Pédale d'effet

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Pédale de distorsion Boss DS-1.

Une pédale d'effet est un petit appareil électronique contrôlable au pied servant à appliquer un effet au son émis par un instrument de musique amplifié (guitare électrique, clavier, basseetc.). Ce format est apprécié sur scène pour sa petite taille, et pour la possibilité d'être contrôlé tout en jouant de son instrument.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Une pédale d'overdrive Tsunami-9.

Une pédale d'effet est constituée généralement :

  • d'une entrée (input) par laquelle entre un signal émis par un instrument.
  • d'un circuit électronique : celui-ci va appliquer un traitement (effet) au signal entrant.
  • d'une sortie (output) d'où le signal électrique sort (généralement transmis aux haut-parleurs qui émettront un son modifié en conséquence).

Un interrupteur (switch) permet d'activer ou de désactiver l'effet de la pédale en appuyant dessus avec le pied, tout en jouant d'un instrument (transition guitare clean/guitare saturée par exemple). Une diode électroluminescente permet généralement de vérifier si l'effet est enclenché. Certains dispositifs comportent une pédale d'expression, permettant de faire varier l'effet de manière continue avec le pied (par exemple la pédale wah-wah).

Les pédales sont pourvues de potentiomètres (« potards ») permettant de régler différents paramètres. Par exemple, une pédale de distorsion dispose en général de trois potentiomètres : volume, gain et tone. Sur certains modèles, des mini-interrupteurs permettent de contrôler d'autres paramètres. Enfin, certaines pédales comportent des réglages accessibles uniquement en démontant la pédale, notamment des potentiomètres réglables avec un tournevis (trimpot). En général, ces potentiomètres ne sont pas faits pour être modifiés souvent et une mauvaise utilisation peut endommager la pédale.

La plupart des pédales d'effet sont relativement simples (un interrupteur et deux ou trois réglages), mais certaines sont plus complexes : multiples interrupteurs, système de sauvegarde de présets, intégration MIDI, prise USBetc.

Les pédales d'effet nécessitent une alimentation électrique, qui se fait soit par pile soit par un boîtier d'alimentation externe.

Chaine du son[modifier | modifier le code]

Les pédales d'effet peuvent être regroupées au sein d'un pedalboard.
Exemple de trois effets combinés : chorus, flanger et delay, joués à la guitare électrique.

La pédale d'effet se branche typiquement entre la guitare et l'amplificateur, traitant le signal du micro, mais certaines pédales sont branchée après le préamplificateur (par exemple dans une boucle d'effets).

Les pédales d'effet peuvent être assemblées en chaine, pour obtenir des sons différents ou avoir plusieurs pédales activables par le pied. Ainsi certains musiciens combinent de nombreuses pédales et les regroupe sur un pedalboard (parfois appelé pédalier) qui est une planche sur lesquelles sont fixées plusieurs pédales, reliées entre elles par des câbles et, en général, alimentées par un bloc d'alimentation commun. Les avantages du pedalboard sont la facilité de transporter toutes les pédales ensemble et de réduire l'encombrement.

Histoire[modifier | modifier le code]

Des pédales d'effet numériques de la marque TC Electronics.

L'invention du transistor en 1947 permit la création de circuit électronique de petite taille. C'est dans les années 1960 que cette technologie est appliquée pour la musique. En 1962 la première pédale de fuzz est créée[1].

A partir des années 1980, l'électronique numérique révolutionne le monde de l'électronique musicale, qui était alors purement analogique. Les pédales numériques échantillonnent le signal audio en un flux numérique, lui appliquent un traitement numérique, puis le reconvertissent en signal audio. Les pédales numériques consomment en général plus de courant, mais permettent des fonctionnalités plus complexes (sauvegarde des réglages, MIDI, etc.).

Les premières pédales étaient analogiques et certains constructeurs tentent aujourd'hui de reproduire le son des pédales analogiques dans des pédales numériques. Parfois, les deux systèmes sont combinés : le signal analogique est conservé, mais le contrôle des paramètres de la pédale se fait numériquement.

Le numérique a également permis l'apparition de pédales « multi-effets », combinant de nombreux effets dans la même pédale.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Guitare[modifier | modifier le code]

Les pédales d'effets sont très utilisées pour modifier le son des guitares électriques, notamment la distorsion et l'overdrive.

