Rhynchocephalia

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Sphenodontia, Rhynchocéphales

Les Rhynchocéphales (Rhynchocephalia), ou Sphénodontiens (Sphenodontia) sont un des deux ordres de lepidosauriens.

Ce groupe dont les plus anciens fossiles connus remontent au Trias ne comprend plus qu’une espèce actuelle, les sphénodons endémiques de Nouvelle-Zélande.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de Rhynchocéphale vient du grec ρυγχος / rynkos qui signifie bec et κεφαλε / kefale tête, en référence à la forme caractéristique du crâne « en bec ». Le nom de sphénodonte vient du grec σφήν / sphenos qui signifie coin, et ὀδούς / odont, désignant la dent. Les dents sur le prémaxillaire à l'avant du maxillaire, agissant avec leur bord tranchant comme un couteau, ont fusionné pour former une structure ressemblant à un bec[1].

Description[modifier | modifier le code]

Au sein des lépidosauriens, ce groupe présente des caractères propres en particulier pour ce qui concerne la denture :

  • la présence de 2 ou 3 dents fusionnées sur le prémaxillaire à l'avant du maxillaire supérieur[2] ;
  • des doubles rangées de dents sur le maxillaire supérieur avec des rangées internes de dents palatines ;
  • une insertion des dents sur les maxillaires dite « acrodonte », ces dents étant fixées par leur base sans racine insérée dans un logement (dent « thécodonte »)[réf. souhaitée] ;
  • une maturité sexuelle qui n'arrive qu'après 10 à 20 ans ;
  • leur durée de vie qui peut atteindre 50 ans ;
  • le développement d'un troisième œil, comme chez certains lézards, sur le sommet du crâne que l'on l'observe notamment chez les jeunes de ce clade.

Liste des familles[modifier | modifier le code]

Phylogenie[modifier | modifier le code]

Cladogramme[modifier | modifier le code]

Ci dessous, le cladogramme des Rhynchocephalia, selon Wu, 1994[3] Evans, Prasad & Manhas 2001[4] et Apesteguia & Novas, 2003[5] dans Mikko's Phylogeny Archive[6].

  Rhynchocephalia 

Gephyrosaurus


Sphenodontia

Diphydontosaurus




Planocephalosaurus


Pleurosauridae

Palaeopleurosaurus



Pleurosaurus



Sphenodontidae

Rebbanasaurus




Polysphenodon



Brachyrhinodon



Clevosaurus



Sphenodontinae

Homoeosaurus



Kallimodon




Sapheosaurus



Ankylosphenodon





Pamazinsaurus





Zapatadon



Theretairus



Sphenovipera




Cynosphenodon



Sphenodon








Opisthias




Toxolophosaurus




Priosphenodon



Eilenodon










Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Günther, 1867 : Contribution to the anatomy of Hatteria (Rhynchocephalus, Owen). Philosophical Transactions of the Royal Society of London, vol. 157, p. 595–629.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Hans-Dieter Sues, The Rise of Reptiles, Johns Hopkins University Press, , p. 107.
  2. Guillaume Lecointre et Hervé Le Guyader, Classification phylogénétique du vivant, Paris, Belin, , 543 p. (ISBN 2-7011-2137-X), p. 377 2ème édition
  3. Wu, 1994 : Late Triassic-Early Jurassic sphenodontians from China and the phylogeny of the Sphenodontia. In the Shadow of the Dinosaurs. Cambridge University Press, New York. 1994.
  4. Evans, Prasad & Manhas, 2001 : Rhynchocephalians (Diapsida: Lepidosauria) from the Jurassic Kota Formation of India. Zoological Journal of the Linnean Society, vol. 133, n. 3, p. 309-334.
  5. Apesteguía & Novas, 2003 : Large Cretaceous sphenodontian from Patagonia provides insight into lepidosaur evolution in Gondwana. Nature, vol. 425, p. 609–612.
  6. Sphenodontida Mikko's Phylogeny Archive.

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]