Selam

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Reconstitution du visage de Selam.

Selam (nom de code DIK-1/1), qui signifie « paix » en amharique, est le surnom donné à un fossile de l'espèce éteinte Australopithecus afarensis, découvert le à Dikika, dans l'Afar en Éthiopie, par le paléoanthropologue éthiopien Zeresenay Alemseged de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutionniste.

Découverte[modifier | modifier le code]

Le crâne de Selam.

Selam fut découvert près du village de Hadar sur la colline de Dikika 1, située au sud de la rivière Awash. Cette zone du nord-est de l'Éthiopie est riche en fossiles en tous genres. Le site où fut découvert Selam se trouve à quatre kilomètres du lieu où Lucy avait été découverte 26 ans plus tôt, ce qui a amené la presse à surnommer Selam « le bébé de Lucy » (bien qu'il soit plus vieux qu'elle d'environ 150 000 ans).

Le crâne est la première partie du squelette qui fut découverte. Le squelette se trouvait alors dans une gangue de sédiments en grès, ce qui a demandé un travail de dégagement de plus de cinq années, encore inachevé lors de l'annonce de la découverte.

La bonne préservation du squelette s'explique par le fait que le corps a rapidement été recouvert de sédiments lors d'une probable inondation, ce qui a permis sa conservation pendant plus de trois millions d'années. On ignore si Selam était déjà mort au moment de l'inondation.

La découverte fut annoncée le par le Scientific American[1], et sa description publiée le lendemain dans Nature[2].

Description[modifier | modifier le code]

Selam est une petite fille décédée à un âge estimé à 3 ans. L'une des particularités de ce fossile est l'état et le nombre des fragments trouvés : le crâne est quasiment complet ainsi que le torse et les scapulas ; d'importantes parties des jambes ont également été mises au jour.

L'étude des couches volcaniques qui recouvraient le fossile a permis d'évaluer son âge : Selam aurait vécu il y a environ 3,31 à 3,35 millions d'années, et est de ce fait le plus ancien fossile d'enfant hominine trouvé à ce jour.

Analyse[modifier | modifier le code]

L'analyse du squelette a permis de confirmer les connaissances déjà acquises à propos des australopithèques concernant leur mode de locomotion bipède mais chaloupée, et ne leur permettant pas de courir debout, ainsi que le fait qu'ils se déplaçaient aussi à l'occasion dans les arbres. Ce mode de locomotion double était apparemment bien adapté au milieu de l'époque, qui mêlait des marais (où des fossiles de crocodiles et d'hippopotames ont été découverts) avec des forêts et des prairies.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Lucy's Baby - An extraordinary new human fossil comes to light. Une traduction de l'article est publié dans l'édition du mois de février 2007 de Pour la Science (Le bébé de Lucy)
  2. Alemseged Z., Spoor F., Kimbel W.H., Bobe R., Geraads D., Reed D., et Wynn J.G. (2006) « A juvenile early hominin skeleton from Dikika, Ethiopia », Nature, vol. 443, pp. 296-301 (résumé en anglais)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]