Colt 1860 Army

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Colt Model 1860 Army Revolver
Image illustrative de l'article Colt 1860 Army
Colt Model 1860 Army Revolver
Présentation
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Type Revolver
Munitions .44
Fabricant Colt's Patent Firearms Mfg Co, Hartford, Conn.
Période d'utilisation 1860
Durée de service 1860-1873
Production Production à Hartford, USA: 200 500
Poids et dimensions
Masse ~1,22 kg
Longueur(s) 35 cm
Longueur du canon 20,3 cm
Caractéristiques techniques
Architecture Carcasse ouverte
Portée pratique 50-70m
Vitesse initiale Environ 250m/s en fonction du chargement
Capacité 6 charges
Viseur Une encoche dans le chien et une feuille en laiton en bout de canon
Variantes premiers modèles avec barillet cannelé

Le Colt 1860 Army, conçu par Samuel Colt "New Model Holster Pistol " en calibre .44 est un revolver se chargeant par la bouche, mise à feu par des capsules à percussion, à simple action fabriqué en 200 500 exemplaires dans l'usine de Samuel Colt à Hartford, dans le Connecticut entre 1860 et 1873.

Colt 1860 Army, barillet cannelé

Histoire[modifier | modifier le code]

Après différents essais pour alléger le Colt 1848 Dragoon, la firme Colt décida de développer un revolver en calibre .44 en utilisant la carcasse du Colt 1851 Navy. L’utilisation d’un acier plus résistant permit de fabriquer des canons en calibre .44 moins lourds que ceux du Dragoon. Le Colt 60 Army était le successeur du Colt 1848 Dragoon sans le remplacer, les deux modèles furent fabriqués jusqu’en 1873. Le Colt 1860 Army était l'arme de la troupe montée et de l’infanterie, il était soit porté dans un holster devant la selle du cavalier ou dans l’étui d’un officier ou fantassin, à la ceinture.

En 1861, l'US Navy commanda 750 Colt 1860 Army, première variante avec un barillet cannelé. N‘étant pas fiables, car le barillet avait tendance à exploser, ces revolvers furent remplacés par des Colt 1861 Navy la même année. La première commande du gouvernement américain pour l’équipement de la cavalerie consistait en 1 000 « Colt’s Dragoon Pistols New Model », des 1860 Army, et en Avril 1862, l’usine Colt avait déjà livrée 30 000 de ces revolvers au gouvernement pour le prix de 25 $ pièce. Au total, 127 157 Colt 1860 Army furent livrés aux Nordistes pendant la Guerre de Sécession, les livraisons prenant fin après l’incendie qui détruisit l’usine Colt Hartford le 5 février 1864. Le reste de la production fut destinée au marché civil, bien qu'un grand nombre de ces armes furent achetées pour armer des milices privées, ou par des militaires comme arme complémentaire.

Manipulation[modifier | modifier le code]

Le chargement de ce revolver à capsules (dit "cap & ball") se fait par l'avant du barillet: la poudre, une bourre pour combler le vide entre poudre et balle, la balle, posée de façon à affleurer le bord du barillet en utilisant le levier-refouloir, puis on passe au chargement de la chambre suivante. À la fin, on remplit de graisse le creux autour des balles pour empêcher l'humidité de pénétrer en cas de long stockage, ainsi que pour empêcher la flamme issue d'une chambre voisine d'allumer plusieurs charges alors que les balles ne sont pas face au canon, puis finalement on pose les capsules.

Données techniques[modifier | modifier le code]

  • Munition : balles ogivale ou ronde en calibre .44, charge propulsive: 2 grammes de poudre noire.
  • Canon démontable, rayé, les 7 rayures du canon ont un taux de rotation progressif, qui augmente de la chambre à la bouche.
  • Platine avec seulement quatre pièces mobiles et trois ressorts.
  • Pontet en laiton coulé avec la sous-garde.
  • Refouloir à crémaillère sous le canon,
  • Nez du chien comportant la hausse.
  • Portée pratique: 50 m
  • Barillet : 6 coups

La carcasse ou platine du Colt 1860 Army correspondait à celle du Colt 1851 Navy, adaptée au diamètre plus grand du barillet en calibre .44. La crosse était plus longue et le canon était rond en "acier-argent à ressort" désigné par Colt "Silver Spring Steel", aux lignes plus sveltes que celles du Dragoon. Le levier-refouloir était à système à crémaillère.

Avec son cadre ouvert, il souffre d’une certaine fragilité, comme tous les Colts à chargement par la bouche à l’exception du Modèle Root 1855. L’avantage du canon démontable se montre par contre au nettoyage de l’arme. Étant donné que les armes à poudre noire étaient lavées pour dissoudre les résidus.

Gravure[modifier | modifier le code]

La gravure présente sur le barillet de ce modèle représente une bataille navale entre la Marine du Mexique et la Marine Texane (bataille de Campèche)

Variantes[modifier | modifier le code]

  • Les 4 000 premiers Colt 1860 Army ont un barillet cannelé et, au début, des canons à 7 ½ pouces, plus tard 8 pouces.
  • Sur les revolvers pour le marché civil, les cadres, pontet et cadre arrière, sont en laiton. Longueur du canon 8 pouces.
  • Sur les Colt 1860 Army livrés au gouvernement américain, la carcasse et la poignée comportent des encoches pour la fixation d’une crosse amovible, le cadre arrière de la crosse est en acier. Longueur du canon 8 pouces.

Les Conversions[modifier | modifier le code]

Avec l‘avènement des cartouches métalliques, l’entreprise Colt commença à développer des revolvers à cartouche à chargement par la bouche, car la patente "Rollin White" interdisait le percement cylindrique du barillet bout à bout. C’est un ingénieur de Colt, Alexandre Thuer, qui inventa le système Thuer consistant en une munition de douilles coniques à charger par la bouche du barillet dans une chambre correspondante. En 1870, Colt transforma un certain nombre de Colt 1860 Army selon le système Thuer et les commercialisa en Angleterre sous la dénomination "Colt Breech Loading Revolver" (sic), bien que l’arme se chargeât par la bouche du barillet.

Après l’expiration de la patente Rollin White en avril 1869, l’usine transforma un grand nombre de Colt 1860 Army en armes chargées par l’arrière du barillet: les "Colt Army Richard Mason Conversion cal.44".

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Book of Colt Firearms 1971 by Robert Q. Sutherland & R. L. Wilson (R. Q. Sutherland Publication, Kansas City, Missouri)
  • A History of the Colt Firearms from 1836 to 1940 1940 by Charles T. Haven & Frank A. Belden (Bonanza Books, New York, NY)
  • Colt Firearms from 1840 by James E. Serven (Stackpole Books, Harrisburg, Penn. 1979) ISBN 0-8117-0400-9
  • A Study of Colt Conversions by Bruce McDowell (Krause Publications, Iola, WI, 1997) ISBN 0-87341-446-2
  • Samuel Colt, A Man and an Epoch by Martin Riwell (Pioneer Press, Harriman, Tennessee, 1952)
  • Echoes Of Glory, Arms & Equipment of the Union (Time Live Books, Alexandria Virginia 1991) ISBN 0-8094-8855-8