Catherine Langeais

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Catherine Langeais
Nom de naissance Marie-Louise Terrasse
Naissance
Valence
Nationalité France Française
Décès (à 74 ans)
Mantes-la-Jolie
Profession speakerine, présentatrice

Catherine Langeais, de son vrai nom Marie-Louise Terrasse, est une présentatrice de la télévision française, née le à Valence (Drôme) et morte le à Mantes-la-Jolie à l'âge de 74 ans des suites d'une sclérose en plaques[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle s'installe à Paris avec sa famille à partir de 1933. Le , elle rencontre au bal de l'École normale supérieure[2] François Mitterrand. Bien qu'elle n'ait que quinze ans, elle se fiance avec lui[3] mais la guerre les sépare, Mitterrand étant envoyé en captivité en Allemagne. Au cours de leur relation, qui prend fin le , il écrira plus de 300 lettres et poèmes à celle qu'il surnomme « mon Zou »[2],[4]. Alors que François Mitterrand épouse en octobre 1944 Danielle Gouze, rencontrée au sein d'un réseau de la Résistance, Catherine Langeais se marie avec un architecte polonais, chargé de la reconstruction de Lorient[5] et avec qui elle aura deux enfants, Jean-Michel et Élisabeth.

La télévision[modifier | modifier le code]

Divorcée[6], elle doit travailler et répond à une annonce pour un poste de présentatrice à la Radiodiffusion-télévision française (RTF). Elle débute ainsi le 15 décembre 1949 sur le nouveau réseau national 819 lignes, Arlette Accart et Jacqueline Joubert officiant de leur côté depuis quelques mois sur l'émetteur parisien en 441 lignes. Catherine Langeais s'imposera comme la speakerine la plus populaire de la télévision française de la fin des années 1950 jusqu'en 1975 (date de l'éclatement de l'ORTF).

C'est elle qui accueille en direct les téléspectateurs de la BBC lors de la première émission internationale de télévision en direct, la semaine franco-britannique de juillet 1952 réalisée grâce au tout nouveau « convertisseur de standard » (qui permettra, un an plus tard, la diffusion internationale du Couronnement d'Élisabeth II, puis la mise en place de l'Eurovision).

En parallèle de l'annonce des programmes et de la présentation, le jeudi, des émissions destinées aux jeunes enfants, Catherine Langeais participe à diverses émissions de divertissement dans les années 1950-1960, telles que 36 chandelles ou La Séquence du spectateur (rebaptisée plus tard la Séquence du téléspectateur), mais aussi l'émission culinaire Art et magie de la cuisine aux côtés du chef Raymond Oliver.

Le 10 décembre 1954, elle épouse en secondes noces le journaliste et producteur de télévision Pierre Sabbagh. Peu de temps auparavant, on lui a diagnostiqué une sclérose en plaques mais elle choisit de la cacher et de continuer à travailler. Speakerine principale de la première chaîne jusqu'en septembre 1971, elle la quitte pour suivre son mari, nommé directeur de la deuxième chaîne. Elle y reste jusqu'à la disparition de l'ORTF et c'est elle qui, le dimanche , clôture avec beaucoup d'émotion les émissions de la chaîne, remplacée le lendemain par la nouvelle société publique Antenne 2.

À partir de 1975, elle n'assure plus que les commentaires, en voix off, de la Séquence du téléspectateur sur TF1.

Après avoir été élu président de la République française, François Mitterrand la distinguera en la faisant le 28 avril 1987 chevalier de la Légion d'honneur, en raison de l'« empreinte indéniable » qu'elle a laissée dans l'histoire de la télévision en France. Elle est d'ailleurs nommément citée dans la chanson Et moi, et moi, et moi de (1966) Jacques Dutronc.

Elle est inhumée dans le cimetière de Valmondois aux côtés de son époux, mort en 1994.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Catherine Langeais, Le Courrier de mon cœur, Paris, Solar, 1968
  • Pierre Sabbagh, Encore vous, Sabbagh, Paris, Stock,‎ (ISBN 9782234017757)
  • Jean-Marc Terrasse[7], Catherine Langeais, la fiancée des Français, Paris, Fayard,‎ (ISBN 978-2-2136-0962-1) ; rééd. Le Livre de Poche, 2005.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Catherine Langeais s'est éteinte » sur humanite.fr, 24 avril 1998.
  2. a et b Odile Benyahia-Kouider, « Catherine Langeais, au-delà de la mire. La pionnière des speakerines est décédée hier, à l'âge de 74 ans », Libération, 24 avril 1998.
  3. « Lettre de François Mitterrand (5 mars 1940) : « Ma petite pêche, j’aime beaucoup ton corsage » », La Lettre du dimanche, 1er mai 2015, sur rue89.com.
  4. Jérémie Maire, « François Mitterrand et les femmes de sa vie », Vanity Fair, 19 août 2014.
  5. « Maxime Jugant : « J'ai bien connu Catherine Langeais » », Le Télégramme, 24 avril 1998.
  6. Résumé du livre de Jean-Marc Terrasse, Catherine Langeais, la fiancée des Français, sur le site des éditions Fayard.
  7. Jean-Marc Terrasse est le neuveu de Catherine Langeais.