Helmstedt

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Helmstedt
Ancienne université de Helmstedt
Ancienne université de Helmstedt
Blason de Helmstedt
Héraldique
Administration
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Land Basse-Saxe
Arrondissement
(Landkreis)
Arrondissement de Helmstedt
Bourgmestre
(Bürgermeister)
Heinz-Dieter Eisermann
Partis au pouvoir Indépendant
Code postal 38350
Immatriculation HE
Démographie
Population 23 686 hab.
Densité 504 hab./km2
Géographie
Coordonnées 52° 08′ nord, 10° 57′ est
Altitude 123 m
Superficie 4 697 ha = 46,97 km2
Localisation

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Helmstedt
Liens
Site web www.stadt-helmstedt.de

Helmstedt, 26 000 habitants, se situe en Basse-Saxe dans le nord de l’Allemagne, sur l’axe Hanovre-Berlin, au cœur d’un grand parc naturel.

Histoire[modifier | modifier le code]

Helmstedt s'est développé à proximité de l'abbaye bénédictine fondée autour de l'an 800 par le missionnaire Ludger, premier évêque du diocèse. L'abbaye de Werden (aujourd'hui faisant partie d'un quartier d'Essen) est son abbaye sœur.

Helmstedt est mentionné pour la première fois dans un document datant de 952 sous le nom de « Helmonstede ». En 1247 Helmstedt reçoit les droits urbains. La région de Helmstedt était une partie des Derlingau et de la Thuringe septentrionale. Au cours du Moyen Âge, les comtés furent remplacés par les régions (Gau). Sous le règne de Lothaire III de Supplimbourg, les possessions de Helmstedt sont tombées aux mains des Guelfes. C'est alors que la région de Helmstedt a intégré le duché de Brunswick-Lunebourg.

Helmstedt et les environs sont riches en vestiges archéologiques. Les plus anciennes traces humaines ont été découvertes lors d'extraction de lignite dans une carrière à ciel ouvert. Au mésolithique, les cultures agraires s'étaient établies sur des sols limoneux fertiles. Les chasseurs du nord de Helmstedt vivaient sur des terres moins riches. Les premières agglomérations ont été bâties dès le VIe millénaire av. J.-C. La première culture rurale au nord de la limite des dépôts de lœss s'est distinguée par sa céramique particulière sous forme de tasses d'entonnoir.

Christianisme et Réforme[modifier | modifier le code]

Helmstedt en 1641

La fondation de l'abbaye Saint-Ludger se réfère à l'évangélisation de Helmstedt qui a lieu vers l'an 800. La ville fut longtemps la seule paroisse catholique de la région, mais en 1530, se tient la première conférence évangélique à l'église Saint-Étienne (Stephani-Kirche). La réforme protestante se heurte alors à la résistance de l'abbaye Saint-Ludger et au duc Henri de Brunswick qui étaient catholiques. La périphérie est restée catholique mais le duc Jules de Brunswick introduit la réforme à Helmstedt après son accession au trône de Brunswick en 1568, et donc dans tout le district.

Université de Helmstedt[modifier | modifier le code]

L'université a été fondée le 15 octobre 1576 par le duc Julius de Brunswick ; son fils Heinrich Julius en fut le premier recteur. L'université a considérablement marqué la vie de la ville de 1576 à 1810 qui était même devenue entre-temps membre de la Hanse. Des savants et de grands théologiens ont marqué l'université comme l'humaniste George Calixte. L'école de philosophie a formé le savant Hermann Conring, spécialiste de la médecine, de la théologie, de la philosophie et juriste en même temps. En 1805, Christoph le Beireis qui tenait à Helmstedt une chaire de médecine et de chirurgie, reçut les visites de Goethe. L'université a influencé le développement de la ville pendant presque 234 ans. Le complexe universitaire, avec le Juleum comme bâtiment principal, constitue un ensemble architectural réputé. D'importantes modifications sont apportées pendant l'occupation française de 1806 à 1813. Jérôme Bonaparte, le frère de Napoléon, régnait alors sur le royaume de Westphalie, où se trouve Helmstedt. Sur son ordre (10 décembre 1809), l'université fut fermée. Des interventions de nombreux membres universitaires importants, dont le professeur de théologie Henke, sont restées infructueuses.