Au fil des ans, certaines marques ont acquis une notoriété semblable à celle des fabricants de guitares électriques, de par la qualité de leur fabrication et, ou de leur sonorité particulière. Les effets ont façonné l'identité sonore des musiciens qui savent les maîtriser, au point de jouer un rôle de plus en plus important dans l'histoire du rock.

Certains guitaristes sont réputés pour leur utilisation intensive des effets, qui constituent pour certains leur signature sonore. C'est le cas par exemple de The Edge du groupe U2.

Les pédales d'effet sont utilisées dans de nombreux styles de musique, du jazz au rock en passant par le funk et le metal. Cependant, certains genres musicaux emploient plus d'effets que d'autres. En particulier, le shoegaze se caractérise par l'emploi massif de pédales d'effet et tire son nom des musiciens qui contemplent (gaze) leurs pieds (shoe), activant et désactivant de nombreuses fois leurs pédales durant un morceau[2].

Destinées en majorité aux guitares électriques, les pédales d'effet peuvent également être utilisées avec une guitare électro-acoustique.

Basse[modifier | modifier le code]

Un ensemble de pédales d'effets pour basse.

À l'origine, les pédales d'effet ont été créées pour la guitare électrique. Elles peuvent être utilisées avec une basse, mais la plupart ne sont pas adaptées aux fréquences graves. C'est pour cette raison que sont apparues sur le marché des pédales d'effet spécialement pour les basses. Outre une plage de fréquences adaptée, on trouve sur certains modèles un réglage de mix (ou blend) permettant de doser la proportion de son traité (ex : distorsion) avec le son brut (dry). Cela permet de préserver les fréquences graves tout en ajoutant l'effet. L'utilisation des effets avec une basse a permis de créer de nouvelles sonorités et de renforcer l'aspect soliste de l'instrument.

Parmi les effets les plus utilisés sur une basse figure le compresseur, à tel point qu'il est parfois intégré directement dans l'amplificateur.

Claviers[modifier | modifier le code]

Les synthétiseurs modernes possèdent généralement des effets intégrés, mais lorsque ce n'est pas le cas les claviéristes utilisent parfois des pédales d'effet : phaser, panneur (qui fait passer le son d'un côté à l'autre du champ stéréo), overdrive, ring modulator, delay, etc.

Un effet très utilisé sur les orgues électroniques est le rotary, simulant une cabine Leslie (pouvant être couplé à une pédale de distorsion).

Voix[modifier | modifier le code]

Certaines pédales d'effet ont été créées spécifiquement pour la voix. Elles incluent notamment compresseur, réverb, delay, égalisation mais aussi imitation d'un timbre « masculin » ou «  féminin » en jouant sur les fréquences ou encore imitation du son d'une radio, d'un téléphone. Certains modèles (notamment de la marque TC Helicon) permettent de créer des harmonies en phase avec les accords joués à la guitare ou au piano, permettant à un soliste de créer des chœurs[3].

Autres instruments[modifier | modifier le code]

En théorie, toute pédale d'effet peut être utilisée avec un signal électrique entrant provenant d'un micro. Il est possible d'utiliser n'importe quel instrument électrifié, mais également un instrument acoustique repiqué par un micro. Certains artistes utilisent ainsi des pédales avec des trompettes[4], violons, etc. La wah-wah était d'ailleurs destinée à être utilisée sur une trompette avant d'être adoptée par les guitaristes.

Fonctionnalités proposées[modifier | modifier le code]

Effet audio[modifier | modifier le code]

Grâce au numérique et à la miniaturisation, tout effet audio peut se présenter sous la forme de pédale. En pratique, les effets les plus représentés sont :

Surcharge d'un amplificateur[modifier | modifier le code]

Une pédale d'effet jaune avec deux contrôles : output et distorsion, un switch pour l'enclencher au pied et une diode indiquant si l'effet est enclenché ou non.
Une pédale de distorsion : la MXR M-104 Distortion +.

La surcharge provoque l'écrêtage du signal, ce qui a pour conséquence inévitable une compression et une prolongation du son. Selon les caractéristiques de l'amplificateur utilisé, le résultat peut être très différent. La surcharge d'un amplificateur à tubes, celle d'un amplificateur à transistors, la distorsion obtenue en insérant des diodes, ont des compositions harmoniques très différentes. À l'origine produit par les amplificateurs, l'effet est aussi disponible en pédale, permettant une grande variété de sons distinctifs. La saturation légère s'entend dans le blues et le jazz, elle se fait de plus en plus vigoureuse dans le rock, le hard rock, le heavy metal et le rock psychédélique.

