SuperSonics de Seattle

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SuperSonics de Seattle
Logo du club
Généralités
Date de fondation 1967
Date de disparition 2008
Couleurs Vert et jaune
Salle KeyArena
(17 072 places)
Palmarès
National[1] 1979

Les SuperSonics de Seattle (Seattle SuperSonics en anglais, raccourci en Seattle Sonics) étaient une franchise américaine de basket-ball de la NBA basée à Seattle (État de Washington) entre 1967 et 2008.

La franchise a remporté un unique titre de NBA dans son histoire, en 1979 contre les Bullets de Washington, ce qui fait d'elle l'une des trois franchises de la ville de Seattle — Mariners de Seattle en ligue majeure de baseball et Seahawks de Seattle en National Football League. De 1978 à 1985, la mascotte des Sonics était un wheedle, depuis 1993 leur mascotte est un squatch, dérivée du big foot.

L'équipe fut la propriété de Sam Schulman entre 1967 et 1983, avant d'être rachetée par Barry Ackerley entre 1983 et 2001, puis par le Basketball Club of Seattle (avec à sa tête Starbucks et Howard Schultz) en 2001. Elle est acquise en 2006 par l'homme d'affaires Clay Bennett d'Oklahoma City qui obtient le droit de délocaliser la franchise pour la saison 2008-2009, de Seattle à Oklahoma City. La franchise s'appelle désormais Oklahoma City Thunder. Le nom et les couleurs des SuperSonics restent propriété de la ville de Seattle, ce qui n'exclut pas le retour un jour de l'équipe.

Historique de la franchise[modifier | modifier le code]

Le club fait ses débuts en NBA en octobre 1967, en même temps que les San Diego Rockets. Le nom de la franchise, « SuperSonics », est choisi à l'issue d'un concours local. Sur 25 000 réponses, SuperSonics est revenu plus de 200 fois, en référence à l'implantation de Boeing dans la ville. Le surnom du club est aussi régulièrement contracté en « Sonics ». Le premier logo du club est conçu par l'agence publicitaire de David Stern, ancien commissaire de la NBA.

Seattle compte dans ses rangs Walt Hazzard, Bob Weiss, Rod Thorn et sélectionne Al Tucker avec le sixième choix de la draft, et Bob Rule avec le septième. Sous la houlette de l'entraîneur Al Bianchi, Hazzard, après trois saisons en demi-teinte chez les Lakers de Los Angeles explose enfin chez les Sonics et finit meilleur marqueur du club avec 24 points de moyenne (6e de la ligue) et 6 passes décisives par match (4e de la ligue). Le bilan final, de 23 victoires pour 59 défaites, est typique d'une expansion team et reste actuellement le pire de l'histoire du club.

Walt Hazzard est échangé à Atlanta durant l'intersaison pour Lenny Wilkens. Wilkens ne déçoit pas en enregistrant 22 points et 8 passes décisives (second dans la ligue) de moyenne. Le meilleur marqueur du club est Bob Rule avec 24 points de moyenne. Mais les performances individuelles de ces deux stars influencent relativement peu les résultats du club qui termine la saison avec 30 victoires. L'entraîneur Al Bianchi est alors limogé durant l'intersaison et est remplacé par Lenny Wilkens, qui officie désormais en tant que joueur-entraîneur. Le club montre ainsi des signes de progression, alors que Wilkens mène la ligue aux passes décisives. Les résultats s'améliorent encore avec 36 victoires pour 46 défaites à la fin de la saison 1969-1970.

La progression continue pour la saison 1970-1971 avec 38 victoires. Lenny Wilkens est nommé MVP du All-Star Game, mais la grande nouvelle pour le club est la signature de Spencer Haywood, qui a écrasé la concurrence dans la ligue concurrente de la NBA, l'ABA (il est le meilleur marqueur et le meilleur rebondeur de ce championnat). Les Sonics ont dû batailler dur avec les Pistons de Détroit qui détenaient ses droits, mais Haywood est finalement autorisé à rejoindre les Sonics, où il tourne à 20,6 points de moyenne sur 33 matchs.

