Red Arrows

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Les Red Arrows en 2004.
Les Red Arrows en 2009.
Les Red Arrows en 2008.

Les Red Arrows (en français : « Flèches rouges ») sont la patrouille acrobatique de la Royal Air Force. Ils sont basés depuis 2001 à Scampton (en) dans le Lincolnshire.

Traditionnellement, ils ferment la cérémonie de Trooping the Colour en volant au-dessus du Mall et du palais de Buckingham.

Histoire[modifier | modifier le code]

La patrouille a été créée le et son premier meeting public a eu lieu à Clermont-Ferrand le .

De 1965 à 1969, les Red Arrows eurent comme leader Ray Hanna, qui créa la plupart de leurs figures emblématiques (notamment le fameux « Diamond 9 ») et qui détient le record de longévité en tant que leader de la formation.

En 1977, ils offraient leur 1000e représentation, en 1986 leur 2000e, en 1995 leur 3000e et en 2006 leur 4000e, et cela dans plus de cinquante pays (dont plus de 60 représentations en France).

En 2006, les Red Arrows ont donné 80 représentations en Europe.

Composition[modifier | modifier le code]

Les Red Arrows sont équipés d'avions d'entraînements anglais : initialement le Folland Gnat et, depuis 1980, le BAe Hawk T.Mk1.

L'équipe est composée de dix pilotes, dont neuf en vol et un coordinateur au sol. Leur indicatif est Red one à Red ten (Red 1 à Red 10). Tous ont un minimum de 1 500 heures de vol sur un avion à réaction de la Royal Air Force. L'équipe logistique au sol (surnom : The Blues) est constituée de 85 personnes.

Il n'y a pas de pilote de remplacement, la patrouille évoluant alors à huit en cas d'absence d’un pilote. Leur présentation en vol dure 22 minutes en moyenne et peut être adaptée en fonction de la couverture nuageuse.

Formations[modifier | modifier le code]

Les Red Arrows volant en formation au-dessus du palais de Buckingham en 2012.

Les évolutions des Red Arrows se font en formation, avec 2 à 3 mètres de distance entre chaque appareil. Chacune des formations en vol a un nom spécifique :

  • Diamond 9 Arrival avec 9 avions qui représentent un diamant parfait, configuration 1-2-3-2-1 ;
  • Diamond to Swan Bend avec 9 avions ;
  • Swan to Appollo Roll avec 9 avions en configuration 1-2-1-2-3 ;
  • Lancaster Pull Up avec 9 avions en configuration 1-4-1-1-2 ;
  • Lancaster 1/4 Clover to 5-4 Split avec 9 avions ;
  • Tango Bend to Big Battle avec 5 avions ;
  • Big Battle to Short Diamond Loop avec 9 avions ;
  • Short Diamond to Eagle Bend avec 9 avions ;
  • Eagle to Chevron Roll avec 9 avions ;
  • Champagne Split avec 9 avions ;
  • Cyclone ;
  • Goose to Sleep Climp avec 6 avions ;
  • Heart avec 3 avions dont 2 forment un cœur et le 3e forme la flèche qui le traverse ;
  • Gypo Pass avec 4 avions ;
  • Vertical Break avec 5 avions ;
  • Corkscreen avec 4 avions ;
  • Caterpillar, looping avec 5 avions de front ;
  • Mirror Roll, tonneau avec 4 avions de front ;
  • Rollback avec 5 avions ;
  • Gypo Break avec 4 avions ;
  • Double Rolls avec 2 avions ;
  • Vixen Loop, looping avec 7 avions ;
  • Opposition Barrel Rolls avec 2 avions ;
  • Vixen Break avec 7 avions.

Accident et incident[modifier | modifier le code]

Le , un des avions s'est écrasé près de l'aéroport lors du meeting aérien de Bornemouth. Le lieutenant Jon Egging, pilote du Red 4, a été tué dans l'accident.

Lien externe[modifier | modifier le code]

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