Erich von Däniken

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Erich von Däniken
Description de l'image Erich von Daniken.jpg.
Nom de naissance Erich Anton Paul von Däniken
Naissance (81 ans)
Zofingue
Nationalité Drapeau de la Suisse Suisse
Profession

Erich von Däniken, né le 14 avril 1935 à Zofingue, en Suisse[1], est l'auteur de plusieurs livres pseudo-scientifiques affirmant l'influence de visiteurs extraterrestres sur les premières civilisations humaines, dont, en 1968, le succès de librairie Erinnerungen an die Zukunft, Ungelöste Rätsel der Vergangenheit, traduit en 1969 en français et en anglais, ouvrage fondateur de la théorie des anciens astronautes et de l'astroarchéologie[2],[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfant, Erich von Däniken fréquenta l'école catholique internationale Saint-Michel à Fribourg (Suisse), où il reçut une éducation catholique stricte[1]. Ses études secondaires terminées, il entra dans le monde du travail, occupant divers emplois dans des hôtels. Son seul titre universitaire est celui de docteur honoris causa de La Universidad Boliviana[4].

En 1968, von Däniken publie Erinnerungen an die Zukunft, Ungelöste Rätsel der Vergangenheit (littéralement « mémoires du futur, mystères non résolus du passé »), qui est traduit en français et en anglais l'année suivante sous les titres respectifs de Présence des extraterrestres et Chariots of the Gods? Unsolved Mysteries of the Past. Dans ce livre, l'auteur expose la théorie des Anciens Astronautes, selon laquelle des visiteurs extraterrestres influencent l'humanité depuis la préhistoire. Pour lui, les récits faisant état de contacts entre les hommes et les dieux sont en fait liés à d'anciens contacts entre nos ancêtres et des émissaires extraterrestres venus leur apprendre les rudiments de la civilisation[5]. Grâce à sa version en anglais, l'ouvrage est un succès de librairie international[6],[7]

Cependant, von Däniken doit beaucoup à Robert Charroux, qui avait fait paraître en 1963 son Histoire inconnue des hommes depuis cent mille ans et en 1965 Le Livre des secrets trahis, ainsi qu'à Paul Thomas (pseudo du compositeur Paul Misraki), auteur en 1962 du livre Les Extraterrestres[5].

On raconte que von Däniken avait financé la publication de son premier livre avec de l'argent puisé dans la caisse de son employeur et qu'il avait été condamné[8].

Moins réservé que Charroux et courtisant assidûment les médias, von Däniken n'hésitait pas à se vanter de voyages astraux et à expliquer comment il savait que des extraterrestres étaient descendus sur Terre autrefois : « J'étais là lorsqu'[ils] sont arrivés. Et je sais qu'ils reviendront »[9].

Après une éclipse dans les années 1980, ses théories connurent un regain de popularité à la fin du XXe siècle, grâce à des émissions télévisées qui les popularisèrent auprès du grand public et permirent à l'auteur de publier de nouveaux ouvrages[10].

Erich von Däniken a créé à Interlaken un parc à thème, Mystery Park, pour illustrer ses théories. Il porte le nom de Jungfrau Park dorénavant.

Depuis 2010, von Däniken participe à la série télévisée Ancient Aliens.

Les géoglyphes de Nazca[modifier | modifier le code]

Dans Chariots of the Gods, Erich von Däniken a proposé en 1968 la théorie ufologique selon laquelle les figures de Nazca seraient soit une piste d'atterrissage pour des vaisseaux spatiaux extraterrestres, soit un message réalisé par la population locale à leur attention[11].

À cette théorie, la mathématicienne d'origine allemande Maria Reiche répondit que les prétendues pistes d'atterrissage, étant des zones débarrassées de leurs pierres, n'offraient qu'un sol des plus mous dans lequel les vaisseaux extraterrestres n'auraient pas manqué de s'enfoncer[12].

Une photo mise en avant par Von Däniken en 1970 et laissant voir une configuration qui, selon lui, évoquait grandement une aire de stationnement d'avion dans un aéroport moderne, est la vue, recadrée, de l'articulation du genou d'une des représentations d'oiseau, le vaisseau qui s'y garerait devrait donc être bien minuscule[13].

En fait, la théorie de von Dâniken est reprise de remarques faites par le premier chercheur à avoir étudié les lignes, Paul Kosok, en 1947 : « Observées depuis les airs, [les lignes] se virent baptisées terrains d'atterrissage préhistoriques et comparées par plaisanterie aux prétendus canaux de Mars »[14].

Accueil critique[modifier | modifier le code]

Pour le déboulonneur Vernon Macondald, von Däniken fait partie de ces experts ès « anciens astronautes » qui, bien que n'ayant aucun bagage professionnel en histoire, en archéologie et autres sciences apparentées, avancent constamment, dans ces domaines, des choses pour lesquelles ils n'ont pas le début d'une preuve[15].

