Cartouche Doré

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Cartouche Doré
Image illustrative de l’article Cartouche Doré
Cartouche Doré en 2012

Création 1989
Dissolution 2016
Pays Drapeau de la France France
Branche French-roundel.svg Armée de l'air
Type Patrouille acrobatique
Rôle Voltige aérienne
Garnison base aérienne 709 Cognac-Châteaubernard
Équipement 4 TB 30 Epsilon (dont 3 en vol)

Cartouche Doré était une patrouille acrobatique de l'Armée de l'air française constituée en avril 1989 et dissoute le 24 novembre 2016. Composée de trois avions TB 30 Epsilon, elle était basée à l'École de pilotage de l'Armée de l'air (EPAA) à la base aérienne 709 Cognac-Châteaubernard, en Nouvelle-Aquitaine. Elle était considérée comme la petite sœur de la Patrouille de France.

Historique[modifier | modifier le code]

La patrouille Cartouche Doré s'est produite pour la première fois le 2 juin 1989 sur la base aérienne 709 de Cognac. Ce jour-là, les TB 30 Epsilon de l'Armée de l'air fêtaient leurs 100 000 heures de vol. Ces appareils sont service à l'École de pilotage de l'Armée de l'air (EPAA) depuis 1984 en remplacement du CM170 Fouga Magister.

À cette occasion, les lieutenants Paul-Guy Maneval, Dominique Crochard et Albert Pouzoulet ont formé une patrouille. Leurs trois TB 30 Epsilons étaient noir et or. Cartouche étant l'indicatif opérationnel de l'escadron les mettant en œuvre, leur nom de baptême fut à l'unanimité « Cartouche Doré ». Cette formation était au départ destinée à une carrière éphémère, puisque créée pour la circonstance en avril 1989. Le succès fut tel que dès son retour en coulisses, un « bis » lui était demandé à l'occasion du baptême des promotions à la BA 701 de Salon-de-Provence.

Ancienne Livrée (avant 2011)

Les présentations officielles se succèdent à raison d'une douzaine par an, sur des appareils dépourvus de marquage particulier. En 1994, pour les cérémonies commémoratives du débarquement de Normandie, la patrouille se produit pour la première fois dans sa livrée blanche et bleue surlignée de jaune qu'elle porte jusqu'en 2011. En 1995, elle est promue équipe officielle de l'Armée de l'air. Le 20 septembre 1996, la patrouille réalise sa 100e présentation au cours du meeting d'Ancenis.

En 2004 la patrouille fête ses quinze ans et l'Epsilon ses vingt ans de services. À cette occasion la livrée des appareils a été légèrement modifiée en appliquant la phrase « 15 ans de patrouille » sur le côté des appareils. Cette même année est marquée par le deuil lorsque le lieutenant Christophe Farnier, qui venait d'achever sa formation d'ailier, perd la vie lors d'un accident au cours d'une mission d'instruction ; la saison 2004 lui est dédiée.

Le 14 mars 2007 vers 11 h 30, un TB 30 Epsilon de la patrouille Cartouche Doré de la base aérienne de Cognac s’écrase lors d’un vol d’entraînement, provoquant le décès du Lieutenant Xavier Chavarot.

En juin 2009, la patrouille totalise plus de 450 représentations en vol et célèbre ses vingt ans. Fin 2011, elle adopte une nouvelle livrée bleu, argent et or. Le programme annuel comprend alors une trentaine de meetings. En 2014, la Patrouille a fêté ses 25 ans d’existence.

La patrouille Cartouche Doré effectue sa dernière représentation public le 23 octobre 2016[1],[2]. Le 24 novembre 2016, elle est mise en sommeil définitif lors d'une cérémonie sur la base aérienne 709 de Cognac[3].

Pilotes[modifier | modifier le code]

Les pilotes qui la composent sont tous pilotes de chasse. Ils possèdent la qualification minimum de Sous-Chef de Patrouille ou Sous-Chef Moniteur et sont affectés à l'École de pilotage de l'Armée de l'air (EPAA) en tant qu'instructeur-pilote. Ils participent ainsi, en plus des représentations aériennes à la formation des futurs pilotes de combat ou de transport.

Actuellement[Quand ?], l'équipe est composée de 5 pilotes de combat instructeurs:

  • Leader: le capitaine Wilfrid Blanquer
  • 2 équipiers droit: le lieutenant Nicolas Chapel et le capitaine Gatien Regent
  • 2 équipiers gauche: le capitaine Maxence Levy et le lieutenant Julien Mochino

Le but d'avoir 2 équipiers par "poste" est de pouvoir limiter la fatigue lors de la période estivale en effectuant une rotation. Le leader quant à lui effectue la totalité des missions. Il ne peut être remplacé car les équipiers s'habituent à sa voix et sa façon de piloter durant les vols d'entraînements en période hivernale et ne pourraient pas voler avec un autre leader.

Exemple de Centrifugeuse utilisée pour l'entraînement des pilotes aux facteur de charge.

Ces pilotes sont recrutés par des vols de sélections, des entretiens psychologiques et des entretiens avec les plus anciens membres de l'équipe.

Ils effectuent un stage obligatoire dans une centrifugeuse pour travailler les manœuvres de résistance au facteur de charge, car ils ne portent pas de pantalons anti-G pendant les vols. Un stage de voltige en très basse altitude est également effectué au sein de l’Équipe de voltige de l'Armée de l'air (EVAA) de façon à s'accoutumer aux acrobaties près du sol. Une fois ces stages effectués, les pilotes débutent leur formation de 5 mois avec en place arrière les pilotes sortants de la patrouille de façon à transmettre le savoir-faire.

