Washington Square Park

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Washington Square Park
Image illustrative de l'article Washington Square Park
Washington Square
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Commune New York
Quartier Greenwich Village (Manhattan)
Localisation
Coordonnées 40° 43′ 51″ N 73° 59′ 51″ O / 40.730833, -73.997540° 43′ 51″ Nord 73° 59′ 51″ Ouest / 40.730833, -73.9975

Géolocalisation sur la carte : New York

(Voir situation sur carte : New York)
Washington Square Park

Washington Square Park est un parc de la ville de New York, situé dans le sud de l'arrondissement de Manhattan dans le quartier de Greenwich Village. Il est bordé au sud et à l'est par les bâtiments de l'Université de New York, ce qui lui vaut d'être fréquenté par une population un peu marginale, intellectuelle et non conformiste. Dans les années 1980, on y trouvait également beaucoup de revendeurs de drogue.

Histoire[modifier | modifier le code]

Washington Square a été aménagé en 1826, à l'emplacement d'un ancien cimetière créé à la suite d'une épidémie de fièvre jaune, dans lequel les cadavres furent enterrer à la hâte[1].

Description[modifier | modifier le code]

L'arc dédié à George Washington.

Washington Square, long de 300 mètres, large de 150 et d'une superficie de 4 hectares, est un des lieux les plus populaires du sud de Manhattan où les gens aiment flâner et s'y rencontrer. Le parc a en fait peu de verdure, à part des arbres et des parterres de fleurs, il est presque entièrement pavé et est équipé de tables de jeu d'échecs, installées à demeure, où l'on peut voir les joueurs s'affronter devant un large public. Cependant, il possède également quelques statues et monuments :

  • Une fontaine en son centre entourée de bassins.
  • L'arc dédié à George Washington, véritable symbole du parc a été érigé en 1895, édifié sur son côté nord à partir des dessins de Stanford White pour célébrer le centième anniversaire de l'accession de George Washington à la présidence des États-Unis. À l'origine, il était faite de bois et de papier mâché. Les travaux pour le reconstruire en béton et en marbre se sont étalés de 1890 à 1895. Des sculptures supplémentaires y ont été ajoutées en 1916 et 1918. Aujourd'hui, les étudiants de l'université de New York défilent sous le monument, lors de la cérémonie de remise des diplômes. L'arche a été l'objet d'une rénovation entre 2002 et 2004, pour un budget de 2,7 millions de dollars[2].
  • Une statue de Giuseppe Garibaldi, au sud-est de la fontaine, fut réalisée par Giovanni Turini (it) et offerte par les Italiens de New York en 1888.

Washington Square est le point de départ de la légendaire Cinquième Avenue que se dirige vers le nord.

Washington Square Park dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Maurin Picard, « Fifth Avenue - New York, élégance et démesure », Le Figaro, samedi 10 / dimanche 11 août 2013, page 10.
  2. (en) Washington Square Arch : a triumph The Daily Plant, New York City Department of Parks and Recreation.

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