Pygocentrus nattereri

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Le piranha rouge ou piranha à ventre rouge (Pygocentrus nattereri ) est une espèce de piranha vivant dans le fleuve de l'Amazone et de ses affluents. Il peut infliger de sévères et mortelles morsures. Il est sans conteste le piranha le plus connu.

Description[modifier | modifier le code]

  • Longueur maximale observée : 46 cm.
  • Poids maximum observé : 3 800 g.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Il vit dans le fleuve Amazone et ses affluents (Rio Negro, Río Madeira, Rio Xingu, etc.), ainsi que dans le bassin du haut Río Paraná et son affluent le Río Paraguay.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Le Pygocentrus nattereri se retrouve en bancs de plusieurs centaines, voire milliers d'individus, et généralement en eaux calmes et « claires ». C'est à la saison sèche que ce piranha est dangereux pour l'homme, comme d'ailleurs les autres espèces du genre pygocentrus. Piégés et regroupés en grand nombre dans des points d'eau asséchés, les premières attaques sont de type cannibale, et sont portées sur les individus les plus faibles du groupe. À cette époque de l'année, ils sont affamés, et, tout ce qui se trouve à leur portée et entre en contact avec l'eau est une proie potentielle. C'est aussi à cette période qu'ils sont les plus vulnérables. En effet, coincés dans une eau qui se raréfie par évaporation et infiltration, ils remontent régulièrement à la surface pour absorber de l'oxygène dont l'eau croupie manque cruellement. Ils sont alors des proies rêvées pour les rapaces et autres volatiles, ainsi que pour les caïmans et autres prédateurs, eux aussi affamés. Ce poisson est une espèce qui s'adapte aisément aux changements d'environnement. Au Paraguay, cette espèce est connue pour supporter des hivers pendant lesquels la température de l'eau n'est pas supérieure à 5 °C.

Maintenance en aquarium[modifier | modifier le code]

Un banc de piranhas rouge.

Les piranhas à ventre rouge sont fréquemment maintenus en aquarium. Avant d'acquérir ces créatures, il faut connaître quelques notions de base. Pour commencer, ils sont grégaires, donc vivent en banc ; un minimum de six individus est nécessaire. Pour chacun d'eux, il faut prévoir un minimum approximatif de 100 litres d'eau. Le bac devra compter plusieurs cachettes, car les piranhas sont des poissons extrêmement nerveux et peureux. Les possesseurs d'aquariums de piranhas devront éviter les gestes brusques devant l'aquarium et préférer une pièce calme. L'aquarium dans lequel il est prévu de maintenir P.nattereri devra comporter une filtration minimale de 4 fois le volume du bac. Il est fréquent qu'il y ait du cannibalisme. Afin d'éviter les accidents, la température devra être comprise entre 22 et 27 °C. À une température supérieure, les poissons sont plus agressifs. La viande rouge est fortement déconseillée, car ils ne la digèrent pas très bien.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]