Petite Lituanie

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Les 5 régions historiques de Lituanie :
Drapeau

La Petite Lituanie (en lituanien : Mažoji Lietuva) ou Lituanie prussienne (en lituanien : Prūsų Lietuva, en allemand : Preußisch-Litauen), ou encore Lituanie Mineure est l'une des cinq régions ethnographiques de Lituanie.

Géographie[modifier | modifier le code]

L’ancien territoire de la Petite Lituanie s’étendait pour l’essentiel sur l’actuel Oblast de Kaliningrad (à l’exception de la ville de Kaliningrad et de ses alentours). La Petite Lituanie comprenait en outre quelques territoires appartenant maintenant à la Pologne septentrionale et cinq municipalités de la Lituanie moderne : les municipalités de la ville de Klaipėda, du district de Klaipėda, du district de Šilutė, de Pagėgiai et de Neringa.
À l’époque où la Petite Lituanie fut définie, tous ces territoires faisaient partie de la Prusse et étaient donc séparés du reste de la Lituanie. Ce nom lui fut précisément donné par les Prussiens en référence au contrôle qu’ils exerçaient sur une majorité ethnique lituanienne à l’extérieur de la Lituanie proprement dite. Toutes les villes de l’ancienne Petite Lituanie ont par conséquent à la fois des noms lituaniens et allemands : Klaipėda (Memel), Tilžė (Tilsit), Ragainė (Ragnit), Šilutė (Heydekrug), Gumbinė (Gumbinnen), Įsrutis (Insterburg) et Stalupėnai (Stallupönen).

Démographie[modifier | modifier le code]

Traditions[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

En tant que région ethno-culturelle distincte, la Petite Lituanie a émergé durant le XVIe siècle. La population primitive était composée de tribus baltiques (Vieux Prussiens et Curoniens), d'Allemands et de colons du Grand-duché de Lituanie qui vinrent s'installer sur ce territoire après la guerre qui opposa les chevaliers de l'Ordre Teutonique et la Lituanie en 1422.
Le territoire connu aujourd’hui sous le nom de Petite Lituanie a été distingué en termes administratifs d’abord en Vieux Prussien sous les noms de « Nadruvia » et « Skalva ». Plus tard on utilisa les noms « Comtés Lituaniens » ou « Lit(h)uanie » (en allemand « Litauische Kreise » ou « Litt(h)auen »). Le nom de Petite Lituanie (en lituanien « Mažoji Lietuva », en anglais « Lithuania Minor » et en allemand « Klein Litauen »), utilisé pour la première fois par Simon Grunau au XVIe siècle, fut introduit au XIXe siècle et son usage se répandit durant le XXe siècle surtout parmi les historiens et les ethnographes. Auparavant la Petite Lituanie faisait partie de la Prusse et de l’Allemagne et ses habitants d’origine lituanienne étaient désignés par le mot lituanien « Lietuvininkai » (en allemand « Litauer »). Certains utilisèrent ce terme pour désigner les habitants de la Petite Lituanie quelle que soit leur appartenance ethnique. D’autres sources indiquent que Lietuvininkai est l’une des deux manières historiques de désigner tous les Lituaniens : dans ce qui fut le Grand-duché de Lituanie, le terme de « Lietuvis » était le plus usité, tandis qu’en Petite Lituanie on préférait celui de « Lietuvininkas ». Les Lituaniens de Prusse appelaient également leurs voisins du Nord en Samogitie « Lituano-russes » et ceux du Sud en Suwalkie « Lituano-polonais ».