Les pédales de distorsion sont catégorisées comme overdrive, distorsion ou fuzz suivant leur couleur.

Effets jouant sur le volume[modifier | modifier le code]

Une pédale de tremolo (Guyatone VT2 Vintage Tremolo).
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  • La pédale de volume permet de varier le volume directement au pied via la pédale d'expression.
  • Le clean boost est un amplificateur augmentant le volume de manière linéaire.
  • Le treble booster est un amplificateur augmentant le volume des aigües (filtre passe-haut). Les treble boosters sont traditionnellement utilisés avec un ampli réglé en son crunch (légèrement saturé) pour augmenter le taux de distorsion.

Ces effets jouant sur le volume n'ont pas la même incidence sur le son selon qu'ils sont placés avant ou après la distorsion : placés après la distorsion, le volume général augmente ou diminue ; placés avant la distorsion, c'est le gain (taux de saturation) qui est affecté.

  • Le trémolo permet de faire varier périodiquement le volume du signal. Dès les années 1950, des fabricants comme Fender ou Vox commencent à intégrer des effets de trémolo dans leurs amplificateurs. À noter qu'en anglais, il est parfois confondu avec le vibrato (qui lui fait varier la hauteur de la note), notamment en raison d'une inversion des termes par le constructeur Fender qui a nommé « vibrato » l'effet de trémolo.
  • Variation du tremolo, le slicer créé un son haché (pouvant s'approcher du son d'un hélicoptère).
  • Le swell coupe l'attaque initiale de la note, permettant de créer des effets imitant un violon.

On peut aussi citer dans cette catégorie le compresseur, qui réduit la plage dynamique du signal, et l'expandeur, qui l'augmente.

Enfin, un autre effet jouant sur le volume est le noise gate : son rôle est de couper le volume en deçà d'un certain seuil (lorsque le musicien ne joue pas). Cela permet d'éliminer les bruits parasites, très présents avec l'utilisation d'une distorsion. Cet effet est souvent employé dans le métal et tous les styles utilisant de forts taux de saturation.

Effets jouant sur la hauteur[modifier | modifier le code]

Une pédale d'effet Whammy rouge, avec son alimentation sur le côté.
La Whammy permet de varier la hauteur de la note jouée avec la pédale d'expression.
  • Le vibrato fait varier périodiquement la hauteur du son de manière cyclique, en général un demi-ton au dessus et un demi-ton en dessous. À ne pas confondre avec le trémolo, qui lui fait varier le volume.
  • L'octaveur permet d'ajouter un doublage du signal à une ou plusieurs octaves au-dessus ou en dessous de celui joué. Il peut ainsi être utilisé pour simuler un son de basse ou de guitare à douze cordes. Certains octaveurs sont monophoniques (il ne traitent qu'une seule note à la fois) tandis que les octaveurs polyphoniques sont capable de transposer des accords.
  • Les pitch shifter sont contrôlés par une pédale d'expression, la pédale la plus connue étant la whammy.
  • L'harmoniseur permet d'ajouter une ou plusieurs voix en harmonie (tierce, quinte, etc.) à la note originale. Certains modèles proposent d'adapter l'intervalle entre les notes en fonction de la gamme jouée : ils sont appelés harmoniseurs intelligents.
  • Enfin, le detune, dont le son se rapproche du chorus mais dont le fonctionnement est différent. Cet effet superpose au son de base un son baissé ou augmenté de quelques centièmes de ton, ce qui donne l'impression de deux instruments jouant en même temps. À l'inverse du chorus, il n'a pas d'oscillateur basse fréquence faisant tourner le son.

