Racha-Lechkhumi et Kvemo Svaneti

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Racha-Lechkhumi et Kvemo Svaneti
(ka) რაჭა-ლეჩხუმისა და ქვემო სვანეთის მხარე
Carte de localisation de la Racha-Lechkhumi et Kvemo Svaneti (zone rouge hachurée: zone contestée de la région)
Carte de localisation de la Racha-Lechkhumi et Kvemo Svaneti
(zone rouge hachurée: zone contestée de la région)
Administration
Pays Drapeau de la Géorgie Géorgie
Type Région de Géorgie
Capitale Ambrolauri
Gouverneur Guiorgui Tchélidzé[1]
ISO 3166-2 GE-RL
Démographie
Population 46 300 hab. (2013 [2])
Densité 10 hab./km2
Langue(s) géorgien
Géographie
Superficie 4 600 km2

La province de Racha-Lechkhumi et Kvemo Svaneti[3] ou Ratcha Létchkhoumi et Kvémo Svanétie (en géorgien : რაჭა-ლეჩხუმი და ქვემო სვანეთი Rača Leč'xumi da k'vemo Svanet'i ) est l'une des régions administratives de la Géorgie. Région montagneuse, elle est située dans le nord-ouest du pays. Sa capitale est Ambrolauri. Elle comprend les provinces historiques de Ratcha, Letchkhoumi et Kvemo Svanétie.

Histoire[modifier | modifier le code]

L’occupation humaine des territoires de la Ratcha et de la Letckhoumi est attestée depuis le néolithique, grâce aux découvertes archéologiques. Les pièces archéologiques les plus nombreuses proviennent cependant de l'âge du bronze, avec en particulier le « trésor de Tsaguéri » qui date des IX-Xe siècles av. J.-C.. La Ratcha recélait en effet des mines de cuivre dont l’exploitation est très ancienne, ce qui permettait aux artisans locaux de produire une grande variété d'armes, de la vaisselle, des statuettes en bronze. Ils exportaient leur production jusqu'en Phénicie et en Égypte.

La première mention de la Letchkhoumi dans des sources écrites remonte à l'historien byzantin Procope de Césarée qui écrivait au VIe siècle, sous le règne de l'empereur Justinien. La Letchkhoumi, qui appartenait alors au royaume de Colchide, est mentionnée dans ses chroniques sous le nom de Skvimnia (en géorgien სკვიმნია) ou Scymnia. On y frappait une monnaie d'argent, dont des exemplaires ont été retrouvés et figurent dans le trésor d’Oni. Son territoire fut par la suite dispersé entre plusieurs principautés.

Lors des invadions arabes de la fin du VIIe - début du VIIIe siècles, une partie de la population de Kartlie intérieure, fuyant devant les envahisseurs, se réfugia en Ratcha - Letchkhoumi et se mélangea à la population locale. Au Xe siècle, un nouveau duché apparut sur le territoire de la Ratcha. Fortement intégré au royaume unifié de Géorgie, le Duché de Ratcha joua un rôle important dans la vie politique du royaume. Du Xe au XIIIe siècles, les ducs de Ratcha servirent fidèlement les rois de Géorgie. Mais le duché fut aboli au XIIIe siècle par le roi David VI Narin, avant d’être brièvement restauré au XIVe siècle lorsque le roi Georges V le Brillant reconstitua provisoirement un royaume unifié de Géorgie.

Après la dislocation de la Géorgie en petites principautés indépendantes, la Ratcha fut rattachée à l’Iméréthie et la Letchkhoumi à la Mingrélie. Les ducs de Ratcha ne cessèrent de combattre contre les rois d’Iméréthie pour obtenir l’indépendance de leur duché, mais n'y parvinrent qu'au début du XVIIIe siècle. Cependant, en 1789, Salomon II d'Iméréthie abolit de nouveau et cette fois-ci définitivement le duché de Ratcha.

Sous l’empire russe, Ratcha et Letchkhoumi devinrent des districts dépendant du gouvernorat de Koutaïssi. Toute la Svanétie était alors rattachée au district de Letchkhoumi[4].

En 1991, un tremblement de terre d'intensité IX sur l'échelle échelle MSK a causé a mort de deux-cent-soixante-dix personnes et entraîné le déplacement de soixante mille réfugiés. Les sites historiques, eux aussi très touchés, ont été restaurés depuis[5].

Articles connexes : Ratcha, Letchkhoumi et Svanétie.

