Ichtyocentaure

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Gravure du 19e siècle de Bythos et Aphros

Les ichtyocentaures, ou ichthyocentaures, étaient des divinités marines centauriennes évoqués à la fin de la mythologie grecque poétique. Ils possèdent un corps d’homme, des pattes avant de cheval et une queue de poisson. En outre, ils utilisèrent des trompes en pince de homard. Ils étaient aussi les demi-frères de Chiron, et les fils de Poséidon et de la nymphe marine Amphitrite.

Les deux ichthyocentaures grecs les mieux connus sont Bythos (la profondeur des océans) et Aphros (l'écume des mers). Leurs parents étaient le Titan Kronos et la nymphe Philyra. Ces deux ichthyocentaures étaient les demi-frères de Chiron, et étaient considérés comme de bons pédagogues, plus que Chiron lui-même.

Les jumeaux ichtyocentaures apparaissent ensemble dans plusieurs objets d’art. Une mosaïque du Ier ou IIe siècle de Zeugma, au Commagène, dépeignant la naissance d’Aphrodite, est inscrit avec les noms de Bythos (« profondeurs de mer » ou « profondeur des profondeurs ») et Aphros (« écume marine »), qui soulèvent la coque de la déesse hors de la mer. Aphros a été peut-être considéré comme son père adoptif, étant donné leur similitude dans des noms. Les deux dieux marins apparaissent aussi dans une paire de correspondre aux sculptures (appartenant au Louvre et les Musées du Vatican) la représentation d’eux portant Silène les compagnons du dieu Dionysos, après que sa société a été conduite dans la mer par le roi Lycurgue de Thrace.

Les centaures marins ont été probablement tirés du poisson divin de mythologie syrienne (probablement identifié avec Dagon) qui a porté Astarté à terre après sa naissance aqueuse.

Références[modifier | modifier le code]