Libération de La Réunion

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Bataille de La Réunion
Illustration.
Informations générales
Date 28 novembre 1942
Lieu Saint Denis, La Réunion.
Issue Libération de l'île
Belligérants
Drapeau de la France France libre Drapeau de l'État français État français (Vichy)
Commandants
Drapeau de la France Jules Evenou
Drapeau de la France André Capagorry
Drapeau de la France Pierre Aubert
Forces en présence
Une compagnie de fusiliers marins

Contre-torpilleur Léopard

260 militaires
Pertes
2 morts
Seconde Guerre mondiale
Batailles
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La bataille de La Réunion se déroule le 28 novembre 1942 et oppose les Forces navales françaises libres aux forces du Régime de Vichy. À la suite du débarquement des forces alliées effectué à partir du contre-torpilleur Léopard, celles-ci prennent le contrôle de l'île.

Contexte[modifier | modifier le code]

À l'issue de la bataille de France, l'île de La Réunion était considérée comme un enjeu stratégique mineur. Après l'armistice du 22 juin 1940, le personnel se limitait à 3 officiers, un médecin, 11 sous-officiers et environ 270 hommes dont 23 militaires professionnels. L'artillerie côtière était hors-service.

Le 23 juin 1940, le président du Conseil général Raoul Nativel dénonça l'armistice à Radio Saint-Denis. Le lendemain, le consul britannique Maurice Gaud rencontra le gouverneur de l'île Pierre Aubert et lui proposa de payer l'administration française à l'aide du trésor britannique à la condition que La Réunion se batte. La proposition devint publique lorsque la radio de l'île Maurice la diffusa. Aubert consulta des meneurs locaux, mais confronté au choix de remettre illégalement l'île à un gouvernement étranger, il décida de demeurer fidèle à Pétain. Le secrétaire général Angelini, le capitaine Plat et le président de la commission coloniale Adrien Lagourge, tous fidèles à De Gaulle, furent démis, tout comme Nativel.

Le gouverneur Aubert, bien que fidèle au Régime de Vichy, était peu enclin à soutenir les politiques de Pétain. Cependant, son directeur de cabinet Jean-Jacques Pillet, militant enthousiaste de la Révolution nationale, instaura une propagande, une cour criminelle spéciale et une milice pro-Vichy.

Un mouvement local de résistance émergea. Le 11 novembre 1941, à l'occasion du jour du Souvenir, une vingtaine de femmes déposèrent des fleurs sur le mémorial de 1918 à Saint-Denis. Elles reçurent une amende. Des cellules communistes clandestines étaient dirigées par Léon de Lepervanche. À La Réunion, un radioamateur, le prince Duy Tân, établit des communications avec l'île Maurice, mais il fut rapidement emprisonné et son équipement confisqué.

Après la bataille de Singapour de février 1942, la Eastern Fleet britannique se réfugia à l'atoll Addu (Maldives). Par la suite, après le raid de l'océan Indien, la flotte déplaça sa base opérationnelle à Kilindini, près de Mombasa, au Kenya, ce qui eut pour effet d'accroître la présence britannique sur les côtes d'Afrique de l'Est. Peu après, le 5 mai 1942, les Britanniques frappèrent les forces françaises à Madagascar, sous le contrôle du Régime de Vichy, lors de l'opération Ironclad. La Réunion perdit alors le contact avec le continent africain, ce qui encouragea le sentiment anti-britannique parmi les troupes loyalistes. De son côté, De Gaulle, qui n'avait pas participé à Ironclad, fut pressé de prendre le contrôle de La Réunion de Vichy avant que les Britanniques ou que les Américains ne le fassent.