Conflit avec l'Ossétie du Sud[modifier | modifier le code]

La partie est de la région est contrôlée par l'Ossétie du Sud et comprend le district de Java. Durant l'été 2008, l'Ossétie du Sud a proclamé son indépendance, qui n'a été officiellement reconnue que par la Fédération de Russie, le Nicaragua, le Venezuela, et plus tardivement par les îles Nauru, Tuvalu et Vanuatu. Ces deux derniers états sont par la suite revenus sur cette reconnaissance[6].

Géographie[modifier | modifier le code]

Le lac de retenur de Chaori

La région administrative actuelle de Ratcha-Letchkhoumi-Basse Svanétie regroupe deux régions traditionnellement associées, la Ratcha et la Letchkhoumi, et une portion de la Svanétie, région historiquement et démographiquement distincte.

Située au nord-ouest de la Géorgie, cette région est entourée de montagnes de tous côtés. Elle occupe la haute vallée du Rioni, fleuve descendu du Caucase qui se jette dans la Mer Noire à Poti, après avoir arrosé Koutaïssi. Au nord, la frontière avec la Fédération de Russie (républiques de Kabardino-Balkarie et d’Ossétie du Nord) suit sensiblement la ligne de partage des eaux de la chaîne du Grand Caucase. À l’est, la chaîne de Likhi sépare la Ratcha-Letchkhoumi-Basse Svanétie de la région géorgienne de Kartlie intérieure ou Shida Kartli. Au sud, elle est contigüe à la région d’Iméréthie. À l’ouest, les chaînes de Svanétie et d'Egrissi marquent sa limite avec la région de Mingrélie-Haute Svanétie.

Toute la région est couverte d'épaisses forêts et d'alpages. On y trouve en abondance lacs, rivières, cascades, grottes qui attirent les spéléologues; deux d'entre elles, découvertes en 2001, offrent plus de cinq kilomètres de galeries. Les sources d’eaux minérales y sont également nombreuses. La Haute-Ratcha est une région de haute montagne, qui abrite des stations climatiques datant de l'époque soviétique. Parmi celles-ci, Outséra dispose de vingt-huit sources minérales, tandis que Chovi, située au pied du mont Mamisoni qui culmine à 3 426 m, est devenue une villégiature estivale appréciée des habitants de la capitale.

Climat[modifier | modifier le code]

C'est l'altitude qui détermine le climat des différentes composantes de la région. En Ratcha, au climat humide (le taux moyen annuel d’humidité est par exemple de 76 % à Ambrolaouri), les hivers sont longs et froids, tandis que les étés, assez brefs, sont chauds. En Letchkhoumi, l'influence maritime maintient un climat de type subtropical, modérément humide. Mais dès que l'on dépasse 2 000 m, on rencontre un climat de haute montagne, sans véritable été, mais avec neiges éternelles et glaciers. À Tsageri, Ambrolaouri et Oni, les températures moyennes annuelles se situent autour de 11°C, avec − 1,4°C en janvier et +20,4°C en juillet. Les records enregistrés sont de − 25°C en hiver et +38°C en été[7].

Le caractère rigoureux des hivers explique qu’une partie des habitants préfèrent passer ailleurs les mois d'hiver et que la population de la région diminue significativement pendant cette période.

Population[modifier | modifier le code]

Musée des Beaux-Arts d’Ambrolaouri

Les géorgiens représentent 99 % de la population de la région de Ratcha-Letchkhoumi-Basse Svanétie. Avec seulement 46 300 habitants en 2013, selon les données de l'office géorgien de statistiques, alors qu'elle en comptait encore 51 000 lors du recensement de 2002, elle se place au dernier rang des régions géorgiennes[8]. Ce territoire continue à se dépeupler, en raison de la faiblesse de la population en âge de se marier et d'avoir des enfants, et de l'émigration continue, principalement pour des raisons économiques, vers d'autres régions de Géorgie ou vers l'étranger. C'est, de l'avis des autorités centrales, l'un des problèmes majeurs de cette région, pour laquelle un plan stratégique de développement a été mis au point[9].

Les deux seules villes de la région sont Ambrolaouri et Oni. Plus de 80% de la population vit dans les zones rurales.

Ambrolaouri, la capitale régionale, comptait 13 800 habitantsen 2013 [10]. Au XVIIe siècle, c'était l'une des résidences des rois d'Imérétie. Les restes d'une tour de défense et les ruines de la résidence royale attestent de ce passé. Ambrolaouri a été fortement endommagée par le tremblement de terre de 1991 mais a été reconstruite.

La seconde ville de la région, Oni, comptait 8 200 habitants en 2013[11] . Elle possède de belles demeures du XIXe siècle. Jusqu'au milieu du XXe siècle, 50% de sa population était juive. Elle abrite l'une des plus anciennes synagogues de Géorgie, endommagée par le séisme de 1991 mais restaurée.

