Édouard Charton

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Édouard Charton
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Portrait photo (1883) par Truchelut & Valkman (Bibliothèque nationale de France)
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Édouard Charton, né à Sens le et mort à Versailles le , est un journaliste, directeur de publications, et homme politique français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Reçu avocat, Édouard Thomas Charton s’inscrit au barreau de Paris en 1827, mais n’exerce pas la profession pour laquelle il semble avoir eu une véritable aversion et continue à collaborer, comme au temps de ses études aux bulletins de deux sociétés, la Société pour l’Instruction élémentaire et la Société de la Morale chrétienne.

C’est au sein de ces sociétés philanthropiques qu’il comprend l’importance de l’instruction, découvre les problèmes de société et acquiert des convictions qu’il conservera toute sa vie. En 1829, il rejoint les rangs des saint-simoniens et, après un passage à la rédaction du journal le Globe, devenu, en 1830, le Journal de la doctrine de Saint-Simon, sous la direction de Michel Chevalier, il parcourt la Bretagne et la Vendée pour prêcher les idées saint-simoniennes. Lors du schisme de 1831 qui voit le départ des saint-simoniens républicains, il rompt, comme ses amis Hippolyte Carnot et Jean Reynaud, avec Prosper Enfantin.

Il débute en 1833 avec le Magasin pittoresque, hebdomadaire illustré lancé par l’imprimeur saint-simonien Lachevardière sur le modèle du Penny Magazine britannique, une fructueuse carrière de directeur de publication. Infatigable directeur de ce premier magazine populaire illustré jusqu’en 1888, il réussit à mobiliser, pour la cause de l’instruction et du « divertissement utile », non seulement ses amis saint-simoniens mais aussi savants et écrivains de renom. Pendant plus de cinquante ans, les articles ne sont pas signés mais on sait par exemple que George Sand y a contribué ou que Camille Flammarion y a fait ses débuts de vulgarisateur en 1864, à l’âge de 22 ans.

Persuadé que l’illustration est indispensable à la compréhension et à l’agrément, il est à l’origine du renouveau de la gravure sur bois en France et a favorisé les débuts de carrière de plusieurs illustrateurs de renom. Édouard Charton est à l’origine en 1843 avec Joanne, Paulin et Dubochet du lancement de l'Illustration, autre hebdomadaire à succès, dont il quitte rapidement la direction.

EdouardCharton.jpg

À la chute de Louis Philippe en février 1848, il est appelé au secrétariat général du Ministère de l’Instruction publique par son ami Hippolyte Carnot, ministre du gouvernement provisoire. Député de l’Yonne puis Conseiller d’État, il proteste contre le coup d’État du 2 décembre 1851 avant de se démettre de ses fonctions. Son attitude à l’occasion de ces événements est rapportée par Victor Hugo dans Histoire d’un crime. Sous le Second Empire, Charton se présente sans succès comme candidat de l’opposition démocratique dans sa ville natale, en 1857 et 1863.

Après avoir fait paraître, de 1853 à 1855, les quatre volumes de l’Histoire des voyageurs anciens et modernes, il publie en 1859, avec Henri Bordier, une Histoire de la France illustrée, saluée en termes élogieux pour le choix de ses illustrations dans le bulletin de la bibliothèque de l’École des chartes. S’intéressant aux récits des voyageurs contemporains il lance, en 1860, la revue Le Tour du monde qui marque ses débuts chez Hachette. Cette revue à succès est suivie du lancement en 1864 de la Bibliothèque des Merveilles, collection de petits ouvrages de vulgarisation. Là aussi, Charton sait convaincre pour s’assurer le concours des meilleurs spécialistes (« hommes spéciaux »).

Installé à Versailles en 1863, il y fonde une bibliothèque populaire en 1864. Il devient membre correspondant de l’Institut de France en 1867.

La chute de l’Empire marque son retour à la politique. Le , il est nommé préfet de Seine-et-Oise par le gouvernement de défense nationale. Élu républicain de l’Yonne en , il siège à l’Assemblée nationale. À partir de 1876, il représente sans interruption, jusqu’à sa mort en 1890, son département d’origine au Sénat.

Ses interventions dans les assemblées sont toutes marquées du souci de promotion du peuple par l’éducation et l’instruction. Il souligne l’importance de l’enseignement artistique et défend l’idée d’une politique culturelle. Il participe à la création du musée d’ethnographie du Trocadéro, ancêtre du musée de l'Homme. Il est élu en 1876 à l’Académie des sciences morales et politiques à la place laissée vacante par la mort d’Auguste Casimir-Perier.