Un ou deux pilotes sont généralement remplacés tous les 2 ou 3 ans, mais de façon aléatoires. Tous les pilotes ne sont pas remplacés en même temps pour garder une expérience suffisante au sein de l'équipe.

Aspect technique et entraînement[modifier | modifier le code]

La démonstration en vol de la patrouille peut sembler un peu moins dynamique qu'une démonstration sur réacteur. Elle est pourtant extrêmement technique à cause de l'avion. L'appareil est en effet peu motorisé (300 cv tout de même), et les pilotes le poussent à la limite de son domaine de vol pour permettre une présentation assez rare sur ce type d'aéronef.

Passage "Public Colonne" avec la livrée actuelle (après 2011). Avions étagés de 1,5 mètre seulement.

Les avions sont séparés de 2 mètres au maximum lors des évolutions dites "en formation" et se rapprochent même à 1,5 m lors du très célèbre passage en "Public Colonne". Cette figure emblématique a fait la réputation de la technicité des pilotes de la patrouille, car les 3 appareils sont empilés les uns sous les autres de façon très proche, et effectuent en plus deux virages renversés dans cette position. C'est la seule patrouille à effectuer ce type de passage sur ce genre d'avion.

Le TB-30 Epsilon qui est utilisé par l'équipe n'est pas équipé de fumigène, ce qui augmente la difficulté pour les pilotes lors des séparations pour affiner les trajectoires. D'autres techniques sont alors utilisées par ces derniers mais n'ont jamais été dévoilées.

L’année 2014 a été la plus dynamique et technique de l'histoire de la patrouille, grâce surement à l'accumulation de savoir faire et d’expérience des pilotes depuis 25 ans.

Cinq mois, à raison de 2 vols par jour de 45 min chacun, sont nécessaires pour former un pilote, qu'il soit en position d'équipier ou de leader. Cela montre la complexité du vol et le nombre d'entraînements pour parvenir à effectuer une démonstration de ce type. Les pilotes suivent également une progression sportive intense à raison d'une heure minimum par jour, encadrée par un moniteur de sport spécialisé. Des séances de sophrologie sont également mises en place depuis 2013 pour parvenir à maitriser la fatigue et le stress subi.

Les disciplines sportives pratiquées se concentrent essentiellement sur le renforcement musculaire pour mieux supporter le facteur de charge durant les manœuvres et sur le Cardio-training pour augmenter l'endurance du corps.

Passage en formation "Chevron" avec l'ancienne livrée (avant 2011). Avions séparés de 2 mètres.

Une démonstration dure 17 min environs, pendant lesquelles le pilote encaisse plusieurs fois 6,5 G, le tout avec un équipement de protection assez lourd (parachute, casque, combinaison et gants ignifugés) et dans une atmosphère très chaude (près de 45 °C), l'Epsilon ne possédant pas de système de climatisation et étant recouvert d'une verrière assez grande, laissant rentrer les rayons de soleil et faisant office de serre.

La seule ventilation disponible est une prise d'air de type "NACA" sur le flanc droit de l'avion, qui fonctionne uniquement en vol, lorsque l'avion possède une vitesse suffisante, mais qui se situe proche du moteur et souffle donc un air chaud, somme toute assez apprécié des pilotes, car seul moyen de "refroidir" l’atmosphère du cockpit. C'est la raison pour laquelle on peut voir sur les photos ou en meeting les pilotes entre-ouvrir la verrière lors des phases de roulage ou d'attente au sol, et positionner leurs mains à l’extérieur du cockpit en forme d'écope pour apporter de l'air un peu plus frais, soufflé par l'hélice.

Un pilote perd généralement près de 1,5 litres d'eau lors d'un vol de démonstration estival de 17 min.

Rôle[modifier | modifier le code]

Le rôle de la Patrouille Cartouche Doré est de démontrer le haut savoir faire technique des instructeurs de l'École de pilotage de l'Armée de l'air (EPAA) et ainsi de mettre en valeur la qualité de formation des pilotes militaires français, reconnue dans le monde entier, qui est dispensée dans les écoles de l'Armée de l'Air. L’intérêt de voler également sur un avion à piston par rapport aux Alphajets de la Patrouille de France est de pouvoir se poser sur des terrains beaucoup plus sommaires (pistes en herbes et piste relativement courtes), ce qui permet d'étendre le rayon d'action de la représentation de l'Armée de l'Air pour un coût relativement faible.

Public[modifier | modifier le code]

La Patrouille Cartouche Doré est bien moins connue que sa grande sœur, la Patrouille de France. Elle en reste pourtant l'une des plus appréciées en France par le public averti, notamment grâce à la proximité des pilotes qui la composent avec le public et leur simplicité. Elle possède une page Facebook avec près de 2700 fans qui la suivent régulièrement. Cette page est très récente, d'où son nombre de fans assez limité pour une telle équipe; une ancienne page existait avec environs 9000 fans mais a été fermée en 2013.

Lors des représentations, les pilotes distribuent et signent des posters donnés à titre gratuit au public, qui se compose d'enfants et d'adultes.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Plaquettes de présentation de 2007 à 2014 de la patrouille.
  • Site officiel et page Facebook de la patrouille.
  • Site officiel de l'Armée de l'Air.
  • Données recueillies au près des pilotes de la patrouille.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]