Guy Williams (acteur)

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Guy Williams
Description de cette image, également commentée ci-après

Guy Williams et June Lockhart dans Perdus dans l'espace.

Nom de naissance Armand Joseph Catalano
Naissance
New York
Nationalité États-Unis
Décès (à 65 ans)
Buenos Aires
Profession Acteur
Films notables Capitaine Sinbad
Séries notables Zorro (1957 - 1961)
Perdus dans l'espace (1965 - 1968)

Guy Williams, de son vrai nom Armando Joseph Catalano, né le à New York et mort d'une rupture d'anévrisme, le à Buenos Aires, est un acteur italo-américain, d'origine sicilienne. Il doit sa célébrité principalement à son rôle de Zorro dans la série télévisée de Walt Disney et à celui du professeur John Robinson dans la série télévisée Perdus dans l'espace.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né de parents siciliens immigrés aux États-Unis peu avant sa naissance, il voit le jour en 1924 sur le sol américain. Il aura une sœur cadette, Valérie. Il entre à l’Académie militaire Peekskill dans l'État de New York. Il ne finira pas ses études et occupe divers petits métiers.

Grâce à sa belle prestance physique (il mesure 1,90 m[1] pour 86 kilos et a les yeux couleur noisette), Armando est embauché comme mannequin, en particulier pour des marques de cigarettes et de dentifrice. Puis il accepte un contrat avec les studios Universal International pour jouer de petits rôles. Henry Wilson, son agent, lui fait changer son nom en Guido Armando, puis enfin en Guy Williams.

Il vit alors dans un appartement en bordure de Central Park où il peut s'adonner à sa passion du jeu d’échecs à l'une des nombreuses tables de joueurs d'échecs du parc et fait partie du "Manhattan Chess Club" (Club d'échec de Manhattan).

Lors du tournage d'un film publicitaire, il rencontre le mannequin Janice Cooper qu'il épouse en juillet 1948. Le couple aura deux enfants : un fils en 1952, Guy Steven Catalano, et une fille, Toni Catalano, née en 1958.

Pour devenir acteur, il s'inscrit au Neighborhood Theater où il reçoit notamment des cours de la chorégraphe Martha Graham[2]. Il est sous contrat avec la Metro-Goldwyn-Mayer et joue le rôle du pilote qui lâche la bombe atomique sur Nagasaki dans le film Au carrefour du siècle (1947) puis avec Universal où il joue des rôles de cow-boy.

Victime d'un accident de cheval, il décide pendant sa convalescence de se perfectionner en escrime, dont son père lui avait appris les rudiments, et s'inscrit à l'école d'escrime des frères Nadi, ce qui lui permettra plus tard de décrocher le rôle principal dans la série Zorro[3].

À trente-trois ans, il est choisi par Walt Disney pour incarner Zorro. Il va interpréter, pendant 82 épisodes, le rôle de Don Diego de la Vega, alias Zorro, dans la série télévisée Zorro, produite par les studios Disney. Guy Williams y exécute sans doublure tous les duels, la pointe des épées n'était pas même mouchetée. Cette série connaît une immense popularité de par le monde.

Au vu de ce succès, CBS et 20th Century Fox le choisissent pour incarner le rôle du père dans la série télévisée Perdus dans l'espace. Cette série futuriste remportera également un grand succès aux États-Unis.

Guy Williams tournera également dans quelques films au cinéma et arrête de tourner en 1973.

Il s'installe définitivement à Buenos Aires en Argentine où il avait, en 1973, reçu un accueil enthousiaste de la part des Argentins[4]. Divorcé, il vit dans un studio[5].

Il meurt le à l'âge de 65 ans d'une rupture d'anévrisme après s'être consacré à des causes humanitaires.

Lors du Disney D23 (en) des 19 au , Guy Williams a été récompensé à titre posthume par une Disney Legends[6].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 1 m 83 selon le Télé 7 Jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, page 38, avec Guy Williams en Zorro en couverture et le même âgé de 61 ans en icône. Article de Philippe Garnier
  2. Télé 7 Jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, page 40.
  3. Télé 7 Jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, page 42, avec Guy Williams en Zorro en couverture.
  4. Télé 7 jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, témoignage de Guy Williams : "J'ai d'abord été invité par Canal 13, la chaîne qui rediffusait Zorro à l'époque, en 1973. L'accueil délirant m'avait un peu surpris. Et puis les Argentins savent recevoir !"
  5. Télé 7 Jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, avec Guy Williams en Zorro en couverture et âgé de 61 ans en icône. Interview faite par Philippe Garnier.
  6. 2011 Disney Legends Awards Honorees at D23 Expo to include Regis Philbin, Jim Henson, Disney Princess voices

Liens externes[modifier | modifier le code]

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