Jean-Baptiste Cervoni

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Jean-Baptiste Cervoni
Image illustrative de l'article Jean-Baptiste Cervoni

Naissance
Soveria (République corse)
Décès (à 43 ans)
bataille d'Eckmühl
Mort au combat
Origine Drapeau de la France France
Arme Cavalerie
Grade Général de division
Années de service 17921809
Distinctions Commandeur de la Légion d'honneur
Hommages Nom gravé sous l'arc de triomphe de l'Étoile, 17e colonne.

Jean-Baptiste Cervoni, né le à Soveria en République corse, mort le , d'un boulet de canon, à la bataille d'Eckmühl, est un général de division de la Révolution et du Premier Empire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa famille[modifier | modifier le code]

Son père Thomas Cervoni, est un des chefs les plus influents et les plus courageux de l'île, qui se réunirent à Paoli pour conquérir sur les Génois, et défendre contre les Français l'indépendance de leur patrie et la liberté de leurs concitoyens.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Fidèle à son pays et à son chef, il suit Pascal Paoli dans l'exil et s'établit avec sa famille en Toscane. Rentré en Corse avec Pascal Paoli, c'est à Soveria que son fils jean-Baptiste, nait le 27 août 1765. Son fils reçoit une éducation soignée, et donne de bonne heure les plus grandes espérances. Les sciences, les lettres, la poésie surtout, occupent et embellissent l'imagination la plus brillante et le caractère le plus aimable. Son goût pour les armes lui fait quitter l'université de Pise, où son père qui le destine à la magistrature, lui fait étudier la jurisprudence.

Il se rend en France et entre comme simple soldat, dans le régiment Royal-Corse. Son père, pour lequel il a le plus tendre et le plus respectueux attachement, le force à quitter l'état militaire, à reprendre l'étude des lois, et à suivre la carrière d'avocat à La Porta. En 1790, il est nommé chef de l'une des divisions du directoire du département[1].

Il parait que le jeune légiste obtient enfin le consentement de son père, puisqu'il rentre en 1792, dans le régiment Royal-Navarre cavalerie avec le grade de sous-lieutenant. Il est alors âgé de 25 ans. Le colonel de ce régiment, Casabianca, nommé général, le prend auprès de lui en qualité d'aide de camp, mais après la campagne des Alpes, Cervoni suit, au siège de Toulon, le représentant du peuple Salicetti son ami et son compatriote, qu'y est employé comme adjudant-général, et s'y fait remarquer à la tête de la colonne qui enlève la redoute anglaise, dont le succès décide de la prise de la place.

Cervoni général napoléonien[modifier | modifier le code]

Promu au grade de général de brigade le 25 nivôse an II, il a ordre de se rendre à l'armée d'Italie, combat avec distinction à la journée de Cairo, en Piémont, et ne se distingue pas moins le 3 frimaire an III, à la bataille de Loano, où il mérite les éloges du général en chef Masséna, pour s'être emparé à la tête de 1 300 hommes, des hauteurs réputées inaccessibles de Burdonetta et de Melegno. Lorsque, le 21 germinal an IV, le général autrichien Beaulieu, commence ses opérations contre l'armée française par l'attaque des positions de Voltri, le général Cervoni, qui est chargé de les défendre avec 3 000 hommes, oppose à l'ennemi la plus vigoureuse résistance et le contient pendant quelque temps. Mais craignant de se voir déborder par les forces supérieures qui lui sont opposées, il se replie en bon ordre sur la division Laharpe, et le rejoint à Madona-di-Savone. Le 25 du même mois il franchit la Bormida, attaque l'aile gauche de l'ennemi, et contribue aux résultats de cette journée, où la division du général Provera est contrainte de mettre bas les armes. Sur le rapport de Napoléon Bonaparte, qui citait Cervoni avec éloges, il reçoit du Directoire une lettre conçue dans les termes suivants :

« Les travaux de la dernière campagne avaient trop fait connaître votre courage au Directoire, pour qu'il ne sût pas d'avance qu'en vous faisant éprouver, le premier échec, les Autrichiens vous ménageaient le premier avantage. »

Cervoni acquit de nouveaux titres à la reconnaissance de l'armée le 21 floréal suivant, au passage du pont de Lodi. 30 pièces d'artillerie portent la mort dans nos rangs, les grenadiers s'arrêtent un instant incertain, Cervoni, sentant combien cette indécision peut devenir funeste aux français, se précipite avec Berthier, Masséna, Dallemagne, Lannes, et le chef de bataillon Dupas, pour se mettre à la tête de nos troupes, et les rappeler à leur courage habituel.

Il donne de nouvelles preuves de courage aux batailles de Castiglione, d'Arcole, de Rivoli, et au siège de Mantoue. Élevé au grade de général de division le 27 pluviôse an VI, il fait partie, peu de temps après de l'armée destinée à l'invasion de Rome, et est chargé par le général Berthier, lors de l'insurrection de cette ville, d'annoncer au pape Pie VI que le peuple a changé la forme du gouvernement. Cervoni remplit cette mission avec tous les égards, tous les ménagements qu'on doit au malheur.

Jean-Baptiste Cervoni d'après Pietro Cardelli, Galerie des batailles du château de Versailles.

Il publie ensuite l'acte d'installation du gouvernement provisoire, obtient le commandement de la 2e division militaire, puis est appelé en l'an VIII, à celui de la 8e, composée des départements des Bouches-du-Rhône, des Basses-Alpes, des Alpes-Maritimes, du Var et du Vaucluse. Il sait se concilier, dans ce poste important, l'estime et l'affection de tous les habitants par la modération de sa conduite. Créé membre et commandant de la Légion d'honneur le 19 frimaire et 25 prairial an XII, le général Cervoni se fatigue du repos auquel il se voit condamné, et sollicite de l'Empereur en 1809, un commandement à la grande armée d'Allemagne. Il vient d'être nommé chef d'état-major du maréchal Lannes lorsque le 23 avril de la même année, un boulet de canon termine sa glorieuse carrière sur le champ de bataille d'Eckmühl.

La statue de Cervoni doit être placée sur le pont de la Concorde avec celles des grandes illustrations nationales françaises, suivant le vœu émis par Napoléon Ier en 1810, mais les événements politiques empêchent la réalisation de ce projet.

Son nom est gravé sur l'arc de triomphe de l'Étoile, côté Est et son buste d'après Pietro Cardelli orne la galerie des batailles du château de Versailles.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ce long passage a été indiqué dans la Biographie nouvelle des Contemporains, parce qu'il sert à rectifier tout ce que les historiens et les biographes ont écrit sur les débuts de Cervoni dans la carrière des armes

Source[modifier | modifier le code]

« Jean-Baptiste Cervoni », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, [détail de l’édition]