Publications[modifier | modifier le code]

Essais en français
Essais en allemand
  • Erinnerungen an die Zukunft, 1968
  • Zurück zu den Sternen, 1969, Econ, 1986
  • Aussaat und Kosmos, 1972
  • Meine Welt in Bildern, 1973
  • Erscheinungen, 1974
  • Besucher aus dem Kosmos, 1975 (Sammelband)
  • Beweise, 1977
  • Im Kreuzverhör, 1978
  • Prophet der Vergangenheit, 1979
  • Reise nach Kiribati, 1981
  • Strategie der Götter, 1982
  • Der Tag an dem die Götter kamen, 1984
  • Habe ich mich geirrt?, 1985
  • Wir alle sind Kinder der Götter, 1987, C. Bertelsmann
  • Die Augen der Sphinx, 1989, C. Bertelsmann
  • Die Spuren der Außerirdischen, 1990, (Bildband)
  • Die Steinzeit war ganz anders, 1991
  • Erinnerungen an die Zukunft, 1992, (Sonderausgabe mit neuem Vorwort)
  • Der Götter-Schock, 1992
  • Raumfahrt im Altertum, 1993
  • Auf den Spuren der Allmächtigen, 1993, C. Bertelsmann
  • Botschaften und Zeichen aus dem Universum, 1994, C. Bertelsmann
  • Der jüngste Tag hat längst begonnen – die Messiaserwartung und die Außerirdischen, 1995
  • Zeichen für die Ewigkeit – Die Botschaft von Nazca, 1997
  • Im Namen von Zeus, 1999
  • Die Götter waren Astronauten, 2001
  • Mysteries, 2005, (Bildband)
  • (mit Cornelia von Däniken) Der Mystery Park. Die Geschichten, die Menschen. Alle Texte – alle Quellen. Ausführliche Kommentare, 2005
  • Falsch informiert! Vom unmöglichsten Buch der Welt, Henochs Zaubergärten und einer verborgenen Bibliothek aus Metall, 2007
  • Götterdämmerung – Die Rückkehr der Außerirdischen. 2012 und darüber hinaus, 2009
  • Grüße aus der Steinzeit – Wer nicht glauben will, soll sehen!, 2010
  • Was ist falsch im Maya-Land? - Versteckte Technologien in Tempeln und Skulpturen, 2011
Romans en allemand
  • Ich liebe die ganze Welt, 1983, (Kurzgeschichten)
    • erweiterte Neuauflage: Für 100 Franken die ganze Welt und andere Geschichten, 2003
  • Die Rätsel im alten Europa, 1991, (Jugendroman)
  • Das Erbe von Kukulkan, 1993, (Jugendroman)
    • Neuauflage: Die seltsame Geschichte von Xixli und Yum – Ein Tatsachenromen, 2002
  • Tomy und der Planet der Lüge – Der Roman, der kein Sachbuch werden durfte, 2006
Anthologies
  • Lexikon der Prä-Astronautik, bearb. U. Dopatka, 1979
  • Kosmische Spuren, 1989 (Anthologie von Aufsätzen aus der Zeitschrift Ancient Skies)
  • Neue kosmische Spuren, 1992, (Anthologie von Aufsätzen aus der Zeitschrift Ancient Skies)
  • Fremde aus dem All, Kosmische Spuren: neue Funde, Entdeckungen, Phänomene, 1995, (Anthologie von Aufsätzen aus der Zeitschrift Ancient Skies)
  • Das Erbe der Götter, 1997, (Anthologie von Aufsätzen aus der Zeitschrift Ancient Skies)
  • Jäger verlorenen Wissens, 2003, (Anthologie von Aufsätzen aus der Zeitschrift Ancient Skies)
  • Brisante Archäologie, Juni 2008, (Geschichte ohne Dogma – Kosmische Spuren, Band 6)
  • Die andere Seite der Archäologie: Faszination des Unbekannten, 2011
Livres audio
  • Götter des Altertums – als fremde Kosmonauten? (Schallplatte, 1972)
  • Geheimnisse versunkener Welten, 2003 (Hörbuch, moderiert von Rainer Holbe)
DVD
  • Geheimnisvolles Ägypten. Im alten Ägypten stimmt etwas nicht – und keiner redet darüber. 2006
  • Götterdämmerung. Die Rückkehr der Götter?
  • Erich von Däniken - Total
Bandes dessinées
  • Die Götter aus dem All, de Boguslaw Polch, Arnold Mostowicz et Alfred Górny

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Discographie inspirée par l'œuvre de von Däniken[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Leslie Shepard, Encyclopaedia of occultism and parapsychology, Gale Research Co., 1982, 231 p., p. 123 : « Born in Zofingen, Switzerland April 14, 1935, he was brought up in a conservative Roman Catholic setting at St Michel College in Fribourg. »
  2. (en) Andrew Mein, After Ezekiel: Essays on the Reception of a Difficult Prophet, Continuum International Publishing Group, 2010, p. 251.
  3. (en) Brian Haughton, Hidden History: Lost Civilizations, Secret Knowledge, and Ancient Mysteries, Career Press, 2007, p. 108.
  4. (en) Roelf Bolt, The Encyclopedia of Liars and Deceivers, Realtime Books, 2014, 256 p. (livre numérique non paginé sur GoogleBooks) : « Von Däniken is a pseudo-scientist in the literal sense. When I tried to find out more about his education, I discovered a reference to his secondary school in the extreme selective biography on his website, but only one solitary academic achievement : an honorary doctorate awarded by La Universidad Boliviana. »
  5. a et b (en) Michel Zirger & Maurizio Martinelli, The Incredible Life of George Hunt Williamson: Mystical Journey, Verdechiaro Edizioni, 2016, 312 p. (livre édition brochée, pp.16-17;livre numérique Verdechiaro, p. 12/Google non paginé; voir aussi l'édition française: "Extraterrestres: le contact a déjà eu lieu", Le Temps Présent, 2015, p. 13) : « When we speak about the theory of the ancient astronauts, which refers to the Coming on Earth in a more or less distant past of visitors from space perceived as gods by indigenous peoples, all commentators evoke the name of the Swiss writer, Erich Von Däniken. His first book on the subject, Chariots of the Gods, goes back to 1968. However, other authors, French by the way, had preceded him at the beginning of the 1960's, such as Paul Misraki (Flying Saucers Through the Ages, 1962) and Robert Charroux (One Hundred Thousand Years of Man's Unknown History, 1963, The Books of Secret Betrayed, 1965, etc. »
  6. (en) Keith M. Parsons, The Great Dinosaur Controversy: A Guide to the Debates, ABC-CLIO, 2004, p. 125.
  7. (en)Kenneth Feder, Encyclopedia of Dubious Archaeology: From Atlantis to the Walam Olum, Greenwood Publishing Group, 2010, p. 267.
  8. (en) Vernon Macondald, Ancient Aliens Exposed: Debunking UFOs, Ancient Astronauts and Other Unexplained Mysteries, Martin Knowls, 2014 p. (livre numérique Google non paginé) : « He was later found guilty of embezzling money from his employer in order to finance his frst and foremost work, Chariots of the Gods, in 1968 ».
  9. Philippe Chassaigne, Les années 1970 : Fin d'un monde et origine de notre modernité, Armand Colin, 2012, 400 pages (livre numérique Google non paginé).
  10. Philippe Chassaigne, op. cit..
  11. (en) Joe Nickell, The Nazca Drawing Revisited: Creation of a Full-Sized Duplicate, Skeptical Enquirer, volume 7.3, Spring 1983 : « Von Daniken [...] obviously envisions flying saucers hovering above and beaming down instructions for the markings to awed primitives in their native tongue. He views the large drawings as “signals” (von Daniken 1970) and the longer and wider lines as “landing strips” (von Daniken 1972). »
  12. Cité par Joe Nickell dans The Nazca Drawing Revisited: Creation of a Full-Sized Duplicate], op. cit. : « As to the “landing strip” notion, Maria Reiche, the German-born mathematician who for years has mapped and attempted to preserve the markings, has a ready rejoinder. Noting that the imagined runways are clear of stones and that the underlying ground is quite soft, she says “I’m afraid the spacemen would have gotten stuck” (McIntyre 1975). »
  13. Joe Nickell, dans The Nazca Drawing Revisited: Creation of a Full-Sized Duplicate], op. cit. : « Moreover, one cropped photo exhibited by von Daniken (1970), showing an odd configuration “very reminiscent of the aircraft parking areas in a modern airport,” is actually of the knee joint of one of the bird figures (Woodman 1977). (See Figure 1.) The spacecraft that parked there would be tiny indeed. »
  14. Joe Nickell dans The Nazca Drawing Revisited: Creation of a Full-Sized Duplicate, op. cit. : « It is difficult to take von Daniken seriously, especially since his “theory” is not his own and it originated in jest. Wrote Paul Kosok (1947), the first to study the markings: “When first viewed from the air, [the lines] were nicknamed prehistoric landing fields and jokingly compared with the so-called canals on Mars.” »
  15. Vernon Macondald, op. cit. : « Tsoukalos, Childress and Von Däniken are a fair representation of the level of experts that Ancient Aliens commonly employs. None of them have any kind of professional background in history, archeology or related sciences, yet they are constantly making unsupported claims in these fields. »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]