Saut à l'élastique

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Départ d'un saut à l'élastique depuis le viaduc de la Souleuvre en Normandie.

Le saut à l'élastique, aussi appelé benji, bungie, bungy jumping ou encore bungee, est une activité ludique et sportive de plein air qui consiste à se jeter dans le vide avec une corde élastique accrochée aux chevilles ou au torse, destinée à ralentir puis à stopper la chute. L'objectif visé est de restituer les sensations "fortes" d'airtime ressenties lors d'une chute libre, et de vertige dû à la hauteur.

Selon certaines personnes, le saut à l'élastique ne peut être considéré comme un sport car il ne nécessite a priori aucun entrainement physique, ni de technique particulière, excepté éventuellement pour les sauts plus perfectionnés[1].

Origine[modifier | modifier le code]

À l’origine du saut à l’élastique se trouve un rite initiatique pratiqué depuis des siècles, au cœur du Pacifique (actuel Vanuatu) au cours duquel de courageux sauteurs se lancent dans le vide du haut d’une tour de bambous, les pieds liés par des lianes. Par cet acte ils accèdent à l’âge adulte. Plus récemment, dans les années trente, l’aristocratie Londonienne jouait à sauter de petits ponts sur la Tamise accrochée à des bandes de latex.

Au cours des années 1980, Alan John Hackett (AJ Hackett (en)), néo-zélandais, s'inspire alors d'une activité traditionnelle du Vanuatu, où un rite initiatique gol consiste à sauter de 25 mètres en se freinant à l'aide d'une liane nouée à la cheville. Ce sont en particulier les Saa qui pratiquent ce rituel[2].

Il crée en utilisant une formule mathématique développée par le Département de la recherche scientifique et industrielle de la Nouvelle-Zélande, un cordon élastique très extensible. Cette matière, écologique et recyclable, provient de la sève de l’hévéa (hévéa brasiliensis), arbre originaire de la forêt amazonienne et dont la culture a été répandue dans toutes les régions tropicales[3].

En 1987, il saute du Pont de la Caille d'une hauteur de 147 mètres, puis le 26 juin, effectue son célèbre saut depuis la Tour Eiffel à Paris, popularisant malgré un bref emprisonnement pour illégalité, l'histoire du saut à l'élastique pour tout public.

La société AJ Hackett est aujourd'hui la principale entreprise de saut du monde avec notamment des sites en Nouvelle-Zélande, Australie, France, Macau et Russie. À partir de 1988, plusieurs millions de personnes dans le monde ont osé franchir le pas… Le benji, ou Bungee (l’élastique) est composé d’environ 1 000 fils de latex.

Saut à l'élastique à vélo

Au XXIe siècle, le saut à l'élastique est pratiqué le plus souvent à partir d'un pont, mais il est également possible aux amateurs de sensations fortes de sauter d'une grue, d'un téléphérique ou d'une tour de télévision.

Depuis le début de l'année 2009, un Français, Jean François Michelin, a déposé un brevet permettant de sauter à l'élastique lancé depuis un tremplin[4] en luge, skis, surf, vélo ou encore en courant, été comme hiver. Le premier site a été ouvert à Saint-Jean-de-Sixt.

Préparation et équipement[modifier | modifier le code]

Avant tout saut, la personne est tout d'abord pesée afin d'évaluer le choix de l'élastique et son réglage nécessaires pour réaliser son saut dans les conditions optimales de sécurité et de sensations. Son poids est alors écrit au feutre pour mémorisation sur la paume de sa main.

La personne est au départ attachée solidairement à l'élastique par 3 mousquetons, deux des mousquetons étant reliés à chaque pied, et le troisième au torse, par l'intermédiaire d'un baudrier qu'elle enfile par les jambes jusqu'au torse et éventuellement les épaules.

