Cratère (général)

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Chasse au lion asiatique sur une mosaïque de Pella qui représenterait Alexandre le Grand et Cratère[1]

Cratère, en grec ancien Κρατερός / Kraterós, né vers -370, mort en -321, général macédonien, l'un des principaux officiers d'Alexandre le Grand dont il est l'aîné d'une quinzaine d'années. Son frère Amphotéros est l'un des amiraux d'Alexandre.

Sous le règne d'Alexandre[modifier | modifier le code]

Il commande dans un premier temps à la bataille du Granique (mai -334) un corps de fantassins avec le grade de taxiarque (une taxe est un régiment, sûrement recruté sur une base régionale, de la phalange macédonienne). À Issos (-333), puis à Gaugamèles (-331) il dirige l'infanterie de l'aile gauche de l'armée macédonienne. De plus, en dehors des batailles, il est fréquemment chargé de missions de confiance par Alexandre. Ainsi, durant l'automne -331, il occupe les hauteurs du pays des Ouxiens (ouest de l'Iran actuel) au nord-ouest de Persépolis puis commande en second au combat des Portes Persiques. En -330, dans la poursuite contre Darius III il semble avoir le commandement du principal corps d'armée tandis qu'Alexandre dirige l'avant-garde. En -329 il met le siège devant Cyropolis où il est blessé puis il écrase une révolte dans la région de la Paraitacène (en Médie) vers -327.

Son crédit auprès d'Alexandre est grand surtout depuis le procès contre Philotas en -330 contre lequel il porte de graves accusations. Il est d'ailleurs partisan de torturer Philotas car il est persuadé de l'existence d'un complot plus vaste. Il est probable qu'il pousse à l'assassinat de Parménion, longtemps son supérieur, et père de Philotas. En Inde il joue un rôle plus effacé — ou moins connu — et entre semble-t-il en rivalité avec Héphaestion. Lors de la descente de la vallée de l'Indus chacun commande un corps d'armée tandis qu'Alexandre est avec la flotte au milieu du fleuve.

C'est à lui qu'Alexandre confie le troisième corps d'armée en 325, lors du retour dramatique de l'expédition, lequel revient par le nord (Afghanistan et est de l'Iran actuel). Il rejoint Alexandre à Harmozia (en face du détroit d'Ormuz) qui lui montre sa faveur en le mariant à une princesse achéménide, Amastris fille d'Oxyartès le frère de Darius III, à Suse. Puis il est chargé avec Polyperchon de ramener les vétérans, dont les Argyraspides, en Macédoine.

La guerre contre Perdiccas[modifier | modifier le code]

C'est sur le chemin, en Cilicie, qu'il apprend la mort d'Alexandre (-323). Malgré son absence de Babylone son prestige est tel qu'il obtient la charge de protecteur de la royauté (prostatès) pour Philippe III Arrhidée et le futur Alexandre IV. En -322 il aide Antipater à mettre fin à la guerre lamiaque et épouse sa fille Phila. Il est alerté par Antigone le Borgne des ambitions de Perdiccas et passe en Asie Mineure. Il est tué au printemps de -321 en Cappadoce lors d'une bataille contre Eumène de Cardia, stratège de Perdiccas.

De son union avec Phila, il a un fils nommé lui aussi Cratère (-321-250). Général macédonien, demi-frère aîné d'Antigone II Gonatas et de Stratonice Ire par sa mère, et commandant de la garnison de Corinthe pendant la guerre chrémonidéenne. C'est lui qui commande la statue représentant son père et Alexandre le Grand dans une chasse au lion, statue exécutée par le sculpteur Lysippe à Delphes. Cette statue nous est connue par une mosaïque découverte à Pella.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard George, Alexandre Le Grand, le Macédonien, ARTE, 2011

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Olivier Battistini (dir.) et Pascal Charvet (dir.), Alexandre le Grand, Histoire et dictionnaire, Paris, Laffont, coll. « Bouquins »,‎ 2004 (ISBN 222109784X)
  • (en) N. G. L. Hammond et F. Walbank, A History of Macedonia, vol. 3 : 336-167 B.C., Oxford, Clarendon Press,‎ 1988 (ISBN 0198148151)