Piranha

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Piranha
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Piranha » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Piranha à ventre rouge (Pygocentrus nattereri)
Piranha à ventre rouge (Pygocentrus nattereri)
Taxons concernés

Le terme Piranha (prononcé /pi.ra.ɲa/) est un nom ambigu qui désigne plusieurs espèces de poissons d'eau douce vivant dans les rivières d'Amérique du Sud. Les piranhas font partie de la famille des Characidae, sous-famille des Serrasalminae.

Les piranhas se regroupent en bancs pour attaquer une proie plus grosse qu'eux. Ils n'en restent pas moins souvent solitaires, quelle que soit leur taille. Leur longueur moyenne est d'environ 15 à 25 cm ; ils peuvent cependant être plus grands.

La plupart sont des prédateurs avec des dents aiguës et un appétit pour la viande. Contrairement à ce que dit la légende, ils ne s'attaquent pas systématiquement aux êtres vivants, mais seulement en présence de sang dans l'eau. Ils peuvent détecter la présence d'une goutte de sang dans l'eau à plusieurs dizaines de mètres.

Sous-famille des Serrasalminae[modifier | modifier le code]

Les Serrasalminae sont surtout connus pour les piranhas et leur réputation de voracité. Pourtant les piranhas aux dents acérées ne représentent qu'une branche des Serrasalminae. Les espèces de la branche phytophage et/ou frugivore sont en fait plus nombreuses, souvent plus grosses, et recherchées en Amazonie et dans les Guyanes en raison de leur qualité gustative et de la valeur économique qu'elles représentent.

Les herbivores appartenant aux genres Mylesinus et Tometes, comme le Tometes lebaili (kumaru ou watau), l'un des plus gros poissons du bassin du Maroni en Guyane française, peuvent dépasser 6 kg. Ils s’alimentent de plantes rupestres (qui poussent sur les roches), appelées salades Kumaru de la famille des Podostemaceae, que l'on trouve dans les rapides ; ils peuvent aussi consommer des escargots d'eau.

De vastes bancs de piranhas patrouillent en pleine eau dans l'espoir que des petits poissons s'aventurent hors des plantes protectrices. Ce sont en effet de grands carnivores pour les autres poissons et il leur arrive même de causer de gros dommages aux filets de pêche en s'attaquant à ceux qui y sont emprisonnés, souvent au risque de s'y trouver pris eux-mêmes. L'intestin de ces poissons est truffé de petits vers nématodes (Rondonia rondoni) dont la masse peut atteindre 15 % de celle de leur hôte : ces nématodes ne sont pas des parasites mais des symbiotes car ils sont abrités et nourris par le piranha, tout en l'aidant à digérer les feuilles de Podostemaceae. L'incertitude règne toutefois sur la vraie nature de ces poissons.[pas clair]

Histoire évolutive[modifier | modifier le code]

De nouvelles espèces de piranhas sont régulièrement découvertes.

Des recherches génétiques récentes[1] laissent à penser que les piranhas ont subi une évolution accélérée lorsque l'océan Atlantique a submergé les basses terres. Isolées dans les cours supérieurs des rivières, les populations survivantes auraient suivi des directions différentes du fait de leur isolement géographique et des conditions de vie. Cette hypothèse est surtout appuyée par le fait qu'aucune des populations de basse altitude ne semble être plus vieille que trois millions d'années, date à laquelle l'océan s'est retiré.

Liste des espèces désignées par le nom de « piranha »[modifier | modifier le code]

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Les piranha sont l'objet de nombreux fantasmes dans les oeuvres de fiction. Le piranha est souvent un prédateur très dangereux et habile, une menace alternative au requin.

  • Le Film Piranhas et ses suites réalise un scénario horrifique en surfant sur l'image de carnassier du poisson.
  • Dans plusieurs jeux vidéo de la série Rayman, le protagoniste progresse dans marais dont l'eau sombre et morbide regorge de piranha sauteurs.
  • ...

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.ird.fr/la-mediatheque/fiches-d-actualites-scientifiques/279-les-especes-de-piranhas-actuelles-resultent-d-une-incursion-marine-dans-le-bassin-de-l-amazone

Liens externes[modifier | modifier le code]

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