Guy Williams (acteur)

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Guy Williams
Description de cette image, également commentée ci-après
Guy Williams et June Lockhart dans Perdus dans l'espace en 1965.
Nom de naissance Armando Joseph Catalano
Surnom Guido Armando
Naissance
New York
Nationalité États-Unis
Décès (à 65 ans)
Buenos Aires
Profession Acteur
Films notables Le Tyran de Syracuse
Capitaine Sinbad
Séries notables Zorro
Perdus dans l'espace

Armando Joseph Catalano, dit Guido Armando puis Guy Williams, est un acteur italo-américain, d'origine sicilienne, né le à New York et mort d'une rupture d'anévrisme, le à Buenos Aires.

Il doit principalement sa célébrité à son rôle de Zorro dans la série télévisée du même nom produite par les studios Disney et à celui du professeur John Robinson dans la série télévisée Perdus dans l'espace. Au cinéma, ses performances les plus notables sont dans Le Tyran de Syracuse et Capitaine Sinbad.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né de parents siciliens immigrés aux États-Unis peu avant sa naissance, il naît en 1924 à New York. Il a plus tard une sœur cadette, Valérie. Il entre à l'Académie militaire Peekskill dans l'État de New York. Il ne finit pas ses études et occupe divers petits métiers.

Grâce à sa belle prestance physique (il mesure 1,9 m pour 84 kilos[1] et a les yeux couleur noisette), Armando est embauché comme mannequin, en particulier pour des marques de cigarettes et de dentifrice. Puis il accepte un contrat avec les studios Universal International pour jouer de petits rôles. Henry Wilson, son agent, lui fait changer son nom en Guido Armando, puis enfin en Guy Williams.

Il vit alors dans un appartement en bordure de Central Park où il peut s'adonner à sa passion du jeu d’échecs à l'une des nombreuses tables de joueurs d'échecs du parc et fait partie du Club d'échecs de Manhattan.

Lors du tournage d'un film publicitaire, il rencontre le mannequin Janice Cooper, qu'il épouse en juillet 1948. Le couple a ensuite deux enfants : un fils en 1952, Guy Steven Catalano, et une fille, Toni Catalano, née en 1958.

Pour devenir acteur, il s'inscrit dans une « Neighborhood Theater » où il reçoit notamment des cours de la chorégraphe Martha Graham[2]. Sous contrat avec la Metro-Goldwyn-Mayer, il joue le rôle du pilote qui lâche la bombe atomique sur Nagasaki dans le film Au carrefour du siècle (1947), puis avec Universal, il joue plusieurs rôles de cow-boys.

Victime d'un accident de cheval, il décide pendant sa convalescence de se perfectionner en escrime, dont son père lui avait appris les rudiments, et s'inscrit à l'école d'escrime des frères Nedo et Aldo Nadi, ce qui lui permet plus tard de décrocher le rôle principal dans la série Zorro[3]. À trente-trois ans, il est ainsi choisi par Walt Disney pour incarner Don Diego de la Vega, alias Zorro, qu'il va interpréter pendant 82 épisodes dans la série télévisée produite par les studios Disney. Guy Williams y exécute sans doublure tous les duels, la pointe des épées n'était pas même mouchetée. Cette série connaît une immense popularité internationale.

Au vu de ce succès, CBS et 20th Century Fox le choisissent ensuite pour incarner le rôle du père dans la série télévisée Perdus dans l'espace. Cette série futuriste remporte également un grand succès aux États-Unis.

Guy Williams tourne également dans quelques films au cinéma, notamment Le Tyran de Syracuse en 1962 et Capitaine Sinbad en 1963, et arrête de tourner en 1973.

Il s'installe définitivement à Buenos Aires en Argentine où il avait, en 1973, reçu un accueil enthousiaste de la part des Argentins[4]. Divorcé, il vit dans un studio[5].

Il meurt le à l'âge de 65 ans d'une rupture d'anévrisme. Vivant seul, son corps est retrouvé à son domicile trois jours après sa mort[6].

Il reçoit deux hommages importants à titre posthume. En 2001, une étoile est installée à son nom sur le Walk of Fame d'Hollywood. Puis, lors de la convention D23 organisée du 19 au , Guy Williams est récompensé par une décoration Disney Legends[7].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Olivier Besombes, Zorro l'emblème de la révolte, Editions YRIS, 2006, p 265
  2. Télé 7 jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, page 40.
  3. Télé 7 jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, page 42, avec Guy Williams en Zorro en couverture.
  4. Télé 7 jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, témoignage de Guy Williams : « J'ai d'abord été invité par Canal 13, la chaîne qui rediffusait Zorro à l'époque, en 1973. L'accueil délirant m'avait un peu surpris. Et puis les Argentins savent recevoir ! »
  5. Télé 7 jours n°1323, semaine du 5 au 11 octobre 1985, avec Guy Williams en Zorro en couverture et âgé de 61 ans en icône. Interview faite par Philippe Garnier.
  6. « Zorro pour l'éternité », Télé 7 jours n°1512, semaine du 20 au 26 mai 1989, page 130.
  7. 2011 Disney Legends Awards Honorees at D23 Expo to include Regis Philbin, Jim Henson, Disney Princess voices, insidethemagic.net

Liens externes[modifier | modifier le code]

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