modifier le code]

L'enfance de Mike Oldfield est marquée par la maladie de sa mère, toxicomane, qui fait de fréquents séjours en hôpital psychiatrique[1]. Elle décèdera en 1975. Son père, lui-même passionné de musique et issu d'une famille de mélomanes, lui achète une guitare dès l'âge de 7 ans. Fan de Hank Marvin le guitariste des Shadows, face aux nombreuses crises de folie de sa mère, Mike développe une personnalité maladivement introvertie et trouve refuge dans la pratique de la guitare. Il développe une technique de jeu toute personnelle en cherchant à imiter les guitaristes de musique folk britannique en vogue au début des années 1960 : John Renbourn et Bert Jansch notamment.

À l'adolescence, Mike Oldfield est guitariste dans quelques clubs folks, mais sa carrière débute vraiment lorsque, à 15 ans, il forme le duo folk The Sallyangie avec sa sœur Sally Natasha Oldfield. Ensemble, ils sortent un album intitulé Children of the Sun en novembre 1968, chez Transatlantic. Mike forme ensuite un groupe éphémère avec son frère Terry qui est flûtiste. À cette période, il fait l'acquisition d'une Fender Telecaster blonde ayant appartenu à Marc Bolan. En février 1971, il rejoint en tant que bassiste et guitariste, l'ex-Soft Machine Kevin Ayers et son groupe : The Whole World, au sein duquel il fait la connaissance du compositeur avant-gardiste David Bedford, qui l'encourage à développer ses premières compositions.

La genèse de Tubular Bells[modifier | modifier le code]

À 17 ans, Mike Oldfield commence à composer des bribes de ce qui deviendra Tubular Bells et enregistre une maquette avec un magnétophone Bang & Olufsen prêté par Kevin Ayers. Il bricole l'appareil, de telle sorte qu'il parvient à réaliser des overdubs tout seul, ce qui lui permet de superposer le son de sa Telecaster, d'une basse Fender Precision, d'un orgue Farfisa et d'un xylophone, vraisemblablement un jouet pour enfants. À l'été 1971, il fait le tour des maisons de disques avec sa maquette, sans succès. La démo bouleverse Tom Newman, qui travaille au studio The Manor que monte le jeune entrepreneur Richard Branson qui est également en train de mettre sur pied un réseau de magasins de disques. Richard Branson propose à Mike Oldfield d'enregistrer son album pendant les heures de studio non louées et, dans un premier temps, il tente de trouver une maison de disques pour publier la musique du jeune guitariste, sans succès. C'est en 1972 que Richard Branson décide de créer son propre label et il propose à Mike Oldfield de figurer parmi les premiers artistes de Virgin. Il lui fait signer un contrat l'engageant sur dix albums, ce qui sera par la suite source de litiges entre Oldfield et Virgin.

Tubular Bells sort le sous le numéro de catalogue V2001, quelques jours après le vingtième anniversaire de Mike. Il s'agit d'un album de musique instrumentale présentant un seul long morceau de rock symphonique sur chaque face du 33 tours. Tous les instruments ou presque sont joués par Oldfield, ce qui a nécessité pour l'époque, des prouesses techniques lors de l'enregistrement. Richard Branson porte l'album auprès des médias anglais et le fameux disc-jockey britannique John Peel programme les deux faces complètes de l'album dans son émission de rock à la BBC. L'album va connaître un très grand succès et devenir une des plus grosses ventes de l'histoire de la musique, ce qui est remarquable pour une musique purement instrumentale. La reprise du thème introductif en tant que thème principal du film l'Exorciste, quelques mois plus tard, va amplifier ce succès, notamment aux États-Unis.

Les années Virgin[modifier | modifier le code]

Soudainement riche et célèbre, mais toujours maladivement timide et sujet à des crises de panique, Mike Oldfield quitte Londres et part se réfugier dans une maison isolée, dans l'Herefordshire, contrée rurale en bordure du Pays de Galles, où il vivra pendant deux ans.

Les albums suivants de Mike remportent des succès importants, qui restent cependant bien en deçà de celui de Tubular Bells, dont les ventes continuent à se cumuler pendant des années, pour dépasser aujourd'hui les quinze millions d'exemplaires.

Après Tubular Bells (1973) suivent Hergest Ridge (1974) et Ommadawn (1975), deux autres albums de rock progressif. En 1978, le double album Incantations, s'il reste dans la même veine progressive, étire plus longuement les thèmes répétitifs et en fait un album plus difficilement accessible. Sa parution s'accompagne d'un changement radical de l'apparence de Mike et de son comportement qui devient plus extraverti, évolution consécutive à une thérapie menée dans le cadre d'un séminaire EST (en) .