Langues[modifier | modifier le code]

À l'heure actuelle, on parle naturellement géorgien dans toute la région, comme dans tout le pays. Mais il existe deux dialectes locaux, qui appartiennent à la branche des dialectes du nord-ouest du géorgien: le letchkhoumouri (ლეჩხუმური), est parlé en Letchkhoumi et le le ratchouli (რაჭული) en Ratcha. En basse Svanétie on parle également le svane, l'une des quatre langues kartvéliennes parlées dans le Caucase du sud.

Administration[modifier | modifier le code]

Districts de la région (en géorgien)

La région est divisée en 4 districts:

Les districts d'Ambrolaouri et d'Oni correspondent grosso modo à la région historique du Ratcha, celui de Tsageri à la région historique de Letchkhoumi, et celui de Lentekhi à la Basse Svanétie.

Selon la classification géorgienne, la région comprend trois villes, deux bourgs et deux-cent-cinquante-trois villages.

Économie[modifier | modifier le code]

La Ratcha-Letchkhoumi-Basse Svanétie est avant tout une région agricole. Les étés relativement chauds permettent la culture de la vigne, des arbres fruitiers et même du thé dans les basses vallées. Jusque vers 700 m, on cultive le blé et les légumes secs. Au-dessus, les cultures laissent la place aux pâturages et donc à l'élevage.

La Ratcha est la deuxième grande région viticole de Géorgie, derrière la Kakhétie. Sur les quelques six-cents cépages recensés en Géorgie, trois-cents sont présents en Ratcha-Letchkhoumi-Basse Svanétie. Plusieurs des crus qui y sont produits sont réputés dans toute la Géorgie et même au-delà, notamment le khvantchkara (en géorgien, ხვანჭკარა).

L'autre ressource de la région est le tourisme. Relativement développé à l'époque soviétique, il a connu une période de déclin, mais les autorités géorgiennes sont désormais bien décidées à le relancer, en mettant en avant l’écotourisme, la randonnée, l’alpinisme.

L'une des principales stations climatiques de la région est Chovi შოვი située à 1 500 m d’altitude dans un paysage grandiose, entourée de hauts sommets enneigés. Elle possède seize sources d'eaux minérales. La température moyenne y est de 16°C en été et −6°C en hiver. À l’époque soviétique, elle abritait une quinzaine de sanatoriums.

Patrimoine culturel[modifier | modifier le code]

  • Cathédrale Saint-Nicolas de Nikortsminda იკორწმინის ტაძარი:

C'est le joyau architectural de la région de Ratcha-Letchkhoumi et Basse Svanétie. Cette église à coupole, datant du XIe siècle, est exceptionnelle par la richesse des sculptures qui ornent sa façade. À l’intérieur, elle possède aussi de belles fresques des XVIe et XVIIe siècles.

Cathédrale Saint-Georges de Mravaldzali
  • Église et forteresse de Xotévi ხოტევი:

Ce village, dont le nom apparaît pour la première fois dans des sources du XIe siècle, jouait un rôle commercial important en raison de son emplacement, sur la route reliant l’Iméréthie à la Basse-Ratcha. Il possède une église et une forteresse qui datent toutes deux du XIIIe siècle.

  • Église de la Mère-de-Dieu de Barakoni ბარაკონი:

Cette église, située dans le village de Tsési წესი, non loin d’Ambrolaouri, date de 1753. Elle fut érigée sur ordre du duc de Ratcha par l'architecte Avtandil Choulavréli. C'est un édifice en pierres de taille, à plan basilical sans bas-côtés. Une grande partie de sa façade est sculptée.

  • Église Saint-Georges de Mravaldzali მრავალძალი:

Cette église du XIe siècle a été fortement remaniée en 1894. De l’église initiale, il ne reste que la façade est, richement décorée de sculptures, bas-reliefs et inscriptions lapidaires, ainsi que des fragments de fresques et une partie de l'abside semi-circulaire.

  • Monastère de la Mère-de-Dieu de Tchélichi ჭელიში:
Synagogue d’Oni

Occupant un site remarquable dans les gorges de la rivière Charéoula, ce complexe monastique, mentionné pour la première fois au XIe siècle, a conservé jusqu'à nos jours son église à plan basilical ainsi que les restes de divers bâtiments à fonction économique. Il est adossé à une paroi rocheuse dans laquelle on peut voir des cellules monacales. En 1902, le supérieur du monastère, Ambroise Xélaïa, futur catholicos-patriarche de Géorgie, découvrit dans ce monastère des manuscrits des XIIIe - XIVe siècles, ainsi qu'un évangile manuscrit désormais connu sous le nom « d’évangile de Tchélichi ».

