John Shakespeare

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John Shakespeare, né vers 1530 et mort en 1601, est le père du dramaturge anglais William Shakespeare.

Fils de paysan, il devient gantier et marchand d'articles de maroquinerie. Négociant prospère en peaux et en laine, il tire également profit de la spéculation foncière comme propriétaire de la maison aujourd'hui dénommée « the Birthplace ».

C'est un notable de la ville de Stratford-upon-Avon. En 1568, il y est élu conseiller municipal. Il en devient ensuite grand bailli (ou maire).

En 1557, il épouse Mary Arden, fille de Robert Arden, un notable de Wilmcote. Le couple emménage dans une maison située à Henley Street. Il a huit enfants, dont trois meurent en bas-âge :

  • Joan (1558) ;
  • Margaret (1562-1563) ;
  • William (1564-1616) - futur dramaturge ;
  • Gilbert (1566-1612) ;
  • Joan (1569-1646) ;
  • Anne (1571-1579) ;
  • Richard (1574-1613) ;
  • Edmund (1580-1607).

La réussite de John Shakespeare le pousse à solliciter des armoiries. William les lui fait obtenir en 1596, assorties de la devise « Non sans droit ».

On suppose que John Shakespeare est resté fidèle à sa foi catholique.