Lac de Van

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Lac de Van
Image illustrative de l'article Lac de Van
Administration
Pays Drapeau de la Turquie Turquie
Région Anatolie orientale
Provinces Bitlis, Van
Géographie
Coordonnées 38° 38′ 00″ nord, 42° 49′ 00″ est
Type Lac salé endoréique
Origine Naturel
Superficie 3 755 km2
Longueur 120 km [1]
Largeur 80 km [1]
Altitude 1 640 m
Profondeur
 · Maximale
171 m[1]
451 m[1]
Volume 607 km3
Hydrographie
Bassin versant 12 500 km2
Émissaire(s) Aucun
Îles
Île(s) principale(s) Akdamar
Divers
Peuplement piscicole Darekh

Géolocalisation sur la carte : Turquie

(Voir situation sur carte : Turquie)
Lac de Van

Le lac de Van ou lac Van est le plus grand lac de Turquie (auparavant d'Arménie Occidentale).

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le lac de Van est appelé en turc Van Gölü, en arménien Վանա լիճ (Vana lič̣), en kurde Gola Wanê ou behra Wanê, en arménien classique Բզնունեաց ծով (Bznowneac̕ çov) et Ռշտունեաց ծով (Ṙštowneac̕ çov), respectivement mer de Bznunik et mer de Rshtunik[2].

Dans l'Antiquité, il était appelé en latin Arsissa Palus et en grec Thospitis.

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

Le lac de Van est situé à l’extrême est du pays, sur le haut-plateau arménien, partagé entre la province de Van et celle de Bitlis ; la ville de Van se trouve sur son rivage oriental.

Il fait 120 kilomètres de longueur pour 80 kilomètres de largeur et 171 mètres de profondeur moyenne, 451 mètres au maximum[1]. Sa superficie est de 3 755 km2 et son altitude de 1 640 mètres. Avec le lac Sevan et le lac d'Ourmia c'est l'un des trois grands lacs de l'ancien royaume d'Arménie, surnommés les « mers d'Arménie ».

Le lac est entouré de zones agricoles productrices de fruits et de céréales.

Akdamar[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Akdamar.

Dans la partie méridionale du lac, sur la commune de Gevaș (à 44 km de Van, au pied du mont Artos), l'île se situe en plein lac entre 1500 et 2 000 mètres du rivage. Des bacs motorisés fonctionnent pour les touristes. L’île est déserte et profite d’un microclimat (la température du lac est de variation lente), la dotant d'une végétation arbustive et florale qui débute avant les autres au printemps. L’île fut un temps le siège du royaume arménien Arçrouni de Vaspourakan, puis un centre cultuel de formation du clergé chrétien ainsi que le siège d'un catholicossat.

L’unique monument est l'église arménienne Sainte-Croix d'Aghtamar, achevée au début du Xe siècle sous le règne du roi arménien Gagik Ier de Vaspourakan, par l’architecte Monk Manvel.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Image satellite en fausses couleurs du lac de Van.
Composés chimiques Formule %
Carbonate de sodium Na2CO3 5,92 %
Chlorure de sodium NaCl 3,81 %
Sulfate de calcium CaSO4 0,14 %
Sulfate de magnésium MgSO4 0,24 %
Chlorure de potassium KCl 0,08 %
Chlorure de magnésium MgCl2 0,41 %
Eau H2O 89,40 %
Source : notice turque de la région de Van

C'est un lac salé endoréique qui reçoit l’eau de nombreux petits cours d’eau qui descendent des montagnes environnantes.

Son eau est donc fortement alcaline et riche en carbonate de sodium et en autres sels, qui sont extraits par évaporation et utilisés comme détergents. Cela retarde le développement de glace à sa surface durant l'hiver[3]. Le darekh est le seul poisson pouvant vivre dans cette eau saumâtre. Il fraie près de l’embouchure des cours d’eau qui alimentent le lac. Il est pêché en grandes quantités lors des inondations printanières.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le lac de Van voit son niveau baisser considérablement par la sécheresse qui s'installe au Xe siècle en Anatolie.

Le débouché du lac a été obstrué à une certaine période du Pléistocène, lorsque des coulées de lave venant du volcan Nemrut ont bloqué le débouché ouest vers la plaine de Muş. Aujourd’hui dormant, le Nemrut est proche de la rive ouest du lac et un autre stratovolcan dormant, le Süphan Dağı, domine le côté nord du lac.

Les variations importantes du niveau du lac expliquent l'existence d'un château immergé à plus de dix mètres de profondeur découvert en novembre 2017 par des plongeurs[4]. La structure bien conservée par les eaux du lac mesure un kilomètre carré de superficie et aurait été bâtie entre les IXe et VIe siècles av. J.-C. sous l'Urartu[4].

Ses abords sont le berceau du turc de Van ou « chat nageur » qui a la particularité d'aimer l'eau.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Lieu de villégiature près d'Edremit.

C’est un lieu de villégiature principalement régionale. Des plages de sable, bien desservies par les transports et accessibles par une route circulaire, sont fréquentées dès la mi-mai. L’eau claire et d’une haute densité est agréable pour la baignade. Les bords sont souvent peu profonds. Les principales localités sont reliées également par de petits bateaux. Un ferry-boat fait la traversée de Van à Tatvan.

  • Les ruines de Tushpa, l'ancienne capitale de l'Urartu.
  • Edremit, à 18 km de Van, est une des localités les plus plaisantes.
  • Çatak, à 86 km de Van, est un lieu champêtre au confluent de deux rivières. C'est un centre de pêche et de chasse.
  • Le canal d'irrigation de Șamran, de 65 km de longueur, dont la première construction aurait été initiée par le roi urartéen Menua (VIIIe siècle av. J.-C.).
  • Ganiysippi, à 60 km de Van, est une source surgissant du bas d’une falaise (dite la « source argentée »).
  • Bendimahi Çağlayani, à 100 km de Van, est une cascade à plusieurs niveaux de la rivière Bendimahi qui se déverse plus loin dans le lac.
  • Amik, à 30 km de Van, lieu connu de vacances estivales, possède plusieurs plages naturelles.
Coucher de soleil sur le lac vu du ferry-boat

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) E.T. Degens, H.K. Wong, S. Kempe et F. Kurtman, « A geological study of Lake Van, eastern Turkey », dans International Journal of Earth Sciences, vol. 73.2 (juin 1984), Springer [lire en ligne (page consultée le 5 avril 2008)].
  2. (en) Robert H. Hewsen, Armenia: A historical Atlas, The University of Chicago Press, Chicago et Londres, 2001 (ISBN 0-226-33228-4), p. 17.
  3. (en) The New Encyclopædia Britannica, « Lake Van »
  4. a et b « Un château vieux de 3000 ans découvert dans un lac en Turquie », Le Figaro,‎ (lire en ligne)

Lien externe[modifier | modifier le code]

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