La ville de Sens a donné, de son vivant en 1888, son nom à la rue où se situe sa maison natale. Versailles a donné son nom à la rue où il a vécu et son buste figure dans le hall de l’hôtel de ville.

Sa fille aînée Julie est l'épouse de l'archélogue Edmond Saglio et la mère du peintre André Saglio. Sa fille cadette, Juliette, épouse de Paul Lafitte, conseiller municipal de Versailles, est la grand-mère de l'archéologue Paul-Marie Duval.

Sa tombe se trouve au cimetière Saint-Louis de Versailles. Le musée de Sens conserve son buste, œuvre du sculpteur Henri Chapu.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Lettres sur Paris, en collaboration avec G(uillaume) T(ell) Doin, Paris, Crapelet, 1830.
  • Guide pour le choix d’un état ou dictionnaire des professions, Paris, Chamerot, 1842 ; rééd. 1851. Troisième édition publiée avec le concours de MM. Paul Laffitte et Jules Charton, sous le titre : Dictionnaire des professions ou Guide pour le choix d'un état, P., Hachette 1880.
  • Doutes d’un pauvre citoyen, 1849.
  • Voyageurs anciens et modernes ou choix des relations de voyages les plus intéressants et les plus instructifs depuis le cinquième siècle avant Jésus-Christ jusqu’au dix-neuvième siècle avec biographies, notes et indications iconographiques., Aux bureaux du Magasin pittoresque, 4 tomes : I - Voyageurs anciens depuis le cinquième siècle avant Jésus-Christ jusqu’à la fin du quatrième siècle de notre ère ; II - Voyageurs du Moyen Âge depuis le sixième siècle de l’ère chrétienne jusqu’au quatorzième ; III - Voyageurs modernes. Quinzième siècle et commencement du seizième ; IV - Voyageurs modernes. Seizième, dix-septième et dix-huitième siècles, 1854-1857 ; rééd. 1860.
  • Histoire de France depuis les temps les plus anciens jusqu’à nos jours d’après les documents originaux et les monuments de l’art de chaque époque, en collaboration avec Henri Bordier, 2 tomes, Aux bureaux du Magasin pittoresque, 1859 ; rééditions 1860, 1862, etc.
  • Histoires de trois enfants pauvres, racontées par eux-mêmes, Paris, Hachette, 1864.
  • Le Tableau de Cébès : souvenirs de mon arrivée à Paris, Paris, Hachette, 1882.
  • Les forêts (avec Eugène Lesbazeilles), Paris, Hachette, coll. « La Bibliothèque des merveilles »,
  • Correspondance générale (1824-1890), éditée et annotée par Marie-Laure Aurenche, bibliothèque des correspondances, mémoires et journaux, Paris, Honoré Champion ; en deux volumes :
  • Nombreux articles dans les revues qu'il a fondées et dirigées :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Marie-Laure Aurenche, Édouard Charton et l’invention du Magasin pittoresque (1833-1870), Honoré Champion, 2002.
  • A. Lagarde-Fouquet et C. Lagarde, Édouard Charton (1807-1890) et le combat contre l’ignorance, Collection Carnot, Presses Universitaires de Rennes, Rennes 2006, 247 p.
  • « Édouard Charton », dans Adolphe Robert et Gaston Cougny, Dictionnaire des parlementaires français, Edgar Bourloton, 1889-1891 [détail de l’édition]
  • Vincent Wright, Les préfets de Gambetta, texte complété, mis à jour et présenté par Eric Anceau et Sudhir Hazareesingh, Paris, PUPS, 2007, 448 p. (ISBN 978-2-84050-504-4) : notice sur Édouard Thomas Charton, p. 136-139. Consultable en ligne
  • A. Lagarde-Fouquet, Du Magasin pittoresque à la Bibliothèque des Merveilles : les défis encyclopédiques d’Édouard Charton, Écriture et transmission des savoirs de l’Antiquité à nos jours (en ligne http://books.openedition.org/cths/8241 ).Éditions du Comité des travaux historiques et scientifiques, 2020 (généré le ). ISBN électronique : 9782735508969.
  • Site consacré à Édouard Charton par Annie Lagarde-Fouquet
  • Site du Tour du Monde de Francois Collin
  • Le Magasin pittoresque, voir la liste des volumes numérisés par Gallica, un site personnel
  • Les papiers personnels d'André Saglio conservés aux Archives nationales sous la cote 281 AP comportent des lettres adressées à son grand-père Édouard Charton.

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