Piano électrique

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Ne doit pas être confondu avec Piano électronique.
Fender Rhodes, l'un des modèles les plus célèbres de piano électrique

Le piano électrique est un instrument de musique à clavier amplifié électriquement par micros électromagnétiques, tres populaire dans les années 1960 et 1970.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier piano électrique a été construit par C. Bechstein Pianofortefabrik AG Berlin en 1931, c'était un piano à queue équipé de micros électromagnétiques et avait, comme son nom, Neo-Bechstein (de); mais c'était Harold Burroughs Rhodes (de), pendant la Seconde Guerre mondiale qui a créé l'instrument révolutionnerait le genre. Construit avec les des pièces fabriquées à partir d'un bombardier américain, il couvrait deux octaves et demi et se composait d'une série de barres d'alluminium (changées en acier dans les versions ultérieures) qui ont été faites vibrer en les frappant avec des marteaux similaires à ceux du piano acoustique à travers un clavier en bois. Le prototype, achevé en 1942, prit le nom de Army Air Corps Piano, car il était né pour le besoin d'animer l'Air Force (Army Air Corps). Rhodes a fondé la Rhodes Piano Corporation qui a ensuite été rachetée par Leo Fender. L'historique Fender Rhodes provient de l'union en 1969.

Wurlitzer 200A

Contemporain et functionnant comme le Rhodes étaint le Wurlitzer Electric Piano et le modèles de la série CP de Yamaha, le premier avec un son plus naturel; les autres semblaient plus aggressifs.

Vers les années 1960, Hohner propose ses modèles de Clavinet, Pianet et Cembalet (de).

Avec les progrès de l'électronique dans les années 1980, l'industrie abbandonné les modèles électromécaniques au profit des plus modernes et stables (en matière d'accordage) à base de synthétiseurs. Dans ces derniers instruments, capendant, au confront de l'électronique il oppose des timbres artificiels et des sons froids, de sorte que les imperfections acoustiques (vibrations et bruits mécaniques) des pianos traditionnels que les producteurs ont essayé de tous atténuer sont devenus des éléments caractéristiques que, encore aujourd'hui, il essaie de reproduire avec l'électronique.

Encore aujourd'hui de nombreux artistes utilisent des pianos électriques, préférant la difficulté de l'accordage et de la maintenance à la perfection du son électronique.

Mécanique[modifier | modifier le code]

Contrariement à un piano numérique ou à un synthétiseur, le piano électrique n'est past électronique; mais électromecanique. Les sons ne sont, donc, pas produits électroniquement par un synthétiseur, mais analogiquement trasformés en empulsions électriques par des micros électromagnétiques pres de la source naturelle du son; comme cela se produit dans la guitare électrique et la basse.

Neo-Bechstein et similaires[modifier | modifier le code]

Le Neo-Bechstein (de) et ses successeurs sont des pianos à queue (de plus petite taille) avec la particularité d'avoir, cependant, des micros électromagnétiques sous les cordes pour amplifier l'audio.

Rhodes et similaires[modifier | modifier le code]

Chaque touche déplace un marteau qui fait vibrer une barre d'acier (comme dans la célesta, dont dérive le Fender Rhodes) disposé en ligne avec un micro électromagnétique produit (dont le réglage est possible grâce un support placé au-dessus de la barre) est enregistré et transformé en impulsions électrique.

Les images et les sons du piano Fender Rhodes peuvent être trouvés sur le Rhodes Super Site.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Rolf-Dieter Weyer, Typical Sound Characteristics of Piano Sounds, Analysed on the Basis of Piano Sounds and Piano-Like Sounds, in Papers of the 44th Convention of the Audio Engineering Society, Cental Europe Section (1973), Rotterdam, Audio Engineering Society.

Articles connexes[modifier | modifier le code]