Washington Square Park

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Washington Square Park
Image illustrative de l'article Washington Square Park
Washington Square
Géographie
Pays États-Unis
Commune New York
Quartier Manhattan
Localisation
Coordonnées 40° 43′ 51″ N 73° 59′ 51″ O / 40.730833, -73.997540° 43′ 51″ Nord 73° 59′ 51″ Ouest / 40.730833, -73.9975  

Géolocalisation sur la carte : New York

(Voir situation sur carte : New York)
Washington Square Park

Washington Square Park est un parc de la ville de New York, situé au sud de l'île de Manhattan. Il est proche de l'Université de New York dans le quartier de Greenwich Village, ce qui lui vaut d'être fréquenté par une population un peu marginale, intellectuelle et non conformiste. Dans les années 1980, on y trouvait également beaucoup de revendeurs de drogue.

Histoire[modifier | modifier le code]

Washington Square a été réalisé en 1826, à l'emplacement d'un ancien cimetière, créé à la suite d'une épidémie de fièvre jaune, les lieux servant à enterrer les cadavres à la hâte[1].

Washington Square est le point de départ, en se dirigeant vers le nord, de la légendaire "5e Avenue"

Le parc est équipé de tables de jeu d'échecs, installées à demeure, où l'on peut voir les joueurs s'affronter devant un large public. Washington Square est un des lieux les plus populaires du sud de Manhattan, les gens aiment y flaner et s'y rencontrer. Le parc a en fait peu de verdure, à part des arbres et des parterres de fleurs, il est presque entièrement pavé mais il possède quelques statues et monuments :

L'arc dédié à George Washington.
  • L'arc dédié à George Washington, véritable symbole du parc a été érigé en 1895, à partir des dessins de Stanford White. pour célébrer le centième anniversaire de l'inauguration de New York par George Washington. À l'origine, elle était faite de bois et de papier mâché. Les travaux pour la reconstruire en béton et en marbre se sont étalés de 1890 à 1895. Des sculptures supplémentaires y ont été ajoutées en 1916 et 1918. Aujourd'hui, les étudiants de l'université de New York défilent sous l'arche, lors de la cérémonie de remise des diplômes. L'arche a été l'objet d'une rénovation entre 2002 et 2004, pour un budget de 2,7 millions de dollars[2].
  • Une fontaine entourée de bassins où pataugent les promeneurs.
  • Une statue de Giuseppe Garibaldi réalisée par Giovanni Turini, offerte par les Italiens de New York en 1888.
  • L'arc fait une courte apparition dans le film SOS Fantômes 2, lors de l'invasion de la ville par les fantômes.
  • Dans le film, Je suis une légende, Robert Neville (Will Smith) habite l'appartement juste en face de l'arc de triomphe, sur Washington Square North.
  • C'est à cet endroit que Sally (Meg Ryan) dépose Harry (Billy Crystal) lors de leur arrivée à New York dans le film Quand Harry rencontre Sally.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Maurin Picard, « Fifth Avenue - New York, élégance et démesure », Le Figaro, samedi 10 / dimanche 11 août 2013, page 10.
  2. (en) Washington Square Arch : a triumph The Daily Plant, New York City Department of Parks and Recreation.

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