Le rideau de fer[modifier | modifier le code]

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le district Helmstedt a été rattachée à la zone d'occupation britannique après le départ des Américains. Pendant longtemps, à l'est de Helmstedt, la ville a vécu avec la séparation entre la République fédérale d'Allemagne (RFA) et la République démocratique allemande (RDA).
Le poste-frontière ouest-allemand se situait sur la Bundesautobahn 2 (l'autoroute de Berlin a connu une triste renommée) à environ 3 km à l'ouest du centre-ville[1]. Tandis que le poste est-allemand se trouvait 2 km plus loin sur le même autoroutier à Marienborn[2]. L'ensemble de ces deux installations de sécurité étant désigné sous le nom de code « Checkpoint Alpha » par les alliés.
Les relations familières, amicales et économiques entre l'est et l'ouest ont été interrompues. Quand le 9 novembre 1989 la frontière a été ouverte de nouveau, Helmstedt a connu une arrivée massive de visiteurs. Au point de passage de Helmstedt sur l'autoroute Berlin-Hanovre, l'embouteillage des véhicules s'étendait sur 65 km et certains conducteurs attendirent 11 heures pour passer à l'Ouest[3]. La frontière fut progressivement ouverte au cours des mois qui suivirent.

Helmstedt aujourd'hui[modifier | modifier le code]

L’économie locale est caractérisée par de nombreuses PME. Outre le secteur tertiaire, une usine Volkswagen et une centrale électrique emploient une grande partie de la population.

Sur le plan culturel, le dynamisme de la ville d'Helmstedt trouve son illustration dans de nombreux projets à caractère historique comme le projet "Grenzenlos" (Sans Frontières) concernant l'ancienne frontière entre l'ex-RDA et l'ex-RFA. Les journées universitaires d'Helmstedt, organisées chaque année au moment de la commémoration de la réunification allemande, permettent aussi à la ville d'accueillir des personnalités politiques et des chercheurs importants. Les habitants de la ville peuvent aussi profiter de la présence de nombreuses associations : orchestres, chorales et troupes de théâtre, associations de jardiniers, de tireurs-chasseurs, clubs sportifs…

Monuments[modifier | modifier le code]

Helmstedt, Juleum Helmstedter Hausmannsturm Kloster St. Marienberg

  • Importants édifices romans, comme l'abbaye bénédictine Saint-Ludger, ainsi que les chapelles Saint-Pierre et Saint-Jean.
  • Université de Helmstedt
  • Hôtel de ville
  • Musée de la zone frontière d’Helmstedt
  • Mégalithes
Hôtel de ville

Personnages célèbres[modifier | modifier le code]

Démographie[modifier | modifier le code]

Voici le tableau de l'évolution démographique de la ville de Helmstedt du début du XVIIe siècle à aujourd'hui.

Année Population
1600 3 000
1620 3 115
1639 1 645
1700 3 800
1793 4 321
1830 6 237
Année Population
1855 6 234
1871 7 783
1900 14 259
1919 16 446
1925 17 166
1940 18 349
Année Population
1945 26 219
1956 29 025
1964 29 768
1970 27 326
1975 28 095
1980 26 718
Année Population
1989 26 043
1991 26 419
1995 26 434
2000 26 152
2005 25 448

Jumelages[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. 52,220386, 11,054649389
  2. 52,21504861, 11,082329806
  3. (en) Jeff Jacoby, « The Wall came tumbling down », Boston Globe,‎

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Melsene Johansen, Helgard Helmich: Helmstedt, Sutton Verlag, Erfurt 2004, (ISBN 3-89702-758-5)
  • Hans-Ehrhard Müller: Helmstedt - die Geschichte einer deutschen Stadt, 2. Aufl. 2004
  • Hans Haase: Die Universität Helmstedt 1576-1810, Bremen/Wolfenbüttel 1976.
  • Otto Stelzer: Helmstedt und das Land um den Elm, 2. Aufl. 1964.
  • Helmstädt (Helmstedt), in: Meyers Konversationslexikon, 4. Aufl. 1888-90, Bd. 8, S. 368.

Nétographie[modifier | modifier le code]

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