Papillon (livre)

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Graffiti de Papillon au bagne de Saint-Laurent-du-Maroni

Papillon (1969) est un écrit réputé autobiographique dans le bagne de la Guyane française à grand succès d'Henri Charrière. Dans cet ouvrage, vendu à plus de 13 millions d'exemplaires dans le monde, l'auteur y retrace ses aventures, omettant de préciser que certaines sont souvent celles d'autres forçats (dont Charles Brunier et René Belbenoît), ayant parfois eu lieu des décennies avant l'arrivée d'Henri Charrière sur le sol guyanais. Le surnom Papillon vient d'un tatouage de l'insecte sur la poitrine de l'auteur alors qu'il était à Calvi en 1926 dans un bataillon disciplinaire, un papillon image d'un espoir de liberté. Le papillon symbolise également la métamorphose de la Chrysalide en le bel insecte qu'est le papillon (Lepidoptera),et par analogie la transformation, la renaissance chez l'homme, comme ce fut le cas pour Henri Charrière. L'illustration de la couverture du livre est probablement un clin d'œil au Test de Rorschach dont les taches peuvent être interprétées comme représentant un papillon (Éditions Robert Laffont).

Henri Charrière écrivit une suite : Banco, parue en 1972 aux éditions Robert Laffont.

Critiques[modifier | modifier le code]

Il existe deux ouvrages qui ont mis en pièces Papillon :

  • Les quatre vérités de Papillon de Georges Ménager. Cet ouvrage alterne les comptes rendus du procès d'Henri Charrière, bien différents de la description qu'en fit le condamné 30 ans plus tard, et des descriptifs des événements de la vie d'Henri Charrière. Il ressort des comptes rendus qu'Henri Charrière a été identifié par plusieurs témoins. Ce qui remet en doute la trame du livre d'Henri Charrière : s'évader pour se venger d'avoir été accusé à tort.
  • Papillon épinglé par Gérard de Villiers. Dans ce livre, l'auteur de SAS épluche les pages de Papillon et les compare avec des comptes rendus du bagne, des témoignages d'autres bagnards. Il ressort de cette étude que l'ouvrage d'Henri Charrière est particulièrement sujet à controverse. Par exemple, son évasion de l'Île du Diable n'a jamais été remarquée par le système pénitentiaire, au contraire de sa libération qui est bel et bien enregistrée par l'administration. De la même manière, son séjour sur les terres des indiens à la suite de sa première évasion est tout aussi douteux car des documents prouvent qu'il sera repris quelques semaines seulement après sa première évasion et non plus d'un an et demi après.

À la décharge d'Henri Charrière, il semble que le premier jet de Papillon était une compilation d'aventures de différents bagnards. Robert Laffont, dans le but de rendre le récit plus vivant aurait demandé à l'auteur de tout reprendre à la première personne du singulier. Interrogé sur les multiples invraisemblances du récit publié, Henri Charrière lâcha qu'il s'agissait d'une « œuvre commune ».

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]