Thomas de Villeneuve

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Thomas de Villeneuve

Thomas de Villeneuve (en espagnol: Tomás de Villanueva, né Tomás García Martínez), est un prélat espagnol né à Fuenllana, près de Villanueva de los Infantes, Castille vers 1487, mort à Valence 1555). Fêté le 8 septembre [1]

Vie[modifier | modifier le code]

Né non loin de Tolède en Castille, sa famille était issue de la noblesse locale. Thomas étudia à l'université d'Alcala, où il enseigna une fois ses études terminées, avant de devenir professeur de théologie à l'université de Salamanque, attiré par la vie religieuse, il entra à trente ans chez les Ermites de Saint-Augustin à Salamanque où il fit profession le 21 novembre 1516. Il avait à peine trente ans lorsqu'il fut élu prieur du couvent de Salamanque. Il y exerça cette charge, pour ensuite se rendre à Burgos et Valladolid. Il devint ensuite provincial en Andalousie et Castille.

En 1534 il fut nommé archevêque de Grenade (es), mais refusa catégoriquement cette dignité. Dix ans plus tard, Charles Quint le désigna pour l'évêché de Valence : il fut alors obligé d'accepter et fut intronisé le 1er janvier 1545.

Là, il vécut très simplement, recevant librement pauvres et mendiants, faisant de fréquentes aumônes. Il mourut en 1555.

Canonisation[modifier | modifier le code]

Médaille portant l'effigie de Saint Thomas de Villeneuve

Canonisé le 1er novembre 1658 par le pape Alexandre VII, on célèbre sa fête, dans l'église catholique, le 19 septembre. Le Pape Alexandre VII a dit de lui : « Comme l'apôtre saint Thomas, Thomas de Villeneuve a cherché avec soin la vérité ; comme saint Thomas d'Aquin, il l'a enseignée dans toute sa pureté ; comme saint Thomas de Cantorbery, il l'a défendue avec courage. »[1]

Il a donné son nom à la congrégation des Sœurs de Saint-Thomas de Villeneuve, fondée à Lamballe en 1661.

Source[modifier | modifier le code]

  • Larousse encyclopédique en couleurs, France Loisirs, 1978.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Histoire de l'église par les saints - Ch. Audollent - éditions Vitte