Happy Meal

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Logo du Happy Meal.

Le Happy Meal (littéralement en français : « Repas joyeux ») ou Joyeux festin, au Canada francophone est un menu alimentaire pour enfants vendu par la chaîne de restauration rapide McDonald's depuis juin 1979.

Le Happy Meal se présente de manière générale dans une boîte fantaisiste en carton ou dans un sachet en papier, et est le plus souvent accompagné d'un jouet thématique distribué en édition limitée[1].

Le premier Happy Meal apparut en 1979 avec pour thème Circus Wagon Happy Meal composé d'un simple hamburger ou cheeseburger, de frites, d'un cookie et d'une boisson. À l'époque, son prix était d'un dollar américain et contenait plusieurs petits accessoires pour enfants (crayons, gomme, etc.)[2].

Aujourd'hui, le Happy Meal est souvent vecteur de la promotion de la sortie d'un film avec un jouet en rapport avec ce dernier. Le tout premier partenariat avec un film eut lieu en décembre 1979 avec la promotion de Star Trek, le film[3].

Pour des raisons qui sont propres à la situation de chaque pays, McDonald's utilise soit la forme non traduite Happy Meal, soit une traduction dans la langue locale (« Joyeux festin » au Québec, au Nouveau-Brunswick, etc., Cajita feliz en Amérique latine hispanophone, etc.). En France, le nom Happy Meal est quant à lui utilisé (après s'être appelé Pic'Mac dans un premier temps).

Contenu alimentaire[modifier | modifier le code]

Le menu Happy Meal propose aux enfants des aliments qui leur sont plus adaptés au niveau gustatif et nutritionnel par rapport aux autres menus des restaurants McDonald's. Le contenu du Happy Meal se divise alors en trois éléments :

Certains menus sont adaptés aux coutumes locales comme au Canada où un happy meal peut être composé non pas d'un burger mais de crêpes accompagnées de beurre et de sirop[4].

Aux États-Unis, en Grande-Bretagne, au Canada en Suisse et en Italie, ainsi que dans d'autres pays, McDonald's a récemment introduit un choix « option santé » au Happy Meal, procurant un menu plus diététique où les frites sont par exemple remplacées par des légumes comme des pommes ou des carottes.

Jouets[modifier | modifier le code]

Les jouets offerts dans les Happy Meal s'élaborèrent au fil du temps. Si au début les cadeaux étaient aussi basiques que des frisbees ou des balles, ils ont depuis bien évolué vers des modèles plus sophistiqués parfois pourvus de mécanismes. Pour exemple, récemment, les Happy Meal ont proposé des Barbie, des petites voitures Hot Wheels ou encore des objets sous licence Disney. Initialement acheté séparément, le jouet a par la suite été intégré au menu et en fait maintenant partie intégrante.

Le Happy Meal n'inaugura pas la pratique de distribution d'un cadeau pour les enfants. Au Canada, avant l'apparition du Joyeux festin, cette pratique existait déjà avec la « Surprise de la semaine » où un jouet était disponible sur demande. Cette opération continua après l'apparition du Joyeux festin.

Controverses[modifier | modifier le code]

  • Le , un millier d'ouvriers d'une usine du sud de la Chine qui fabrique des jouets pour les Happy Meal se sont révoltés et ont déclenché une émeute. Ils dénonçaient leurs conditions de travail : onze heures par jour, six jours par semaine, accumulant jusqu'à 70 heures supplémentaires par mois, soit beaucoup plus que ne le permet la législation locale qui prévoit 40 heures de travail par semaine et pas plus de 35 heures supplémentaires par mois. De plus, ils subissaient alors de nombreuses pressions de leurs employeurs : réduction de salaires pour ceux qui refusent de faire des heures supplémentaires, vacances et congés maladie non indemnisés, et frais de logement et de nourriture déduits des 75 à 100 dollars qu'ils gagnent chaque mois. L'armée et des unités anti-émeutes sont intervenues pour rétablir le calme. « McDonald's examine cette affaire », a indiqué un responsable de la communication de la chaîne[6].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Jouer en restaurant », sur mcdonalds.fr
  2. « Les anciens jouets des Happy Meal de retour pour les 40 ans du menu », sur www.club-sandwich.net (consulté le )
  3. (en) « The first McDonald's Happy Meal movie tie-in was the Star Trek Meal », sur Me-TV Network (consulté le )
  4. a et b « Joyeux festin Crêpes », sur www.mcdonalds.com (consulté le ).
  5. « Le menu Happy Meal », sur mcdonalds.fr
  6. « Emeute dans une usine de jouets McDonald’s en Chine », Le Figaro,‎ (lire en ligne).