Cette révolution entraîne également des changements profonds de sa musique : les albums suivants constitués de pièces plus rock, souvent plus courtes, et parfois de chansons pop (avec des chanteurs invités) sont promus par des tournées-marathon dans toute l'Europe. S'inscrivent dans cette période les albums Platinum (1979), en partie réalisé à New York, QE2 (1980), qui mêle Vocoder, rythmiques africaines et références celtiques avec Phil Collins à la batterie, Five Miles Out (1982) avec entre autres Carl Palmer et Paddy Moloney et l'émergence de la chanteuse Maggie Reilly. Crises (1983) et Discovery (1984) s'éloignent des références folkloriques et proposent un son pop-rock efficace avec une plus grande part de synthétiseur. Crises marque également le retour de Mike au premier plan de la musique pop-rock : la chanson Moonlight Shadow, interprétée par Maggie Reilly, devient un tube international.

Dans cette période, Mike Oldfield réalise ses enregistrements de façon plus collective, en faisant intervenir d'autres musiciens sur des parties qu'il assurait auparavant lui-même (claviers, basse, guitare rythmique). S'il a tendance à renouveler régulièrement les musiciens qui l'entourent, quelques-uns tissent une relation musicale plus durable : le batteur français Pierre Moerlen du groupe Pierre Moerlen's Gong intervient régulièrement en studio et en tournées de 1973 (live BBC) à 1987 (Islands). Le batteur britannique Simon Phillips noue également une relation fructueuse avec Mike, avec qui il coproduit deux albums (Crises et Discovery). Du côté des interprètes vocaux, outre Sally Oldfield que l'on retrouve sur six albums de son frère, la chanteuse Maggie Reilly participe à cinq albums de Mike tout au long des années 1980.

En 1981, Mike déclare qu'il fera de nombreuses tournées jusqu'à ce qu'il puisse acquérir du matériel pour réaliser des vidéos. Son intérêt pour la vidéo était manifeste dès sa première tournée en 1979, où il projetait des images en arrière-plan de la scène. À partir de 1985, Mike cesse de monter sur scène et commence à s'impliquer dans la conception graphique et la vidéo. Il fait l'acquisition de matériel coûteux et, après s'être fait la main sur quelques vidéo-clips (Pictures in the Dark, Shine), il se lance dans le projet novateur d'un album vidéo. Il n'arrive cependant pas à le réaliser dans un délai raisonnable et la sortie de la vidéo The Wind Chimes se fait bien après l'album audio Islands 1987 qui y était lié. Mike termine son contrat avec Virgin par trois albums inégaux : Earth Moving (1989) est une collection de chansons qui déçoit de nombreux fans, tandis qu'Amarok (1990) verse dans l'excès inverse avec une seule piste audio de 60 minutes proposant un instrumental inventif et déjanté. L'album est un échec commercial mais devient l'œuvre de référence pour de nombreux fans. Heaven's Open (1991) semble un album réalisé à la va-vite. Il a pour originalité d'être signé Michael Oldfield et de proposer cinq chansons qu'il chante lui-même.

Les années Warner[modifier | modifier le code]

En 1992, Mike Oldfield signe un nouveau contrat chez Warner et publie Tubular Bells II, qui lui permet de revenir sur le devant de la scène en Angleterre, où Mike reste indissociable de son premier album. L'album est coproduit par Trevor Horn et les idées de ce dernier semblent marquer Oldfield durablement. Ses albums suivants font l'objet de moins d'empilements d'arrangements et d'une épuration de son style musical. C'est le cas sur The Songs of Distant Earth (1994), album initialement décrié par les fans de Mike Oldfield, mais qui a été ré-estimé positivement avec le temps. Suivent Voyager en 1996, Tubular Bells III en 1998, Guitars en mai 1999 et The Millennium Bell en novembre 1999, suivi par un concert exceptionnel à Berlin pour le passage à l'an 2000.

En 2002, en sortant Tres Lunas, Mike voit enfin un premier aboutissement de son investissement dans l'univers de la vidéo, puisque le CD audio est accompagné d'un CD-Rom contenant un jeu 3D dans lequel figure de la musique inédite. Oldfield a proposé, en 2004, un autre jeu (Maestro) en téléchargement payant sur son site officiel, mais le succès commercial de ces deux productions ludiques n'a pas été au rendez-vous (quelques milliers d'exemplaires du jeu vendus seulement). Cette voie a été abandonnée depuis par le musicien. Depuis 2007, les jeux développés par Mike sont disponibles gratuitement sur son site[2].

