Taiko

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Le taiko est un art de jouer du tambour au Japon. Le mot taiko (太鼓?) qui veut dire « tambour » en japonais vient du chinois : 太鼓 ; pinyin : tàigǔ ; littéralement : « tambour le plus grand », mais il est généralement utilisé en dehors de ce pays pour désigner les différentes formes de tambours. Les Japonais préfèrent utiliser le terme plus spécifique wadaiko (和太鼓?, littéralement « tambour japonais »), associé depuis longtemps à l'histoire du Japon.

Histoire[modifier | modifier le code]

Joueurs de taiko à Aichi

On en trouve déjà des traces au VIe siècle dans les sépultures sous tumulus (kofun) sur le pourtour et au sommet desquelles certains haniwa (sortes de figurines anthropomorphes en terre cuite), sont représentés un tambour à la main.

À cette époque, plusieurs instruments de musique sont introduits au Japon au cours d'échanges avec d'autres pays de l'Asie de l'Est. Entre le Ve et le VIIe siècle, des musiciens originaires de la péninsule coréenne se rendent au Japon pour y pratiquer leur art.

En 752, lors de la cérémonie d'ouverture des yeux de la statue de Bouddha du temple Todaiji à Nara, de nombreux musiciens, en provenance de divers pays d'Asie, se réunissent pour exécuter un grand concert de célébration.

Grâce au développement du au Moyen Âge, et du kabuki à l'époque d'Edo (1603-1868), le taiko a vu son usage croître et sa maîtrise s'enrichir puisqu'il accompagnait les représentations.

Le taiko s'est également développé dans la mouvance des grands temples bouddhistes du pays. Ils diffèrent selon les régions du Japon dont ils accompagnent les cérémonies et autres manifestations populaires.

À la fin du XXe siècle, le wadaiko est de nouveau à la mode, grâce aux nombreux festivals traditionnels. De nombreux groupes ont été fondés et combinent différents tambours. Ils se produisent tant au Japon qu'à l'étranger. L'un des plus célèbres au Japon, Kodo, est originaire de l'île de Sado, où la pratique est assimilée à une voie, tout comme un art martial.

Le taiko s'est depuis les années 1960 répandu en dehors du Japon. On trouve aujourd'hui plus de 400 groupes aux États-Unis. Ailleurs, en Amérique du Sud, en Thaïlande, en Europe, des groupes ont fait leur apparition. Ainsi, en 2018, la France compte environ 10 à 15 groupes. Des concerts sont organisés en général en lien avec des événements culturels japonais. Certains groupes proposent aussi des cours avec différentes approches selon leur identité et leur pédagogie : plutôt technique, musicale ou encore une approche par le ressenti du corps et du bassin par ex.

Pratique[modifier | modifier le code]

La pratique du taiko fait appel à un travail corporel exigeant demandé dans la pratique des arts martiaux : le « bon son » demande un ancrage et une stabilité du bassin qui permet d'accéder à la souplesse, la sérénité et à la satisfaction que procure cette pratique.

En ce sens, le taiko peut être considéré, selon les sensibilités, comme une musique, un art martial, une méditation ou une danse.

Fabrication[modifier | modifier le code]

Le bois du keyaki (Zelkova serrata de sa nomination scientifique), est considéré comme idéal pour la fabrication de taiko, bien que d'autres bois soient également utilisés. Cette essence, réputée pour la beauté de ses nervures mais aussi pour sa dureté, est comparable à l'orme européen. Les deux espèces font en effet partie de la famille, celle des Ulmaceae.

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