Calibre (arme à feu)

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Projectiles de 9 mm et 7,62 mm

Le calibre d'une arme à feu désigne le plus souvent le plus grand diamètre de ses projectiles, mais aussi parfois celui du canon. Dans le cas des canons rayés il est alors mesuré soit au plus profond (gorge) soit au sommet (crête) des rayures.

Le nom d'une munition reprenant souvent son calibre, la distinction entre « munition » et « calibre » n'est pas facilitée par la variété de ces conventions. Les calibres sont toutefois, durant une période bien définie (surtout récente), relativement standardisés et des munitions différentes peuvent être conçues pour un calibre identique.

NB : la munition est l'ensemble de ce qui n'est utilisable qu'une fois dans une arme à feu ; une balle ou un obus sont des projectiles, soit la seule partie de la munition sortant du canon ; le reste étant consumé ou éjecté.

Une arme donnée est chambrée pour une munition spécifique. Deux armes dont les canons présentent un même diamètre ne pourront par conséquent pas toujours tirer les mêmes munitions, par exemple parce qu'il sera impossible de chambrer (longueur des cartouches distinctes), parce que le tir sera imprécis voire partiellement destructif (différence de pas de rayure), ou encore dangereux (charges différentes : une charge trop puissante peut briser la chambre).

Il faut retenir à ce sujet que la puissance d'une arme est surtout liée à sa munition et non à son canon, elle n'a donc pas grand-chose à voir avec le calibre, et celui-ci n'est qu'un des nombreux paramètres décrivant une munition. La charge de poudre (exprimée par sa masse), le poids et la forme du projectile, par exemple, sont des facteurs tout aussi importants sinon plus. Voir à ce sujet la mécanique de la munition.

En Europe, les calibres sont le plus souvent exprimés en millimètre pour les armes conventionnelles. Les Anglo-Saxons mesurent les calibres en centièmes et millièmes de pouce (1 pouce (in) = 25,4 mm).

Fusils de chasse à âme lisse : exception[modifier | modifier le code]

Les calibres des fusils de chasse modernes à âme lisse modernes sont calculés grâce à une méthode ancienne, où le calibre est un nombre qui, de manière non intuitive, décroit avec l'augmentation du diamètre du canon. Exemple parmi les plus courants : le calibre 12 est supérieur au calibre 16.

La méthode exacte de calcul du diamètre du canon est la suivante : diamètre du canon = diamètre d'une balle de plomb parfaitement sphérique de masse =1/calibre, en livres. Autrement dit, le calibre (en unités par livre) correspond au nombre de balles rondes de bon diamètre, que l'on peut faire avec une livre de plomb. Le diamètre du canon est donc inversement proportionnel à la racine cubique du calibre.

Noter que la masse exacte d'une livre ancienne variait selon la région et parfois l'époque. Elle a été fixée par le Bureau International des Poids et Mesures (BIPM)à 453,59237 grammes [1]. Pour comparaison, voir la table des armes à feu modernes.

Historiquement, cette dénomination date de l'époque où les fusils étaient chargés par la gueule, avec une balle sphérique, comme dans une arquebuse. La division de la livre était alors le seul moyen (bien peu fiable...) de normalisation, la mesure de faible diamètre à l'ère pré-système métrique étant des plus hasardeuses. N'empêche que ce mode est resté au XIXe siècle lors de l'avènement des fusils de chasse modernes, et n'a pas évolué aujourd'hui, en grande partie parce que ces fusils eux-mêmes ont peu évolué. Les munitions, elles, ont évolué depuis que les arquebuses et les balles sphériques ne sont plus utilisées : ce sont désormais des plombs, billes de chevrotines ou balles elles-mêmes striées qui sont tirées, et la masse de poudre chargeant la cartouche est plus importante que celle du projectile.

La décroissance du diamètre est, de son côté, non proportionnelle au calibre ; c'est une fonction cubique.

Pièces d'artillerie anciennes[modifier | modifier le code]

En France, les calibres de l’artillerie ont été normalisés pour l’armée royale par les frères Gaspard et Jean Bureau, à la fin de la guerre de Cent Ans (à partir de 1440). Le calibre correspond au poids en livres du boulet utilisé par la pièce. Ces calibres sont utilisés jusqu’au XIXe siècle. Vers cette époque, l'arrivée des munitions modernes, à cartouches de cuivre et obus non sphériques, voire chargés d'explosifs, rend obsolète cette correspondance. Le diamètre en millimètre sera alors utilisé par la suite, le poids d'un projectile ne correspondant plus vraiment ni au diamètre d'un canon ni à sa puissance destructrice. La normalisation s'effectuera sur le diamètre qui n'est pas beaucoup plus représentatif quant à l'efficacité, mais qui permet de normaliser les fabrications.

