Alem (islam)

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Un alem (en arabe : عالِم /ʿālim/ ; au pluriel ouléma)[1] est un théologien, généralement sunnite, de l'islam. Dans le monde persan (et chiite, on parle plutôt de Mollah.

Fonction[modifier | modifier le code]

L'alem est un théologien effectuant des recherches dans le domaine du Coran et de la tradition prophétique (la sunna), mais son savoir peut aller bien au-delà de la connaissance théologique. Généralement indépendant du pouvoir séculier, il est le gardien de la tradition musulmane et un homme de référence.

Dans les pays dont le langage a une influence perse (Iran, Afghanistan, sous-continent indien, Turquie) ainsi que dans dans les communautés chiites (mais pas seulement) on parle plutôt de mollah pour des fonctions analogues.

Étymologie[modifier | modifier le code]

En arabe le mot ʿālim (عالِم) signifie savant. Son pluriel est عُلَماء qui se lit ʿulamāʾ. Le ʿâlim est celui qui détient la science (ʿilm), mot de la racine verbale علم [ʿalama], savoir.

Dans le Coran, al-'Alîm (العليم), l'omniscient est l'un des nombreux noms de Dieu. Il fait partie des 99 noms de Dieu connus.

Différence entre muftis et oulémas[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Mufti.

Les grands muftis de l'Empire Ottoman[modifier | modifier le code]

Dans chaque État issu de l'ancien Empire ottoman, le pouvoir nomme un Grand Mufti qui est la plus haute autorité religieuse du pays. Le mufti devait en général passer devant un comité d'oulémas afin d'évaluer sa maîtrise des sciences islamiques

Les muftis aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Aujourd’hui encore dans la plupart des anciens territoires de l'Empire Ottoman (De la Tunisie à Oman) mais également dans certains pays d'Asie centrale, il existe un mufti qui exerce le rôle de plus haute autorité religieuse.
Par conséquent, il n'y a pas toujours de mufti aujourd'hui dans les pays n'ayant jamais été sont contrôle ou influence ottomane (comme le Maroc ou l'Indonésie).
Par ailleurs, le pays ayant un système de muftis désignent également un Grand Mufti à leur tête. L'élection du Grand Mufti diffère selon les pays, il peut être désigné comme en Arabie Saoudite (désigné par le Roi) ou élu comme en Egypte par le conseil des grands oulémas de la Mosquée Al-Azhar

Rôle des oulémas selon les pays[modifier | modifier le code]

Oulémas au Maroc[modifier | modifier le code]

  • Rôle historique

Les oulémas ont toujours eu un rôle consultatif dans les affaires religieuses au Maroc. Toutefois, les oulémas n'ont jamais formé de corps homogène et seul les plus réputés savaient porter leur voix. C’est à eux que s’adressait le sultan pour demander une opinion légale et c’est à travers eux qu’il s’adressait à l’ensemble des oulémas. la principale raison du manque de structure était du aux multiples allégeances des oulémas: ligné de chorfas, appartenance à une zaouia,etc.[2]

Les Oulémas des Quaraouyines notamment, ont régulièrement assisté voire critiqué en cas de désaccord les actions des sultans du Maroc créant ainsi, une sorte de balance ou de contre-pouvoir.
A partir du règne de Moulay Rachid, 2e sultan alaouite, les étudiants des Quaraouyines avaient même instauré le rituel de Nozhat Talaba et de l’élection du Sultan Tolba. Chaque année, un étudiant avait droit aux apparats du Sultan pour 2 semaines[3]

Par ailleurs, les oulémas avaient également leur rôle dans le choix du nouveau sultan car ce n'est que par un dahir de Mohammed V que la primauté à l'ainé est instauré au Maroc. Précédemment, l'on pouvait choisir parmi l'ensemble des descendants du Sultan pour la succession[4]

Finalement les grands oulémas sont également invités à signer l'acte de la bay’a (cérémonie d'allégeance)

  • Aujourd'hui

Aujourd'hui, le rôle religieux et consultatif des oulémas est plus structuré avec l’existence d'un Conseil supérieur des Oulémas
Par ailleurs, les oulémas sont au Maroc sont l'autorité religieuse du Roi qui est également commandeur des croyants

Oulémas en Egypte[modifier | modifier le code]

Les oulémas de la Mosquée Al-Azhar sont parmi les plus reconnus et écouté du monde musulmans.
L'imam de la mosquée Al-Azhar — actuellement Mohamed Ahmed al-Tayeb — est la plus haute autorité de l'islam acharite en Égypte. Parallèlement le grand mufti d'Egypte est Shawki Allam

Oulémas en Arabie Saoudite[modifier | modifier le code]

Bien que l'Arabie Saoudite soit une monarchie absolue, le roi doit également recueillir un consensus au sein de la famille royale et parmi les chefs religieux, les oulémas et organisé autour d'un Comité des Grands Oulémas. La tendance des oulémas saoudien est salafiste wahabite Par ailleurs, les oulémas saoudiens doivent aussi travaillé avec un Grand mufti d'Arabie Saoudite; personne la plus influence pour ce qui est du wahabisme et chef du comité permanent pour la recherche islamique et l'édition de Fatwas L'ensemble travaille notamment sur le droit saoudien.

Oulémas en Algérie[modifier | modifier le code]

  • Historique

Historiquement, l'Algérie, comme pont entre le Maroc et l'Orient, a rassemblé des grands oulémas passé notamment à Tlemcen. A partir de la colonisation française les oulémas en Algérie ont pris un role secondaire dans le conseil religieux étant donné que les mosquées étaient dirigées par des professeurs recrutés par le ministère des Affaires indigènes Il a toutefois existé des mouvements d'association périodique comme l'Association des oulémas musulmans algériens à partir de 1931 mais qui était plutôt à tendance salafiste.

Suite à l'indépendance, l'Algérie n'a pas donné beaucoup d'importance à l'organisation de l'islam national. Il a un Haut-conseil islamique lié au pouvoir mais dans la réalité cette désorganisation a été le terreau du développement de mouvements islamistes ayant mené à la décennie noire[5]

  • Aujourd'hui

Aujoud'hui, l'Algérie essait de restructurer l'islam algérien en recréant le poste de Grand Mufti

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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