Calcaire de Solnhofen

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Eryon cuvieri - Calcaire de Solnhofen

Le calcaire de Solnhofen est un Konservat-Lagerstätte qui a préservé un assemblage d'organismes fossiles, dont certains, comme les méduses, ne se fossilisent habituellement jamais. D'autres, comme l'oiseau primitif Archaeopteryx sont préservés avec tant de détails, qu'ils sont parmi les fossiles les plus beaux et les plus fameux au monde. Les lits fossilifères de Solnhofen sont situés en Bavière, en Allemagne, à mi-chemin entre Nuremberg et Munich.

Paléo-environnement et préservation[modifier | modifier le code]

Durant le Jurassique supérieur (Malm, cette zone était un archipel, au bord de la mer Téthys. Il contenait des lagons calmes qui étaient peu ouvert sur la mer. En raison de l'évaporation, l'eau des lagons était trop salée pour la plupart des êtres vivants. En profondeur, l'eau des lagons était également anoxique, les charognards courants étaient donc absents. Ainsi, tous les organismes qui tombaient, glissaient ou étaient emportés par des courants depuis le continent ou l'océan dans ces eaux se déposaient donc au fond et étaient enseveli dans le sédiment encore souple. Les ailes de libellules, des empreintes de plumes et des plantes terrestres qui ont été amenés par les eaux de ruissèlement ont ainsi été préservés. Les fossiles ne sont pas courants, mais quelques-uns sont spectaculaires, et leur diversité fournit une vision claire de l'écosystème local au jurassique.

Parfois, les lagons étaient presque à sec, ce qui exposait des boues carbonatées collantes qui ont piégé des insectes et même quelques petits dinosaures. Plus de 600 espèces ont été identifiées, incluant vingt-neuf sortes de ptérosaures, dont la taille varie de celle d'un moineau à 1,2 mètres.

Le calcaire de Solnhofen était au départ une boue limoneuse. La finesse du grain du calcaire de la zone de Solnhofen (composé principalement des villes de Solnhofen et d'Eichstätt) est idéale pour faire des plaques lithographiques. Ainsi, l'exploitation de ce gisement pour fabriquer des plaques lithographiques fut à l'origine de nombreuses découvertes, le nom d'espèce Archaeopteryx lithographica, qui n'a été découvert que dans ce site, commémore le contexte de la découverte du fossile. Il existe de nos jours un site qui semble relativement analogue à ce que Solnhofen fut : le Bassin d'Orca, dans le nord du Golfe du Mexique, cependant, cette zone possède une profondeur bien plus grande que les anciens lagons de Solnhofen[1].

Faune[modifier | modifier le code]

Oiseaux et autre Dinosaures[modifier | modifier le code]

Dinosaures de la formation de Solnhofen
Taxon Présence Description Images

Genres:

  1. A. lithographica[2]
  2. A. bavarica[2]
  1. Situé géographiquement en Bavière, Allemagne[2].
  2. Situé géographiquement en Bavière, Allemagne[2].

Genre:

  1. C. longipes[2]
  1. Situé géographiquement en Bavière, Allemagne[2].

Super-ordre:

  1. Un œuf présumé de dinosaure[2].
  1. Situé géographiquement en Bavière, Allemagne[2].

Genre:

  1. W. grandis
  1. Situé géographiquement en Bavière, Allemagne[2].

Ptérosaures[modifier | modifier le code]

Ptérosaures de la formation de Solnhofen
Taxon Présence Description Images

Genre:

  1. G. cristatus

Genre:

  1. P. antiquus
  2. P. grandis
  3. P. kochi
  4. P. longicollum
  5. P. micronyx
  • L'espèce de Solnhofen "P." crassirostris, s'est vu attribuer son propre genre, Scaphognathus[3].

Genre:

  1. R. muensteri

Genre:

  1. S. crassirostris[3]
  1. Seuls deux spécimens furent retrouvés, tous deux dans cette formation[3]. Le premier fut découvert à Eichstatt, le second à Mulheim[3].
  • Un genre (taxon) de Solnhofen a été créé en 1861 par J. A. Wagner lorsqu'il reconnu un Rhamphorhynchoide en "Pterodactylus" crassirostris suite à la découverte d'un spécimen dont la queue était bien préservée[3]. Le calcaire de Solnhofen est la seule source de fossiles de Scaphognathus connue[3].
  1. S. crassirostris avait originellement été nommé P. crassirostris en 1831 par August Goldfuss qui prit le spécimen dépourvu de queue pour une nouvelle espèce de Pterodactylus[3].

Paléofaune d'invertébrés[modifier | modifier le code]

Crinoides[modifier | modifier le code]

Crinoides de la formation de Solnhofen
Taxon Présence Description Images

Genre:

  1. S. [4]
  • Les restes fossilisés de Saccocoma sont les fossiles macroscopiques les plus courants du calcaire de Solnhofen[4].

Malacostraca[modifier | modifier le code]

Malacostracas de la formation de Solnhofen
Taxon Présence Description Images

Genre:

  1. Mecochirus longimanatus
  • Les restes fossilisés de Mecochirus longimanatus sont des fossiles courants du calcaire de Solnhofen.
Mecochirus longimanatus

Références[modifier | modifier le code]

  1. Bartell K.W., Swinburne N.H.M. and Conway-Morris S. 1990. Solnhofen: a study in Mesozoic palaeontology. Cambridge (transl. and revised from Bartel K.W. 1978. Ein Blick in die Erdgeschichte. Ott.
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k et l Weishampel, David B; et al (2004). "Dinosaur distribution (Late Jurassic, Europe)." In: Weishampel, David B.; Dodson, Peter; and Osmólska, Halszka (eds.): The Dinosauria, 2nd, Berkeley: University of California Press. p. 545–549. ISBN 0-520-24209-2.
  3. a, b, c, d, e, f, g et h "Scaphognathus." In: Cranfield, Ingrid (ed.). The Illustrated Directory of Dinosaurs and Other Prehistoric Creatures. London: Salamander Books, Ltd. p. 308-309.
  4. a, b et c [1]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Source[modifier | modifier le code]