Calibre en livres Poids du boulet Diamètre du canon
1 454g 50 mm
2 908g 60 mm
4 1,816 kg 75 mm
6 2,724 kg 96 mm
8 3,632 kg 106 mm
12 5,448 kg 121 mm
16 7,264 kg 134 mm
18 8,172 kg 127 mm
24 10.896 kg 140 mm
32 14,528 kg 155 mm
36 16,344 kg 162 mm
42 19,051 kg 170 mm
48 23,472 kg 196 mm
64 35,208 kg 200 mm
68 30,844 kg 203 mm

Des calibres intermédiaires ont existé : par exemple, le canon de Jean d’Estrées, la plus grosse pièce française d’alors, fait 33 livres.

L’amélioration des canons se fit en partie par l’allongement du fût, exprimée en calibres : le système Gribeauval à 18 calibres en 1765 (fût de 1,85 m de long pour une pièce de 8, par exemple).

Calibres les plus courants[modifier | modifier le code]

Armes portables modernes[modifier | modifier le code]

En mm En pouce ('') Arme lisse Exemples de munitions
5,45 mm _ _ 5,45x39 mm M74 ex-munition soviétique utilisé notamment par les fusil AK-74 et Nikonov AN-94
5,56 mm .22'' / .223'' _ .22 Court, .22 Long Rifle, 5,56 mm OTAN 5,56 NATO, .223 Remington
5,6 mm _ _ 5,6 mm Suisse (le 5,6 [mm] suisse est mesuré en fond de rayure, mais ce n'est pas la même munition que le 5.56 OTAN (.223 Remington) car cette cartouche est modifiée pour être plus précise à longue distance, d'ailleurs le 5.56 OTAN peut être tiré dans un Fass 90 (fusil d'assaut 90 Suisse) alors que le 5.6 Suisse ne peut être tiré dans une arme de type 5.56 OTAN ( M4, SCAR, XM8, HK416 .. )
6 mm _ _ 6 mm
6,35 mm .25'' _ .25'' ACP (6.35 Browning)
7 mm .284'' _ 7 × 57 Mauser (1re cat.) et 7 × 64 Brenneke (5e cat.)
7,62 mm .30'' _ 7,62 OTAN, .300 Winchester Magnum, .30'' Russian, .308 Winchester, .30-06 Springfield
7,63 mm .30'' _ .30'' Mauser
7,65 mm Parabellum .30'' _ .30'' Luger
7,65 mm Browning .32'' _ .32'' ACP (7,65 Browning)
9 mm .38'' / .357'' _ 9 mm Parabellum, .38 Super, .380 ACP, .38 Special, .357 Magnum, .357 SIG
10 mm .40'' _ 10 mm Auto, .40 S&W
11 mm .44'' _ .44 Magnum, .44-40 WCF, .44 Special
11,43 mm .45'' _ .45 ACP, .45'' Colt
12,7 mm .50'' _ .50 BMG, .50 Action Express, .500 S&W Magnum
14,5 mm _ _ 14,5 × 114 mm
15,6 mm _ calibre 20 _
16,8 mm _ calibre 16 _
18,5 mm .729" calibre 12 _
19,7 mm _ calibre 10 _

Artillerie et canons montés modernes[modifier | modifier le code]

20 mm (pour les avions de chasse et chars)
25 mm (pour canon M811, M242, KBA GAU12, munition de 25 X 137 mm)
30 mm (pour les avions de chasse)
37 mm (anti aérien de navire militaire et canons anti-char standards en début de Seconde Guerre mondiale, exemple Pak 36)
40 mm (pour les lances grenades, exemple M203. Pour canons anti aériens, exemple Bofors 40 mm)
75 mm (pour des obusiers légers et des canons de chars et antichars)
88 mm (pour la DCA, les canons antichars et les chars lourds allemands de la Seconde Guerre mondiale)
90 mm
100 mm (pour les obus des canons de marine, exemple tourelle de 100mm modèle 100TR)
105 mm (pour les obusiers lourds, exemple Howitzer 105 mm M2A1)
120 mm (pour les obus des chars d'assauts modernes standardisés OTAN, exemples Char Abrams ou Char Leclerc)
125 mm (pour les obus des chars soviétiques\russe, exemple T-80)
155 mm (pour les canons d'artillerie, exemple Obusier blindé autotracté M109)
170 mm
200 mm
...

Photos munitions[modifier | modifier le code]

Calibres de carabine de chasse[modifier | modifier le code]

Calibre 12 pour fusils de chasse[modifier | modifier le code]

Le calibre 12 est le calibre le plus souvent utilisé par les chasseurs. Il est mortel à 40-45m.

Calibres militaires[modifier | modifier le code]

Calibres d'armes de poing[modifier | modifier le code]

Calibres de munitions à percussion annulaire[modifier | modifier le code]

Divers[modifier | modifier le code]

Dora était le canon du plus fort calibre jamais produit (800 mm).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]