Rioni

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Rioni
(რიონი)
Le Rioni
Le Rioni
Caractéristiques
Longueur 327 km
Bassin 13 400 km2
Débit moyen ?
Cours
Source dans le Caucase, dans la région de Racha
· Coordonnées 42° 11′ 03″ N 41° 38′ 10″ E / 42.1842, 41.6361 (Source - Rioni)  
Embouchure mer Noire
· Localisation au nord de la ville de Poti
Géographie
Pays traversés Drapeau de la Géorgie Géorgie
Régions traversées Colchide
Principales villes Koutaïssi

Le Rioni, parfois nommé Rion, (en géorgien : რიონი) est le fleuve principal de l'ouest de la Géorgie. Il prend sa source dans le Caucase, dans la région de Ratcha et coule vers l'ouest pour se jeter dans la mer Noire au nord de la ville de Poti. La ville de Koutaïssi, l'ancienne capitale de la Colchide, se situe sur ses rives.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article connexe : Colchide.
Reconstitution hypothétique de la carte du monde perdue d’Anaximandre

La Colchide portait dans la géographie grecque antique aussi quelquefois, le nom d'Ééa, qui est celui de l'île où résidaient le roi Éétès et sa sœur Circé dans la légende de la Toison d'or à l'embouchure du fleuve.

Connu des Grecs anciens en tant que Phase[1] (en grec ancien : Φάσις / Phásis) pour son cours inférieur, et Rhéon pour son cours supérieur, il fut cité pour la première fois par Hésiode dans sa Théogonie. Plus tard, des écrivains comme Anaximandre, Apollonios de Rhodes (Les Argonautiques), Virgile (Géorgiques) et Aelius Aristide considérèrent qu'il marquait l'extrême limite orientale des mers navigables. Socrate, dans le Phédon faisait référence au monde connu comme étant entre les Colonnes d'Hercule et le Phase.[réf. nécessaire] Ce fleuve était considéré par les Grecs comme la frontière entre l'Europe et l'Asie et ses eaux navigables permettaient aux marins de remonter de la mer Noire vers l'orient. C'est au VIIe siècle av. J.-C. que les Grecs, selon Strabon, construisirent la ville de Phasis, aujourd'hui Poti, au bord du Phase.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D'où vient le mot faisan découvert par les anciens dans cette contrée (en latin : phasianus emprunté au grec : φασιανός, signifiant « oiseau du Phase. » Voir Définitions lexicographiques et étymologiques de « faisan » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales).