Paul de La Barthe de Thermes

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Le Maréchal de Thermes

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Le Maréchal de Thermes, d'après François Clouet, 1554

Nom de naissance Paul de La Barthe de Thermes
Naissance 1482
Couserand
Décès 6 mai 1562 (à 80 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la France France
Activité principale
Militaire (Maréchal de France)
Autres activités
Gouverneur de Paris
Distinctions
Chevalier de l’ordre du roi
Conjoint
Marguerite de Saluces Cardé

Paul de La Barthe (1482 à Couserand - † 6 mai 1562 à Paris), seigneur de Thermes, fit ses premières armes dans les guerres d’Italie. Chevalier de l’ordre du roi, capitaine de 50 hommes, gouverneur de Paris et de l’Île-de-France, connu sous le nom de « Maréchal de Thermes ».

Une jeunesse aventureuse : prisonnier des barbaresques[modifier | modifier le code]

Né noble mais sans fortune, il choisit la carrière militaire. Il était le fils de Jean de La Barthe, fils puîné de Bernard de La Bathe, seigneur de Giscaro, marié en 1482 à Jeanne de Peguilhan, dame héritière de Termes (devenu successivement Thermes puis Thermes-Magnoac)[1].

Il participe aux guerres d’Italie et se signala au siège de Naples en 1528. Au retour de cette expédition son navire fut pris par des corsaires qui l’emmenèrent dans les pays barbaresques. Il fut captif pendant deux ans avant d’être racheté par sa famille.

En 1536, il sert à la conquête du Piémont, au ravitaillement de Thérouanne en 1537, au siège de Perpignan en 1541. En 1542, François Ier le nomme gouverneur de Savillan. En 1544, il est colonel de la cavalerie légère à la bataille de Cerisolles où il met en déroute la cavalerie florentine. Il y fut cependant fait prisonnier, et à sa libération, se rendit en Écosse comme lieutenant du roi jusqu’en 1549.

Les guerres d'Italie[modifier | modifier le code]

En 1550, le roi Henri II l’envoie en ambassade auprès du pape Paul III : on le trouve au siège de Parme la même année. En 1552, il commande l’armée du roi à Sienne, puis on le retrouve sur l’ile de la Corse. Pendant l’absence de maréchal de Brissac, il assure le commandement du Piémont. Le roi, satisfait de ses services lui donne le comté de Comminges le 10 février 1555.

Maréchal de France[modifier | modifier le code]

Il devint gouverneur de la ville de Calais et en juin 1558, il reçoit le bâton de maréchal de France. Il fut élevé à la dignité à la place de Pierre Strozzi.

Il prend la ville de Dunkerque mais perd la bataille de Gravelines le 14 juillet 1558. Libéré le 2 juillet 1559, il meurt à Paris le 6 mai 1562 âgé de 80 ans et est inhumé aux Célestins.

Son mariage[modifier | modifier le code]

Paul de Labarthe s’était marié en Piémont vers 1554 avec une héritière italienne Marguerite de Saluces Cardé : il avait 72 ans, elle n’avait qu’une vingtaine d’années. Ils n’eurent pas d’enfants. Il nomma comme héritier son petit neveu Roger de Saint Lary, seigneur de Bellegarde qui l’avait accompagné dans ses campagnes depuis son gouvernement du Piémont.

La Barthe de Thermes était inhumé dans l'ancienne église des Célestins, au coin de la rue du Petit-Musc à Paris (dessin de 1831).

Le 20 aout 1565, Roger Ier de Saint Larry épouse par dispense (grâce à son protecteur le duc de Savoie) sa tante, Marguerite de Saluces Cardé (héritière du marquisat de Saluces), veuve du maréchal de Thermes et en aura une fille (mariée dans la maison de Las) et un fils (tué à l’âge de 25 ans à la bataille de Coutras en 1562). Curieusement, Roger de Saint Lary avait aimé la femme de son oncle du vivant de celui-ci, mais dès qu’il l’eut épousé la traita fort mal, ce qui faisait les délices de la cour. De Thou relate dans ses mémoires : « la passion que sa nouvelle épouse avait allumé dans son cœur s’éteignit, dès qu’il s’en vit en possession ; il la méprisa aussitôt qu’elle fut devenue sa femme, et s’engagea dans un nouveau commerce qui ne lui fit pas plus d’honneur… » Roger de Saint Lary deviendra l’un des favoris d’Henri III qui le fera maréchal de France en 1574 et le comblera de bienfaits.


Quant à sa veuve, Marguerite de Saluces, Brantome suggère qu’elle se remaria dès 1562 à Bellegarde car elle était déjà enceinte de son fils, César de Saint Lary. La dispense de mariage n’arrivera que trois ans plus tard. Il relate lui aussi les mauvais traitements de Bellegarde à son épouse : «  il ne traitait pas trop bien sa femme, pour pratiquer le proverbe, amour et mariages qui se font par amourettes, finissent par noisettes ».

Commentaires de ses contemporains[modifier | modifier le code]

Brantome disait du maréchal des Thermes : « il a été un très grand capitaine, couronné en sa vie de si belles charges et de beaucoup d’honneur, plus certes que de biens car il est mort pauvre. On disait de lui en Piémont : « Dieu nous garde de la sagesse de M. de Thermes ! ».

Armoiries[modifier | modifier le code]

Figure Blasonnement
Blason fam fr La Barthe de Thermes.svg

Écartelé: aux 1 et 4, d'or, à quatre pals de gueules (la Barthe); aux 2 et 3, d'azur, à trois flammes d'argent, mouv. de la pointe (Termes).[2]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Google Livres : François-Alexandre Aubert de La Chesnaye-Desbois, Dictionnaire De La Noblesse: Contenant les Généalogies, l'histoire & la chronologie des familles nobles de France. Volume 11, Paris, 1778
  2. Johannes Baptist Rietstap, Armorial général : contenant la description des armoiries des familles nobles et patriciennes de l'Europe : précédé d'un dictionnaire des termes du blason, G.B. van Goor,‎ 1861, 1171 p. (lire en ligne), et ses Compléments sur www.euraldic.com

Sources[modifier | modifier le code]

  • Nobiliaire de Guyenne et de 1856.
  • Histoire de la Gascogne, de J J Monlezun, 1850.
  • Vie des capitaines illustres de Brantome (Pierre de Bourdeille).