Entrée de l'enceinte des Sonics

Haywood devient vite un joueur dominant dans la ligue, avec 26,2 points de moyenne en 1971-1972. Mais si le bilan annuel des Sonics s'améliore encore avec 47 victoires pour 35 défaites (première saison à plus de 50 % de victoires dans l'histoire du club), le club ne se qualifie pas pour les playoffs. Durant l'intersaison Lenny Wilkens est échangé aux Cavaliers de Cleveland contre Butch Beard. Ce mouvement marque un arrêt dans la progression du club qui ne remporte que 26 matchs en 1972-73 en dépit des performances de Spencer Haywood (troisième marqueur de la ligue avec 29,2 points de moyenne).

Les Sonics tentent de rebondir pour la saison 1973-1974 avec la signature comme entraîneur et General Manager du légendaire Bill Russell. L'arrivée de l'ancien pivot des Celtics est bénéfique au club qui termine avec 36 victoires, 10 de plus que la saison précédente. L'ascension continue la saison suivante et pour la première fois de leur existence les Sonics se qualifient pour les playoffs avec un bilan de 43 victoires pour 39 défaites, bien favorisé par une série de 7 victoires consécutives sur la fin de saison. Ils battent même les Pistons de Détroit au premier tour en 3 manches sèches avant d'être éliminés par les futurs champions, les Golden State Warriors.

C'est au cours de la saison NBA 1978-1979 que la franchise gagne son unique titre en battant en finale les Bullets de Washington. Cette équipe des Sonics est particulièrement remarquable car elle ne compte aucune superstar dans son effectif. Elle comprend toutefois de bons joueurs comme Gus Williams, Jack Sikma et Denis Johnson. La réussite de l'équipe est basée sur un collectif (7 joueurs marquent plus de 10 points de moyenne et aucun plus de 20 points). L'équipe est alors entraîné par Lenny Wilkens.

Avec l'arrivée de Shawn Kemp en 1989 et de Gary Payton en 1990, les Sonics vont connaître une période dorée qui va durer jusqu'en 1998. Sous l'impulsion de l'entraîneur George Karl et de joueurs comme Nate McMillan, Detlef Schrempf, Sam Perkins ou Hersey Hawkins pour entourer Kemp et Payton, les Sonics vont développer un jeu à la fois spectaculaire et très efficace. En 1996, ils atteignent la finale NBA mais perdent contre les Bulls de Chicago.

Suite au départ de plusieurs joueurs majeurs à partir de 1997 (Shawn Kemp est échangé en 1997, Nate Mcmillan prend sa retraite sportive en 1998...), les Sonics entrent dans une période morose marquée par des conflits entre management et propriétaire, et des résultats décevants.

La fin après 41 ans à Seattle[modifier | modifier le code]

Depuis 2006, le club est aux mains d'un homme d'affaires d'Oklahoma City, Clay Bennett, qui souhaitait amener l'équipe dans sa ville, laquelle a accueilli les Hornets de la Nouvelle-Orléans pendant la saison 2005-2006 à la suite de l'ouragan Katrina. Outre les résultats médiocres des dernières années, le club souffrait en effet de difficultés pour réunir la somme nécessaire (environ 500 millions de dollars) pour la construction d'une nouvelle salle, plus moderne et plus grande que l'actuelle Key Arena. La NBA finit par accéder à la demande de déménagement le 18 avril 2008 (les propriétaires des clubs votent par 28 à 2 en sa faveur). Le changement s'est fait dès la saison 2008-2009 malgré le contrat de location de leur salle qui courait jusqu'en 2010. Les résistances ont été nombreuses, de la part des supporters de Seattle, mais aussi de Howard Schultz, président directeur-général de Starbucks, et ancien propriétaire du club, qui entend poursuivre les investisseurs d'Oklahoma City qui, selon lui, n'auraient pas respecté une des clauses du contrat de vente qui stipulait qu'ils devaient « faire des efforts sincères » (good-faith effort) pour garder l'équipe à Seattle[2]. Le 2 juillet 2008, l'annonce officielle du déménagement des SuperSonics est confirmée. L'équipe est depuis installée dans la ville d'Oklahoma City. La franchise a changé de couleurs et pris le nom du Thunder d'Oklahoma City : aux termes des conditions à l'accord de déménagement, la ligue s'est réservée la possibilité de réimplanter une franchise à Seattle, et a donc souhaité garder en disponibilité le nom "Supersonics" ainsi que les couleurs du club.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Match vers 1978.

Maillots retirés[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.
  2. (en) « NBA Owners Approve SuperSonics' Move to Oklahoma », bloomberg.com, 18 avril 2008.