Le Fléau de Capistrano

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Couverture de la première édition du Fléau de Capristrano (1919).

Le Fléau de Capistrano (The Curse of Capistrano) est le titre du roman de la première apparition du personnage de Zorro, imaginé par l'auteur américain Johnston McCulley. Le court roman est paru en feuilleton dans les pages de le pulp All-Story Weekly en 1919. Parue en cinq épisodes, sous le titre, l'histoire gagne les écrans l'année suivante avec le film Le Signe de Zorro. Devant l'immense succès du film, All-Story Weekly publie l'histoire en un roman titré La Marque de Zorro. Publié pour la première fois en 1920, le livre est devenu un best-seller vendu à 50 millions d'exemplaires.

Le roman est traduit en français de façon partielle en 1986 sous le titre Le Signe de Zorro (Hachette, coll. « Bibliothèque verte »), puis dans une version plus complète sous le titre La Marque de Zorro (Gallimard, coll. « Folio junior » no 813, 1997 (ISBN 2-07-059511-0)).

Particularités de l'œuvre[modifier | modifier le code]

  • Zorro, le héros masqué, est le nom de guerre de don Diego de la Vega, jeune membre de l'aristocratie californienne au début du XIXe siècle. Bien que noble espagnol, il décide de se faire le défenseur « des faibles et des opprimés ». Déguisé en chevalier masqué avec une cape noire, il commence à combattre les autorités espagnoles corrompues de la région de Californie. Son nom, Zorro (« renard » en espagnol), symbolise son agilité et son esprit. Il est accompagné de son fidèle serviteur Bernardo, qui est sourd-muet, et est amoureux de la belle Lolita Pulida, ce qui le conduit à affronter des rivaux.
  • Dans l'histoire originale de McCulley, la fameuse marque du « Z » n'existe pas. En outre, le nom du sergent Garcia (consacré par la version de Zorro produite pour la télévision par les studios Disney) est Gonzales, et au dernier chapitre, intitulé « Quelle sottise », le héros révèle son identité.

Source[modifier | modifier le code]