  • Synagogue d’Oni:

Une communauté juive s'est implantée à Oni au XVIIIe siècle et bien intégrée à la population dont elle a partagé les heurs et malheurs. La synagogue fut édifiée en huit mois au cours de l’année 1895, les pierres étant transportées une à une à pied depuis les villages environnants. En 1932, un responsable communiste décida la destruction de cet édifice religieux pour des raisons idéologiques. Mais une cinquantaine de femmes juives s'y enfermèrent avec leurs enfants, tandis que d'autres femmes, géorgiennes, faisaient cercle autour de la synagogue, avec leurs bébés dans les bras. C'est ainsi que la synagogue fut épargnée[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Depuis le 16 octobre 2012, selon la version en géorgien de cet article
  2. (en) « Population by Regions, Municipalities and Years », sur Geostat, institut géorgien de la statistique (consulté le 11 mars 2014)
  3. Selon la transcription anglo-saxonne, proche de la transcription officielle géorgienne Rach'a Lechkhumi et Kvemo Svaneti.
  4. (ka) გზაbკვლელი საქართველო Guide Géorgie, fascicule édité (en géorgien) par l'Office de Tourisme géorgien à Tbilissi,‎ 2010, p. 79-80 pour tout le paragraphe Histoire
  5. Nicolas Landru, Le Petit futé Georgie, 3e édition, coll. « Guide Petit futé » (ISBN 9782746921535), p. 330
  6. « Le Vanuatu établit des relations diplomatiques avec la Géorgie », sur Radio Australia,‎ 2 avril 2014 (consulté le 2 mai 2014)
  7. (ka) გზაbკვლელი საქართველო Guide Géorgie, fascicule édité (en géorgien) par l'Office de Tourisme géorgien à Tbilissi,‎ 2010, p. 79
  8. (ka) გზაbკვლელი საქართველო Guide Géorgie, fascicule édité (en géorgien) par l'Office de Tourisme géorgien à Tbilissi,‎ 2010, p. 78
  9. (ka) « რაჭა–ლეჩხუმისა და ქვემო სვანეთის რეგიონის განვითარების სტრატეგია 2014-2021 წლებისთვის Stratégie de développement 2014-2021 pour la région de Ratcha-Letchkhoumi et Basse Svanétie », sur government.gov.ge (consulté le 14 mars 2014)
  10. (en) « Population by Regions, Municipalities and Year », sur Geostat Database (consulté le 14 mars 2014)
  11. (en) « Population by Regions, Municipalities and Year », sur Geostat Database (consulté le 14 mars 2014)
  12. (ka) გზაbკვლელი საქართველო Guide Géorgie, fascicule édité (en géorgien) par l'Office de Tourisme géorgien à Tbilissi,‎ 2010, p. 83-84

Liens externes[modifier | modifier le code]

(ka) « ამბროლაურის მუნიციპალიტეტი Municipalité d’Ambrolaouri », sur ambrolauri.ge (consulté le 25 mars 2014). Ce site de la ville d’Ambrolaouri n’est disponible qu’en géorgien, mais la page de présentation générale notamment (ka) « ზოგადი მდნაცემები Données générales », sur ambrolauri.ge (consulté le 25 mars 2014) présente de nombreuses photos de la ville et de ses environs, dont Nikortsminda.

(ka) « რაჭა-ლეჩხუმისა და ქვემო სვანეთის რეგიონის განვითარების სტრატეგია 2014-2021 წლებისთვის Stratégie de développement de la région de Ratcha-Letchkhpumi et Bassse Svanétie pour les années 2014-2021 », sur government.gov.ge Site officiel du gouvernement géorgien ' (consulté le 25 mars 2014)

Ouvrages[modifier | modifier le code]

Nicolas Landru, Le Petit futé Georgie, 3e édition, coll. « Guide Petit futé » (ISBN 9782746921535), p. 330-333

(en) Roger Rosen, Georgia : A Sovereign Country of the Caucasus (La Géorgie, un état souverain du Caucase), coll. « Odyssey Guides »,‎ 2004 (ISBN 962-217-748-4), p. 237-238

(de) Marlies Kriegenherdt, Georgien : Handbuch für individuelles Entdecken, Reise Know-How Verlag,‎ 2008 (ISBN 978-3-8317-1681-4), p. 213-216

(ka) გზაbკვლელი საქართველო Guide Géorgie, fascicule édité (en géorgien) par l'Office de Tourisme géorgien à Tbilissi,‎ 2010, p. 78-87