Syphax

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Syphax
Sculpture de Syphax à El Madher
Sculpture de Syphax à El Madher
Titre
Roi de Numidie occidentale
v. 215 av. J.-C. – v. 203 av. J.-C.
Successeur Vermina
Biographie
Date de naissance v. 250 av. J.-C.
Date de décès v. 202 av. J.-C.
Conjoint Sophonisbe
Enfant(s) Vermina et Tanakwa

Syphax (v. 250 - v. 202 av. J.-C.) (en tifinagh : ⵙⵉⴼⴰⴽⵙ) est un roi de la Numidie occidentale (d'environ 215 à 203 av. J.-C.), dont la capitale était Siga (actuelle Oulhaça El Gheraba[1]) en Algérie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pendant la Deuxième Guerre punique, il s'allie d'abord aux Romains, s'opposant ainsi à Gaïa, roi de la Numidie orientale, et à son fils Massinissa, alliés aux Carthaginois. Il reçoit à sa cour de Siga le général carthaginois Hasdrubal Gisco et le général romain Scipion l'Africain, qui cherchent tous deux à obtenir son alliance.

À la mort de Gaïa, il annexe le territoire de celui-ci et son mariage avec Sophonisbe (auparavant promise à Massinissa si l'on en croit Appien), la fille d'Hasdrubal Gisco, provoque un retournement total des alliances, Massinissa passant dans le camp de Rome. Les historiens antiques, notamment Polybe et Tite-Live rapportent l'influence supposée de Sophonisbe sur Syphax, veillant à ce qu'il reste dans l'alliance carthaginoise. Syphax apparaît comme un roi puissant, ainsi que l'attestent plusieurs pièces de monnaies frappées à son effigie, où il apparaît coiffé d'un diadème.

Syphax est vaincu et capturé en 203 av. J.-C. après la défaite de la bataille des Grandes Plaines, par le commandant romain Gaius Laelius, grâce à Massinissa (qui s'empare ensuite de Cirta, actuelle Constantine et seconde capitale de Syphax). Scipion envoie le souverain vaincu à Rome en tant que prisonnier où il meurt en 203 ou 202 av. J.-C. Sophonisbe, remariée hâtivement à Massinissa après la prise de Cirta, préfère s'empoisonner plutôt que de connaître le même sort. Après la mort de Syphax, c'est son fils Vermina qui lui succède, dernier roi massaesyle avant l'unification de la Numidie par Massinissa.

Tombeau de syphax à Siga (l'actuelle Oulhaça El Gheraba)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Plus précisément Takembrit, sur la rive gauche de la Tafna, lieu-dit de la commune d'Oulhaça El Gheraba dans l'actuelle wilaya d'Aïn-Témouchent - Gilbert Meynier, L'Algérie des origines..., La Découverte 2010, p.213.