Effets de filtres[modifier | modifier le code]

Une pédale wah-wah Crybaby (GCB-95) de Dunlop.
  • L'égaliseur (ou EQ) permet de régler précisément les fréquences du signal (graves, médiums, aigus). On retrouve globalement deux types d'égaliseurs : l'égaliseur à bandes permet de régler le volume de chaque bande de fréquences (500 Hz, 1 000 Hz, 1 500 Hz}, {unité2000⋅Hz et 2 500 Hz par exemple), tandis que l'égaliseur paramétrique permet de régler une seule plage de fréquences, mais en pouvant faire varier l'amplitude de cette plage (le Q).
  • la wah-wah est un filtre passe-bande dont la fréquence est actionnée par une pédale d'expression : si la pédale est baissée, les aigus sont favorisés, si elle est levée, ce sont les graves. Actionnée en même temps que le musicien joue les notes, elle donne le son « oua-oua » qui la désigne.
  • L'autowah (ou envelope filter) est un filtre passe-bande qui fonctionne avec un détecteur d'enveloppe. L'ouverture du filtre dépend de la dynamique du signal : plus l'instrument joue fort, plus la pédale laisse passer les aigus. C'est un effet très utilisé en funk, autant sur guitare que sur basse. D'autres types d'autowah reposent sur un oscillateur basse fréquence (LFO).

Effets de modulation[modifier | modifier le code]

Pédale de chorus Electro-Harmonix SmallClone.

Sont regroupés sous le nom de « modulation » un grand nombre d'effets, au fonctionnement parfois assez différents.

  • Le chorus et le flanger ajoutent au son de la guitare de légères perturbations en temps et en fréquence du son original, ce qui donne l'impression que plusieurs guitaristes jouent la même partition.
  • Le phaser réinjecte du signal avec variation de phase dans le circuit. Le signal original va se retrouver mixé avec un signal retardé et filtré selon plusieurs fréquences et un modulateur basse fréquence crée la modulation par une onde sinusoïdale.
  • Le rotary, imitant une cabine Leslie, produit un son tournant. Au départ fait mécaniquement par deux baffles orientés vers le haut sur lesquels tournait un capot avec une sortie d'une grande ouverture de diffusion pour les graves et une plus petite pour les aigus, disposant de trois vitesses de rotation. Il est devenu électronique sur des effets de sol ou son cabines.
  • L'Univibe est essentiellement un phaser modifié pour émuler dans une pédale l'effet des encombrantes enceintes Leslie, avec un son cependant très différent d'un rotary. Elle fonctionne avec une cellule photosensible. Elle a été utilisée notamment par Jimi Hendrix, Robin Trower ou encore David Gilmour.
  • Le ring modulator (modulateur en anneau) est un effet de modulation utilisant un oscillateur pour générer une onde sinusoïdale, qui est ensuite multipliée avec le signal de départ (celui d'une guitare par exemple) pour produire de nouveaux harmoniques.

Retard et répétition du signal[modifier | modifier le code]

  • La réverbération (ou réverb) simule l'effet que peut produire l'émission d'un son dans un grand espace (salle de concert, église, grotte, etc.). Les principaux types de réverb sont : spring (émulation d'une réverb à ressorts), plate (réverb à plaques), hall. Sur certaines pédales, on trouve parfois des réverbes à modulation.
  • Le delay, proche de la réverbération, répète la note jouée pendant une certaine durée. Il existe trois grand types de delays : les échos à bande, les delays analogiques et les delays numériques. Tandis que le delay numérique cherche à reproduire fidèlement la note jouée, les delays à bande et analogiques produisent des répétitions plus sombres, moins fidèles. Certaines pédales permettent d'ajouter de la modulation sur les répétitions (chorus, vibrato). Enfin, certains modèles numériques cherchent à reproduire les caractéristiques des delays à bande et des delays analogiques. Le delay peut être utilisé pour spatialiser le son (notamment en stéréo), mais également pour créer un effet rythmique : le delay répète la note en cadence au même volume que la note jouée. Cela est très utilisé par The Edge, en particulier en réglant le delay à la croche pointée. Un delay « ping pong » est un delay stéréo qui envoie la répétition un coup à droite, un coup à gauche, ce qui donne l'impression que le son rebondit. On trouve également des delays multibandes, mélangeant plusieurs temps de répétition différents. Enfin, certaines pédales d'effet proposent des delays reverse, qui répètent le son à l'envers. Cette technique était déjà utilisée en studio par Jimi Hendrix par exemple.

Les simulateurs[modifier | modifier le code]

Les avantages du format pédale (portabilité, taille réduite, modularité, etc.) ont poussé les fabricants à proposer des pédales simulant des amplificateurs. Elles permettent d'approcher le son d'un ampli à tube à bas volume et sans l'encombrement d'un vrai amplificateur.

Les pédales de simulation de cabinet un haut-parleur pour ampli guitare. Cet effet s'utilise en complément d'un amplificateur ou d'une simulation d'ampli, et permettent de se passer de haut parleur. Exemple : le Torpedo Cab de Two Notes.

