Trèfle des prés

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Trifolium pratense

Le Trèfle des prés (Trifolium pratense L.), encore appelé Trèfle violet, est une plante herbacée vivace de la famille des Fabacées.

Cette espèce botanique est à l'origine des variétés fourragères de trèfle violet cultivé.

Description[modifier | modifier le code]

Le trèfle des prés est une plante herbacée de 5 à 50 cm de haut, velue, dressée ou ascendante. Sa durée de vie est de 2 à 3 ans.

Feuilles[modifier | modifier le code]

Feuille
Inflorescence
Détail de l'inflorescence

Les feuilles sont formées de trois folioles elliptiques à ovales, à marge entière, vertes avec en général un croissant blanchâtre caractéristique. Les feuilles supérieures sont opposées et subsessiles. Les stipules sont largement triangulaires, terminées en pointe.

Fleurs[modifier | modifier le code]

Les fleurs, rosées au sommet, blanchâtres à la base, sont disposées en grosses têtes globuleuses. Le calice est formé d'un tube velu à 10 nervures prolongé par 5 dents ciliées, dont une est plus longue que les autres. La floraison s'étend de mai à septembre et sur une période encore plus longue dans le sud de la France.

Fruits[modifier | modifier le code]

Le fruit est une petite gousse de 3 à 10 mm.

Habitat[modifier | modifier le code]

Bois clairs, lisières, cultures, prés, forêts. Il résiste bien au froid et peut être cultivé en altitude.

Originaire d'Eurasie, le trèfle violet est commun dans différents pays d'Europe et dans toute la France métropolitaine en particulier. C'est une des principales espèces fourragères en Scandinavie, au Canada, mais il est également présent sur le pourtour du Bassin méditerranéen[1].

Utilisations[modifier | modifier le code]

Comme plante fourragère, le trèfle violet est souvent utilisée en association avec le ray-grass d'Italie comme prairie temporaire dans les sols acides. Il est possible de réaliser trois ou quatre coupe par an pour ensilage ou enrubannage. Météorisant il doit être paturé avec précautions.

Il est aussi cultivé comme engrais vert pour enrichir les sols en azote [2].

Ainsi que la plupart des légumineuses prairiales, il est très mellifère et sa floraison dure longtemps.

C’est aussi une plante médicinale[3] riche en phytoestrogènes (isoflavones), utilisée contre les symptômes liés à la ménopause (mais des études en cliniques sont encore nécessaires).
Traditionnellement utilisée contre les diarrhées, la toux et les éruptions cutanées chroniques, l'infusion de trèfle des prés est dépurative et rafraîchissante pour les yeux fatigués[4]. On peut en moudre les graines pour en faire de la farine ou les faire germer pour un apport supplémentaire en vitamines[4].

C'est la fleur officielle de l'état du Vermont, aux États-Unis.

Variétés cultivées[modifier | modifier le code]

Près de 30 variétés sont inscrites au Catalogue officiel des espèces et variétés[5] crées par 12 entreprises de sélection et plus de 200 sont inscrites au Catalogue européen [6].

Quelques variétés cultivées en France :

  • diploïdes : Diadem, Dimanche, Diper, Divin, Formica, Jonas, Karim, Mercury,,...
  • tétraploïdes : Amos, Atlantis, Tédi,...

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Picard, « Le trèfle violet et ses variétés », Fourrages, vol. 64,‎ (lire en ligne)
  2. FAO
  3. CREAPHARMA
  4. a et b S. G. Fleischhauer, J. Guthmann & R. Spiegelberger, Plantes sauvages comestibles, Les Éditions Ulmer, , 248 p. (ISBN 978-2-84138-524-9)
  5. Catalogue français des espèces et variétés
  6. [1] Plant variety database European commission

Liens externes[modifier | modifier le code]

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