Le trentième anniversaire de Tubular Bells, en 2003, a été célébré par la parution de Tubular Bells 2003, qui est une réinterprétation et un réenregistrement de la partition originale. En parallèle, le Tubular Bells d'origine a fait l'objet d'une réédition remasterisée en multicanal sur formats DVD Audio et Super Audio CD en respectant le format quadriphonique d'origine.

Les années Mercury[modifier | modifier le code]

Mike Oldfield en 2006.

En 2005, le double Light + Shade, paru chez Mercury Records ne semble pas avoir réconcilié Oldfield avec toute sa communauté de fans, les plus anciens n'approuvant pas son évolution, depuis 1998, vers des instrumentaux courts et influencés par les séquenceurs et la musique dance.

En 2006 et 2007, sa participation aux Night of the Proms allemandes et espagnoles consiste en la reprise de grands classiques : des extraits de Tubular Bells et Ommadawn, ainsi que Moonlight Shadow, To France et Shadow on the Wall(avec Roger Chapman).

En mai 2007 est parue chez Virgin Books, l'autobiographie de Mike Oldfield, sous le nom Changeling. L'ouvrage est essentiellement focalisé sur l'enfance de Mike, ses relations avec sa famille affectées par la maladie de sa mère, et le début de sa carrière musicale jusqu'en 1979. Il y aborde les troubles psychologiques dont il a souffert lors de son adolescence et relate la thérapie de groupe qu'il a suivie en 1978. Mike a annoncé qu'il verserait ses droits d'auteur de ce livre pendant un an à une œuvre caritative.

Postérieurement à ce bilan d'une vie, Oldfield a mis en vente nombre de ses instruments (y compris certaines de ses guitares emblématiques) en 2006 et 2007. Il a quitté le Royaume-Uni en novembre 2007 pour s'installer sur l'île espagnole de Majorque pendant quelques mois avant de déménager aux Bahamas avec son épouse et ses enfants.

Le 17 mars 2008, Music of the Spheres, un album de musique symphonique composée par Mike et orchestrée par Karl Jenkins, est sorti sous le label Universal Music Classics and Jazz. Oldfield avait indiqué en 2007 envisager une tournée européenne pour accompagner la sortie de l'album[3], mais il s'est finalement contenté d'un seul concert donné au musée Guggenheim de Bilbao.

D'après quelques allusions sur un blog tenu par son épouse, c'est dans le courant de l'année 2010 que Mike aurait entrepris la composition d'un nouvel album, dont le titre provisoire était alors « Telecaster »[4].

Le 27 juillet 2012, il participe à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Londres en jouant la musique accompagnant le tableau Second to the right, and straight on till morning dédiée au système de santé britannique et à la littérature enfantine. Les morceaux joués sont deux extraits de Tubular Bells dont une version swing de la célèbre introduction, un extrait de Tubular Bells III et In Dulci Jubilo.

En 2013, Mike travaille sur son album Man on the Rocks[5], qui comprend onze chansons, jouées avec John Jr. Robinson (batterie) Leland Sklar (basse), Matt Rollings (claviers), Michael Thompson (guitare rythmique) et produit par Steve Lipson[6]. Le chant est assuré par Luke Spiller du groupe The Struts et l'album sort le 3 mars 2014 sous le label Virgin EMI[7].

En parallèle, Mike continue la réédition au format "Deluxe" (remixes 5.1, bonus inédits, extraits lives) des disques du catalogue Virgin, entamée en 2009 par la réédition de Tubular Bells et poursuivie dans l'ordre chronologique des albums. Five Miles Out et Crises sont réédités en 2013. Cette campagne de réédition s'achèvera avec les rééditions de Amarok et de Heaven's Open, car les masters des albums de Warner n'ont pas été retrouvés[8].

Le 20 janvier 2017[9] sort son 26e album studio, Return to Ommadawn, suite directe de l'album Ommadawn (1975). Mike Oldfield travaille depuis à la création d'un nouveau lecteur audio qui sortirait conjointement avec un nouvel album de la série des Tubular Bells[10].

La musique de Mike Oldfield[modifier | modifier le code]

Il est difficile de classer la musique de Mike Oldfield dans un genre donné. Ses premiers albums s'apparentent au rock progressif par la présence de longs morceaux complexes, mais avec d'importantes incursions d'influences folkloriques. La rareté de la batterie associée au caractère hypnotique et répétitif de certains thèmes incite certains à considérer Mike comme un artiste du genre new age, d'autant que la programmation et les synthétiseurs sont devenus prééminents dans les albums de l'artiste à la charnière de l'an 2000. Oldfield a également évolué dans la pop music (chansons pop) et été influencé par la dance music à partir des années 1990.