Autres effets[modifier | modifier le code]

Pédale d'accordeur Korg Pitchblack.
Certaines pédales proposent plusieurs effets différents, comme ici la Tc Electronic Dreamscape qui peut produire du chorus, du flanger et du vibrato.

Certains effets, comme la fuzzwah ou l'octafuzz, sont nés dans des pédales d'effets, tandis que d'autres sont l'adaptation au format pédale d'effets déjà existants.

  • Shimmer : cet effet, combine un octaveur (octave aigue) avec une réverbération, pour recréer un son similaire à des nappes de synthétiseur. C'est un effet très utilisé dans le style ambient, mais aussi par The Edge.
  • Fuzzwha : cet effet combine une fuzz et une wah-wah.
  • Octafuzz (aussi appelé octavia) : pédale de fuzz produisant une harmonique à l'octave supérieure ou inférieure. Le son produit est proche d'un octaveur, mais son fonctionnement est différent. Cet effet a été très utilisé par Jimi Hendrix.

Accordeur[modifier | modifier le code]

L'accordeur n'est pas un effet proprement dit, mais il a classiquement sa place dans le pedalboard. La pédale indique la note jouée par le musicien, et lui permet d'accorder précisément son instrument. La plupart des accordeurs coupent le son lorsqu'ils sont en marche, permettant de s'accorder en silence.

Loopers, sampleurs[modifier | modifier le code]

Les loopers permettent d'enregistrer une boucle de plusieurs secondes et de la répéter en jouant par-dessus, ainsi que d'enregistrer plusieurs couches successives (overdub). Certains sont très basiques (une boucle), d'autre offrent des combinaisons de boucles, une fonction annuler (undo) et la possibilité de sauvegarder les boucles enregistrées dans la mémoire interne de la pédale. Les loopers peuvent être utilisés avec n'importe quel type d'instrument amplifié ou repiqué par un micro, permettant à un seul musicien d'enregistrer un morceau avec différents instruments.

Il existe une certaine confusion au niveau du vocabulaire entre les looper, sampleurs et les looper-switchers, qui permettent d'organiser les pédales entre elles en les insérant dans des boucles.

Production[modifier | modifier le code]

Exemples de marques[modifier | modifier le code]

Un même effet pourra sonner différemment selon l'appareil et la marque, et selon le reste du matériel utilisé (guitare, ampli, câbles...). Voici quelques marques :

Pédales artisanales[modifier | modifier le code]

Certaines pédales d'effet sont fabriquées « à la main » dans un petit atelier artisanal. La production est faite en petites séries. Leur prix est environ deux à trois fois plus cher qu'une pédale industrielle en raison du coût de main d'œuvre, des composants qui sont souvent de meilleure qualité, choisis parfois dans des vieux stocks militaires (transistor au germanium par exemple) et d'une finition ouvragée.

Certaines pédales apportent des modifications fréquentes aux modèles de série, dans le but d'améliorer leur rendu et d'apporter des possibilités supplémentaires. Souvent « D.I.Y. » (Do it yourself : faites le vous-même), pour les plus débrouillards. Il existe des ateliers spécialisés dans le domaine, qui proposent de modifier une pédale à l'aide de kits ou en libre-service dans leurs ateliers. On peut citer par exemple Robert Keeley (en), ou MSM workshop.

Cet engouement s'associe également aux pédales « vintage » produites des années 1960 aux années 1980 et revendues sur des sites d'enchères ou de petites annonces spécialisées. Certains constructeurs proposent également de reproduire des pédales vintage introuvables ou très chères (clones).

Références aux pédales dans la musique[modifier | modifier le code]

De nombreux artistes de pop et de rock ont fait référence à leurs pédales d'effet favorites, dans une de leurs chansons, dans le nom du groupe ou dans leur surnom :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Museum of Making Music, « The Birth and Golden Age of Stompboxes », sur Museum of Making Music (consulté le 9 février 2016)
  2. (en) Genre: Shoegaze, AllMusic, consulté le 24 mai 2014.
  3. Amber Technology, « Performing with the TC Helicon VoiceLive », sur Youtube,‎ (consulté le 7 février 2016)
  4. Michael Maher, « Mike 'Maz' Maher of Snarky Puppy demoing his Dunlop/MXR pedals »,‎ (consulté le 7 février 2016)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]