Le 8 mai, des fidèles au Régime de Vichy à Madagascar signalèrent qu'un croiseur britannique avait quitté l'Afrique du Sud avec 600 hommes à bord afin de conquérir l'île. Aubert décida d'obstruer le port de Le Port en y sabordant un bateau à son entrée. Il ordonna également l'évacuation de la capitale Saint-Denis, notamment afin d'éviter un bombardement sanglant semblable à celui de Diego Suarez. En soirée, environ 9 000 personnes se réfugièrent à La Montagne, Le Brûlé, Saint-François et Sainte Marie. Puis, en l'absence de bombardement, les gens retournèrent peu à peu chez eux.

Les événements concrétisaient le fait que l'île était sans défense contre une invasion. Le 18 septembre, il fut décidé que la résistance à un débarquement serait très limitée. Le 27 septembre, Saint-Denis fut déclarée ville ouverte alors que les autorités déménagèrent à Hell-Bourg sous les moqueries des gaullistes.

Le 8 novembre, l'opération Torch déclencha l'opération Anton, qui aboutit au sabordage de la flotte française à Toulon. À Alger, l'amiral François Darlan négocia avec le général Clark.

Invasion[modifier | modifier le code]

Un contre-torpilleur de classe Chacal, semblable au Léopard.

Dans la nuit du 26 au 27 novembre 1942, le contre-torpilleur Léopard quitta l'île Maurice avec 74 hommes. Dirigé par le commandant Jules Evenou[1], il arriva à Saint-Denis le 27 à 23 heures.

À h 30, le Léopard fut repéré au moment où les troupes se préparaient à débarquer. Menés par le lieutenant Moreau, environ 60 hommes débarquèrent et s'emparèrent du palais gouvernemental. Au matin, Saint-Denis était sous le contrôle des forces libres. Barraquin, chef des forces d'invasion, prit contact avec les sympathisants locaux, dont Léon de Lépervanche et le secrétaire général Rivière, afin de préparer la prise de contrôle de l'île. Pillet prit la fuite vers Hell-Bourg pour organiser la résistance. Le nouveau gouverneur désigné par De Gaulle, André Capagorry, arriva à environ 6 heures sous l'acclamation de la population et lança un appel au calme sur les ondes de Radio Saint-Denis.

Le 28 novembre, les cellules communistes de Lépervanche s'emparèrent de l'hôtel de ville et tentèrent, sans succès, de défaire les défenses de Le Port, concentrée autour d'une batterie de 95 mm et dirigées par le lieutenant Émile Hugot, pétainiste acharné. Sous le feu des défenses du port, le Léopard s'éloigna en mer et riposta, tuant deux hommes. L'ingénieur Raymond Decugis tenta de faire cesser le feu de la batterie, mais il fut tué dans l'opération[2]. Craignant l'arrivée des troupes régulières, les défenseurs battirent en retraite et abandonnèrent la batterie. Le Léopard revint près des côtes.

Apprenant que les forces d'invasion étaient françaises et non britanniques, et sans nouvelles du Régime malgré ses nombreux appels, Aubert abandonna l'idée d'une bataille, même symbolique. Après des pourparlers, notamment avec Capagorry, Aubert accepta de se rendre. La reddition fut confirmée le 30 à h 45.

Suites[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative de la libération de La Réunion.

Le 2 décembre, Pillet et Artignan furent discrètement embarqués à bord du Léopard afin d'éviter de possibles représailles populaires. Aubert embarqua le jour suivant avec Capagorry, Evenou et Barraquin. Le contre-torpilleur partit ultérieurement pour l'île Maurice.

Le Léopard effectua par la suite plusieurs rotations entre Maurice et La Réunion afin d'approvisionner cette dernière en riz, ce qui augmenta la popularité de Capagorry, surnommé « Papa de riz ».

À partir du 20 avril 1943, une cour spéciale annula toutes les sanctions et charges imposées sous le Régime de Vichy. Les officiers de l'ancien régime ne subirent que de légères peines, à l'exception de Jean-Jacques Pillet, qui fut démis.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Battle of La Réunion » (voir la liste des auteurs).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]