Il est avant tout guitariste et c'est surtout sur cet instrument qu'il compose ses œuvres, même s'il les adapte ensuite au clavier (The Top of the Morning sur Tubular Bells III). La guitare est mise en avant sur quasiment tous ses disques. La guitare électrique de Mike Oldfield a un son aigu et nasillard qu'il a beaucoup travaillé : elle représente plus ou moins sa « voix » sur ses disques. Le son de sa guitare évolue au fil des changements de matériel : s'il a commencé avec une Fender Telecaster, il a ensuite utilisé une Gibson SG Junior, une Gibson L6 custom, une Fender Stratocaster. Depuis la fin des années 1980, il semble jouer essentiellement sur des PRS.

Il est aussi un précurseur des musiciens populaires multi-instrumentistes.

Mike se caractérise aussi par son goût prononcé pour la technologie : il a toujours été le premier à s'équiper de matériels nouveaux (il a été un des premiers à acquérir un Fairlight CMI, par exemple) et travaille depuis vingt ans sur le concept d'œuvres multimédia (musique, vidéo et jeu).

N'étant pas lui-même chanteur (sauf sur l'album Heaven's Open et Ommadawn pour le titre On Horseback), plus d'une vingtaine de chanteurs et chanteuses ont collaboré avec lui. À l'apogée de sa période pop, on se souvient de la voix aérienne de Maggie Reilly, notamment dans les célèbres Moonlight Shadow et To France. L'ex-chanteur de Yes, Jon Anderson, a également chanté dans deux titres "In High Places" et "Shine", ainsi que l'ex-chanteur du trio progressif allemand Triumvirat Barry Palmer, Bonnie Tyler, Anita Hegerland, Roger Chapman du groupe Family.

Mike a également composé la musique du film La Déchirure et de quelques documentaires britanniques. Sa version de Blue Peter a été utilisée comme générique d'une émission pour enfants de la BBC pendant dix ans ainsi que générique d'une émission de la RTBF appelée Télétourisme.

Mike a joué la guitare acoustique sur la version orchestrale de Tubular Bells avec son ami pianiste et chef d'orchestre David Bedford, avec lequel il jouait dans le groupe de Kevin Ayers, "The Whole World" avec le saxophoniste Lol Coxhill et Mick Fincher à la batterie en octobre 1970.

En 1976, il publie un coffret intitulé Boxed de quatre disques vinyles, Tubular Bells, Hergest Ridge, Ommadawn ainsi que la rareté Collaborations. Cette dernière a d'ailleurs été rééditée en 2016. Quant au coffret Boxed, il a lui-même été réédité en CD en 1989, avec sur trois disques l'intégrale de la version vinyle de 1976.

Discographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie de Mike Oldfield.

Albums studio[modifier | modifier le code]

The Sallyangie[modifier | modifier le code]

Kevin Ayers' The Whole World[modifier | modifier le code]

  • 1970 : Shooting at the Moon - Avec Robert Wyatt et Bridget St. John au chant.
  • 1971 : Whatevershebringswesing - Avec Robert Wyatt aux chœurs, Didier Malherbe au saxophone et à la flûte.

Période Virgin[modifier | modifier le code]

Période Warner[modifier | modifier le code]

Période Mercury[modifier | modifier le code]

Musiques reprises ou samplées[modifier | modifier le code]

L'œuvre musicale de Mike Oldfield a fait l'objet de nombreuses reprises ou d'échantillonnages (samples), ces derniers concernant surtout la musique rap et hip-hop.

À noter[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Mike Oldfield - "Tubular World" », sur bigbangmag.com (consulté le 17 juin 2016)
  2. Maestro et Tres Lunas en téléchargement gratuit
  3. informacion.es Entretien dans le quotidien espagnol Informacion
  4. [1] Article « Le nouveau projet de Mike Oldfield », 29-04-2010
  5. (en) Mike Oldfield's strange journey from Tubular Bells to London 2012 sur le site du Telegraph. Mis en ligne le 29 juillet 2012. Consulté le 2 décembre 2012. « Current projects: the remastering of his back catalogue, a new compilation (Two Sides), and “one of the few things I’ve not done — a rock album” »
  6. Article : « Nouvel album 2014 : Mike Oldfield pilote l'enregistrement à distance »
  7. Déclarations de Mike Oldfield dans un entretien sur Skype au couts d'une convention de fans le 6 juillet 2013
  8. Déclarations de Mike Oldfield dans un entretien sur Skype au cours d'une convention de fans le 6 juillet 2013
  9. « RETURN TO OMMADAWN : C'est officiel, sortie le 20 janvier 2017 ! +EXTRAITS (update) », sur www.orabidoo-mikeoldfield.net (consulté le 5 février 2017)
  10. http://domino.elfworld.org/mike-oldfield-technology-finally-caught-up-with-me/

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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