Peithon

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Peithon
Naissance v. 355 av. J.-C.
Décès 316 av. J.-C.
Origine Royaume de Macédoine
Allégeance Perdiccas
Antigone le Borgne
Grade Satrape de Médie
Conflits Guerres des diadoques
Faits d'armes Bataille de Paraitacène
Bataille de Gabiène
Autres fonctions Sômatophylaque

Peithon ou Pithon (en grec ancien Πείθων ou Πίθων), né vers 355 av. J.-C., mort en 316, est l'un des sômatophylaques (gardes du corps) et des diadoques d'Alexandre le Grand. Fait de satrape de Médie en 323, il se rallie d'abord à Perdiccas durant la première guerre de diadoques puis manifeste l'ambition de dominer l'ensemble des satrapies orientales. Il rejoint la cause d'Antigone le Borgne qui le fait mettre à mort pour trahison.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sous le règne d'Alexandre[modifier | modifier le code]

Originaire d'Eordaia[1], une province occidentale de Macédoine, Peithon devient l'un des sept (puis huit) sômatophylaques d'Alexandre en 325[2]. Pour autant il n'a jamais obtenu de commandement militaire important, Alexandre se méfiant semble-t-il de son ambition[3]. Vers -328, Peithon est capturé avec ses troupes par Spitaménès qui dirige la révolte des satrapies de Sogdiane et de Bactriane. Vers 327, il obtient le commandement militaire de l'Indus inférieur, satrapie d'Oxyartès. En 326, il est désigné Triérarque de la flotte d'Inde, ce qui démontre son rang au sein de la hiérarchie. En 325, Alexandre lui confie l'organisation de la région du Sindh (en Inde) qui vient de se révolter contre l'occupation macédonienne.

Il figure parmi les Compagnons (hétaires) présent lors du banquet dionysiaque durant lequel Alexandre tombe malade en juin 323[4].

Durant les guerres des diadoques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Guerres des diadoques.

Lors des accords de Babylone qui suivent la mort d'Alexandre en juin 323 av. J.-C., Peithon obtient la satrapie de Médie, la partie nord étant offerte à Atropatès pour former la Médie Atropatène. La Médie est alors une région stratégique car elle contrôle les routes entre les parties occidentales et orientales de l'empire. Sur l'ordre de Perdiccas, chiliarque de l'empire, Peithon doit réprimer l'insurrection des colons grecs (ou macédoniens dans une moindre mesure) de Bactriane. Peithon obtient le commandement de 3 800 soldats macédoniens tirés au sort car ceux-ci rechignent à retourner en Haute Asie, puis il reçoit le renfort de troupes venues des satrapies orientales. Il défait par la traîtrise l'armée des colons grecs, estimée à 20 000 fantassins et 3 000 cavaliers. Mais contrairement aux ordres du chiliarque qui a ordonné l'extermination des insurgés, Peithon accepte leur capitulation et leur retour dans les colonies. Cette mesure doit lui permettre de s'appuyer à l'avenir sur une population gréco-macédonienne dans sa tentative de domination des satrapies de Haute Asie. Cependant les soldats de Peithon ne respectent par ce traité ; voulant amasser le butin promis par Perdiccas, ils massacrent tous les colons[5].

En 322, Peithon prend probablement part aux côtés de Perdiccas à la conquête de la Cappadoce au profit d'Eumène de Cardia. Puis il accompagne Perdiccas lors de son expédition en Égypte contre Ptolémée au printemps 321. Mais avec ses complices Séleucos et Antigénès, il est à l'origine du complot qui aboutit à l'assassinat de Perdiccas. Ptolémée le charge alors de veiller sur les rois, Philippe III et Alexandre IV, en attendant l'arrivée d'Antipater.

Par les accords de Triparadisos conclus en 321, Peithon se voit confirmé à la tête de la Médie. Il cherche à s'emparer de la Parthie pour la confier à son frère Eudamos[6], manifestant l'ambition de s'imposer dans les satrapies orientales. Mais il est défait par la coalition des satrapes de Mésopotamie, Perside, Carmanie, Arachosie, Arie-Drangiane et Gandhâra, commandée par Peucestas. Peithon doit alors s'enfuir à Babylone auprès de Séleucos et lui vient en aide dans la lutte contre Eumène de Cardia, stratège de la régence macédonienne (317). Chargé de vaincre Antigone le Borgne, Eumène a proposé sans succès une alliance à Séleucos et Peithon, mais ceux-ci préfèrent rejoindre la cause d'Antigone.

Peithon participe aux côtés d'Antigone aux batailles de Paraitacène et de Gabiène, où il commande la cavalerie légère. Après la mort d'Eumène, Peithon manifeste l'ambition de contrôler les satrapies de Haute Asie et de rallier à sa cause une partie des troupes d'Antigone. Feignant d'ignorer cette trahison, ce dernier invite Peithon dans ses quartiers d'hiver à Ecbatane et le fait exécuter au début de l'année 316[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Justin (XIII, 8, 10) l'appelle « Peithon l'Illyrien ».
  2. Cette date est sujette à caution.
  3. Élien, Histoires variées, XII, 16.
  4. pseudo-Callisthène, Roman d'Alexandre, III, 30, 1-33, 25.
  5. Diodore, XVIII, 7.
  6. A distinguer d'Eudamos, satrape d'Inde.
  7. Diodore, XIX, 46, 1-4.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources antiques[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Édouard Will, Histoire politique du monde hellénistique 323-30 av. J.-C., Paris, Seuil, coll. « Points Histoire », (ISBN 202060387X)

Article connexe[modifier | modifier le code]