Eddie Van Halen

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Eddie Van Halen
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Eddie en 2015
Informations générales
Surnom Eddie Van Halen
Nom de naissance Edward Lodewijk Van Halen
Naissance (63 ans)
Nimègue, Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Activité principale Musicien, producteur
Genre musical Hard rock, heavy metal, glam metal
Instruments Guitare, claviers, basse
Années actives Depuis 1967
Labels Warner Bros
Site officiel http://www.van-halen.com/
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Logo d’Eddie Van Halen.

Edward Lodewijk Van Halen est un guitariste américain, d'origine néerlandaise par son père (Jan Van Halen) et javanaise par sa mère (Eugenia Van Beers), né le à Nimègue, Pays-Bas.

Il a fondé avec son frère aîné, Alex Van Halen, le groupe de hard rock Van Halen. Il est le père du bassiste Wolfgang Van Halen, qui fait partie du groupe depuis 2006.

Biographie[modifier | modifier le code]

La Frankenstrat d'Eddie Van Halen.

Guitariste virtuose, Van Halen a popularisé le tapping, une technique de guitare qui consiste à jouer des notes en faisant des hammer-on et pull-off successivement avec la main gauche tout en tapant une note avec la main droite. Cette technique remonte à la guitare classique, et commençait à se développer aux États-Unis dès les années 1970. Mais Eddie Van Halen la popularisa, notamment lorsqu'il exécuta un solo presque entièrement bâti sur cette technique, dans son titre Eruption. Il raconte avoir eu l'idée de se servir de la technique du tapping pendant qu'il regardait un concert de Led Zeppelin, sur le titre Heartbreaker.

À ses débuts, Eddie jouait de la batterie et Alex de la guitare. Mais ils échangèrent finalement leurs instruments. C'est Gene Simmons (le bassiste du groupe Kiss) qui, quelque temps plus tard, découvrit Eddie. A cette époque, en concert, pour ne pas dévoiler sa technique, Eddie Van Halen jouait souvent dos au public[réf. nécessaire]. Le succès de son groupe en fit une star de la 6 cordes, et il en symbolisa le renouveau, et une approche technique peu connue, et donc considérée comme novatrice. Son instrument de prédilection comportait aussi différentes innovations du moment (mécaniques autoblocantes permettant un usage très intensif du vibrato, par exemple). Son type de jeu et son son devinrent la tendance internationale du moment.

On fait alors appel à lui pour des publicités ou des participations prestigieuses. La plus fameuse étant le fait d'avoir joué le solo de la chanson Beat It, de Michael Jackson (le riff et la rythmique étant signés Steve Lukather, le guitariste de Toto). Le succès mondial de ce titre renforça encore la mode du son et du jeu que Van Halen avait déjà popularisés. Un modèle de guitare fut à cette époque mis au point selon ses demandes spécifiques. Elle est appelée la Frankenstrat, car elle s'inspire fortement des modèles de Fender Stratocaster.

Il a été élu 70e meilleur guitariste de tous les temps par le magazine américain Rolling Stone, dans le cadre du classement des 100 Meilleurs guitaristes de tous les temps publié en 2003[1] et 8e sur la liste publiée en 2011[2].

Après une carrière fulgurante, le groupe place son activité entre parenthèses. David Lee Roth sortira un album solo couronné de succès. Le groupe engagera Sammy Hagard pour le remplacer au chant. Eddie Van Halen va connaitre ensuite d'importants problèmes de santé.

Récemment, Eddie Van Halen a confié : « Si Dave (le chanteur du groupe) est prêt à chanter, alors faisons une autre tournée, et voyons jusqu'où cela nous emmène... Wolfie, Alex et moi allons commencer à jammer dans quelques semaines. Peut-être bien que nous passerons un coup de fil à Dave, pour qu'il se pointe. Il prend la température de temps en temps, pour s'informer de ce que nous faisons. ».

C'est chose faite en 2012, année où Dave rejoint ses anciens camarades, ce qui donnera lieu à une tournée fort satisfaisante pour chacun des membres du groupe ainsi que pour leur public, resté fidèle. Par ailleurs, et toujours en compagnie de Dave, des versions acoustiques de certaines chansons ont été réalisées.

Sa dernière collaboration avec Diamond Dave remontait à 1996. Le groupe avait alors mis en boite deux inédits pour la compilation Best of - Volume 1 : Can't Get This Stuff No More et Me Wise Magic.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Eddie Van Halen n'apparaît pas dans le film RoboCop, contrairement à ce qui est souvent dit.

La fameuse scène de Retour vers le futurMichael J. Fox est déguisé en astronaute, traumatisant son père avec un morceau très agressif et totalement inimaginable pour l'époque où se déroule la scène (les années 50), est un titre créé par Van Halen lui-même, son nom est d'ailleurs inscrit sur la cassette audio utilisée par le héros du film.

Il a fait une apparition dans le premier épisode de la 7e saison de Mon oncle Charlie.

Équipement[modifier | modifier le code]

Van Halen a pour habitude de mettre au point lui-même ses guitares, en adaptant des modèles qu'il transforme au gré de ses besoins. La plus connue d'entre elles reste la Frankenstrat, décorée par des bandes noires et blanches se superposant dans tous les sens sur un fond rouge. L'une d'elles, dénommée la 5150, est une version modifiée de Frankenstrat. Elle ne possède qu'un seul micro humbucker (un PAF Gibson), un bouton de volume (appelé tone) et un chevalet Floyd Rose.

C'est également lui qui joue du synthétiseur Oberheim OB-Xa, sur le titre le plus connu du groupe, Jump[3].

Les amplificateurs utilisés pour ses enregistrements et prestations scéniques ont donné lieu à beaucoup de commentaires et de spéculations, mais il n'utilisait en fait que des amplis Marshall, à ses débuts du moins, avec des réglages correspondants à ces sonorités si identifiables.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]