En France[modifier | modifier le code]

Une réglementation du Ministère de la Jeunesse et des Sports existait depuis 1989 mais celle-ci était clairement insuffisante. En octobre 2001, à la demande de plusieurs équipes suite à une série d'incidents et d'un accident à Néris-les-Bains[5], le Ministère de l'Intérieur et le Ministère de la jeunesse et des Sport ont chargé l'AFNOR de réunir l'ensemble des équipes pratiquant le saut à l'élastique en France, afin de préparer une Norme de service et une Norme de fabrication, plus complètes, visant à renforcer les textes de 1989, et si possible, la sécurité. Une nouvelle circulaire ministérielle est en vigueur depuis le 15 décembre 2005, où les prescriptions techniques de 1989 sont abrogées et remplacées par les Normes NF S52-501 et NF S52-502[6].

Sauts depuis un viaduc, pont ou barrage[modifier | modifier le code]

Les sites les plus hauts de France desquels le saut à l'élastique est pratiqué sont :

  • le pont de l'Artuby (Gorges du Verdon, Var) (182 mètres),
  • le 107 dans les Gorges du Tarn à La Malène (48) (107 mètres)
  • le pont de Ponsonnas (Gorges du Drac, Isère) (103 mètres),
  • le pont Napoléon de Luz saint-Sauveur (Gorges du Tarn) (90 mètres)
  • le pont de la Mariée (Gorges de Daluis, Alpes maritimes) (80 mètres),
  • le viaduc de Saint-Gervais Mont Blanc (Gorges du Bonnant) (90 mètres jusqu'au fond des gorges, 66 mètres jusqu'à la passerelle de réception située au-dessus de la cascade du Bonnant),
  • le viaduc de la Recoumène (Gorges de l'Allier) (65 mètres),
  • La tour de saut d'Audincthun dans le Pas-de-Calais (65 mètres),
  • le viaduc de la Souleuvre à La Ferrière-Harang (Calvados) (61 mètres).

Plusieurs parcs de loisirs, voire parcours aventure proposent aussi en l'insérant dans leurs activités, un saut à l'élastique depuis la plate-forme d'une tour ou échafaudage de hauteur relativement modérée (20 mètres environ)[7]

Sauts depuis une grue[modifier | modifier le code]

Saut à l'élastique à partir de grues

Le saut à l'élastique à partir d'une grue, où la personne saute de la nacelle en étant montée au préalable à une hauteur d'environ 50 mètres, l'élastique ayant pour longueur 10 mètres et 30 mètres sous tension, est très répandu, notamment en région parisienne, pour une somme modique, voire gratuite.

  • À titre d'exemple, l'association « Une idée en l'Air » qui depuis 2002, durant les Solidays, propose chaque année deux grues en batterie mises en place par des bénévoles, permettant à plus de 1 500 festivaliers de sauter pendant les trois journées, les fonds étant récoltés de manière caritative au profit de la lutte contre le sida[8].
  • Autre exemple, l'association « Elastique Fly » avec plus de 40000 sauts encadrés ces 15 dernières années, à partir de grues en Île-de-France et dans tout l'hexagone[9].
  • Le saut depuis une grue existe aussi à l'occasion de quelques fêtes foraines, comme ce fut le cas à la Foire du Trône

Autres tremplins de sauts[modifier | modifier le code]

Depuis un téléphérique[modifier | modifier le code]

La station des Deux Alpes propose durant l'été, des sauts à l'élastique depuis le téléphérique du Jandri 2[10], situé à 140 mètres de hauteur, par l'association Voltige Bungy[11].

Avec élan sur un tremplin incliné[modifier | modifier le code]

Le premier tremplin de saut à l'élastique ouvert en 2009, nommé bun-j-ride, se trouve à Saint-Jean-de-Sixt (longueur 28 mètres, hauteur 40 mètres). La personne est cette fois attachée entre deux élastiques de part et d'autre, à l'analogue du "benji-eject" d'un reverse bungee. Les sauts peuvent être effectués de 3 manières différentes[12] :

  • Sur un vélo (fourni et adapté),
  • Sur des skis ou un snowboard (fournis et adaptés et rappelant les sensations des sauts olympiques),

ces deux premières options amplifiant les sensations dues à l'élan préalable d'une cinquantaine de mètres sur une pente à 30°, suivie du saut vertical lui-même au-dessus de la vallée du torrent

  • Directement, en s'élançant éventuellement d'un trampoline depuis le bord
Saut à l'élastique depuis le viaduc de la Souleuvre

Espagne[modifier | modifier le code]

Suisse[modifier | modifier le code]

  • Barrage de Verzasca : 220 mètres: Ce saut est aussi appelé Goldeneye Jump, car il fait référence à l'épisode Goldeneye de James Bond où le héros saute de ce même barrage au début du film.
  • Pont de l'araignée à Niouc en Valais : 193 mètres

Afrique du Sud[modifier | modifier le code]

Dans le Monde[modifier | modifier le code]

Last resort bridge, près de Kodari, Népal, sur la Bothe-Kosi river
  • Royal Gorge Bridge (États-Unis, Colorado) : 321 mètres
  • Tour de Macau (Chine) : 233 mètres
  • Le Pont de Chaulière (France) :182 mètres
  • Bothse-Kosi river (Népal) : 162 mètres
  • Nevis (Nouvelle-Zélande) : 134 mètres

Records[modifier | modifier le code]

En 1992, Patrice Traut réalise depuis un hélicoptère un saut de 1200 m de haut, s’arrêtant à 50 cm au-dessus de l'eau, puis effectue le 23 Novembre 2008 une tentative depuis 1700 m pour une chute de 1500 m, mais l'élastique s'est noué en cours de parcours.

Le 18 juillet 2014, Beau Retallick a sauté à l'élastique 158 fois en 24 heures, devenant le nouveau recordman Guinness.


Types de sauts[24][modifier | modifier le code]

Le saut traditionnel[modifier | modifier le code]

Ce sont les deux types de saut effectués pour la première fois.

  • Swan Dive (plongeon du "cygne") : Le saut s'effectue tête en avant, comme pour plonger, et l'élastique retient puis remonte la personne par les pieds.
  • Back Dive (plongeon arrière) : Identique au Swan Dive, mais la personne part par l'arrière.

Sauts perfectionnés[modifier | modifier le code]

  • "Elevator" (Backward ou Forward)("ascenseur" avant ou arrière) : La personne n'est généralement plus attachée aux pieds, mais uniquement au torse, ceci lui permettant de sauter les pieds les premiers, soit par l'avant, soit par l'arrière (à l'analogue d'un saut droit non "plongé" dans une piscine). On appelle ce saut "Elevator", par analogie aux ascenseurs, où les personnes sont aussi debout pour un mouvement vertical.
  • Water Touch ("toucher l'eau") : Un étang ou lac se situe généralement en dessous, et l'élastique et/ou la position de grue seront réglés de telle manière que la personne plonge la tête dans l'eau au moment de la tension maximale de remontée de l'élastique lors de la première descente.
  • Tandem : Les sauts en tandem, voire à trois personnes à la fois sont fréquents. Deux grosseurs d'élastiques différents peuvent être utilisés selon le poids total des personnes, admettant généralement jusqu'à 200 kilos maximum.
  • Titanic ou Pendulum (pendule) : Pour créer un effet de surprise supplémentaire, la personne est tenue soit par l'avant, soit par l'arrière par le moniteur, au-dessus du vide, puis lâchée subitement
  • Roof Jump (saut de toiture) : La personne effectue un élan en tant que "tremplin" en s’élançant en courant depuis une plate-forme avant de sauter en "Elevator"
  • Hand Stand et Fruit Bat (chauve-souris) : La personne est retenue au-dessus du vide uniquement par les pieds ou mains par le moniteur ou du bord du tremplin, puis lâchée par les pieds
  • Forward Flip (bascules avant) : Figures de salto effectuées durant le saut pour les initiés
  • BMX : Saut avec un vélo, ou divers équipements
  • Blindford (bandeau) : Saut les yeux bandés, etc.

Sauts de nuit[modifier | modifier le code]

Plusieurs organismes proposent également ce genre d'expérience, procurant des sensations différentes, telles que AJ Hackett, ou même parfois "Une idée en l'Air" depuis une grue en décembre[25].

Variante : le Sky Diving[modifier | modifier le code]

Une variante du saut à l'élastique, consiste à sauter sans élastique dans un filet très extensible situé entre 30 et 50 mètres plus bas.

La personne est munie d'une combinaison rembourrée dans le dos, puis est accrochée en étant suspendue depuis le haut d'une nacelle de grue ou depuis une plate-forme supérieure en faisant face au ciel, puis lâchée subitement, souvent sans prévenir.

Cette attraction se retrouve notamment :

  • Sky Tower au parc d'attractions Tivoli Frihedenle dans la ville d'Arhus au Danemark[26]
  • Nothin' but Net au parc d'attractions Zéro Gravity situé à Dallas[27]
  • Dans quelques fêtes foraines (Foire du Trône en 2010)

Le saut à l'élastique depuis un pont ou viaduc, est bien souvent associé à une autre activité d'adrénaline similaire, le saut pendulaire, sorte de balançoire géante ou saut de Tarzan géant, où la personne est attachée au bas d'une corde accrochée à un câble supérieur relié à deux extrémités fixes. Le mouvement est circulaire et non purement vertical.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cela rentre donc dans les nombreux débats sur les limites du terme « sport ». Certains considèrent que l'existence des sauts "extrêmes" (figures) demandant une certaine préparation, plus technique que physique, ferait entrer l'activité dans les sports même si chacun(e) est capable d'effectuer un saut sans être essoufflé(e).
  2. Margaret Jolly, Kastom as Commodity: The Land Dive as Indigenous Rite and Tourist Spectacle in Vanuatu, in LINDSTROM, Lamont et WHITE, Geoffrey M., Culture, Kastom, Tradition: Developing Cultural Policy in Melanesia, Suva : University of the South Pacific, 1994, ISBN 982-02-0102-0, p. 131-144.
  3. http://translate.google.fr/translate?hl=fr&sl=en&u=http://en.wikipedia.org/wiki/A._J._Hackett&prev=search
  4. Présentation du saut à l'élastique avec tremplin. Consulté le 26 mai 2010.
  5. senat.fr consulté le 6 novembre 2009
  6. uneidee.asso.fr. Consulté le 23 mars 2009
  7. http://www.aventure-parc.fr/nos-activites/saut-à-lélastique
  8. http://uneidee.asso.fr/
  9. http://www.elastique-fly.com/
  10. Ce téléphérique occasionnant lui-même quelques sensations au passages des pylônes.
  11. http://www.voltigebungy.com/
  12. http://www.bun-j-ride.com/
  13. Pont D'Azkoitia description et caractéristiques du pont
  14. Sauts pendulaires et sauts à l'élastique à Azkoitia: vidéos de sauts à l'élastique
  15. Pont du Río Cofiodescription et charactèrístiques du pont
  16. Sauts pendulaires et sauts à l'élastique à Madrid: vidéos de sauts à Madrid
  17. Saut à l'élastique en touchant de l'eau à Gundián: description du pont de Gundián
  18. vidéos de sauts à la touche de l'eau en Gundiánvidéos de sauts à Gundián
  19. Saut à l'élastique en touchant de l'eau à El Grado: vidéos de sauts à El Grado
  20. Saut à l'élastique en touchant de l'eau à La Salve vidéos de sauts à La Salve
  21. Saut à l'élastique à Caín: vidéos de sauts à Caín
  22. Saut à l'élastique en touchant de l'eau à Puente Nuevo vidéos de sauts à Puente Nuevo
  23. Saut du Bloukrans Bridge
  24. http://www.ajhackett.com/normandie/activities/bungy/jump-menu.2/
  25. http://www.ajhackett.com/normandie/activities/sauts-de-nuit/
  26. http://www.gentside.com/attraction/decouvrez-sky-tower-l-039-attraction-qui-vous-fait-vivre-une-chute-libre-de-35-metres_art63731.html
  27. http://www.gojump.com/things-to-do-dallas/nothin-but-net/

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • force de choc : explique l'évaluation de la sécurité de la corde.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • saut-elastique-securite.fr : site associatif traitant le sujet de la législation et la sécurité en matière de saut à l'élastique. Celui-ci donne en plus les coordonnées et les références de toutes les équipes connues de saut à l'élastique en France. Rédigé et mis en page par l'un des corédacteurs des normes AFNOR NF S 52-501 et 502.