Monument national de Petroglyph

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Monument national de Petroglyph
Image illustrative de l'article Monument national de Petroglyph
Dessins d'animaux - Petroglyph National Monument
Catégorie UICN III (monument naturel)
Identifiant 373123
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Nouveau-Mexique Nouveau-Mexique
Comté Bernalillo
Coordonnées 35° 08′ 09″ N 106° 45′ 43″ O / 35.135833, -106.761944 ()35° 08′ 09″ Nord 106° 45′ 43″ Ouest / 35.135833, -106.761944 ()  
Superficie 30,48 km2[1]
Création 27 juin 1990
Visiteurs/an 119 444 en en 2012[2]
Administration National Park Service

Géolocalisation sur la carte : Nouveau-Mexique

(Voir situation sur carte : Nouveau-Mexique)
Monument national de Petroglyph

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(Voir situation sur carte : États-Unis)
Monument national de Petroglyph

Le monument national de Petroglyph, (anglais : Petroglyph National Monument) s'étend sur 27 km le long de la New Mexico's West Mesa, un escarpement volcanique constitué de basalte qui domine l'horizon ouest de la ville d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique (États-Unis). Créé le 27 juin 1990, ce "monument" de 29 km2 est géré par le Service des Parcs nationaux et par la cité d'Albuquerque.

Éléments protégés[modifier | modifier le code]

Petroglyph National Monument protège divers éléments culturels et naturels, entre autres cinq cônes volcaniques, des centaines de sites archéologiques et un nombre estimé de 20 à 25 000 images gravées par les peuples indiens (entre autres les ancêtres des indiens Pueblos) et par les premiers colons espagnols. Ces images sont l'héritage d'un peuple qui a depuis longtemps migré vers d'autres régions. Ce "monument" protège les pétroglyphes afin que les visiteurs et les générations futures puissent les contempler.

Vie sauvage[modifier | modifier le code]

Ce "monument" abrite de nombreuses espèces animales, mais certaines méritent une mention spéciale:

  • deux espèces de mille pattes sont endémiques de cette zone protégée :Orthoporus ornatus, brun noir et Comanchelus chihuanus, gris noir, considéré comme très rare.
  • plusieurs espèces de serpents dont la plupart sont nocturnes et inoffensifs, mais aussi deux espèces de serpents à sonnette venimeux (crotales) : Crotalus atrox et crotalus viridis.

Géologie[modifier | modifier le code]

L'escarpement de la West Mesa est en fait une ancienne coulée de lave issue de fissures visualisées par cinq cônes volcaniques. La dernière éruption remonte à 150 000 ans. La lave alors produite a donné du basalte en refroidissant.

Pétroglyphes[modifier | modifier le code]

Le basalte, gris à l'origine, s'est recouvert avec le temps d'une fine couche noire ou brun sombre d'oxydes appelée desert varnish. Quand cette couche est enlevée, la roche sous-jacente plus claire apparait, formant un contraste gris sur noir. C'est cette particularité que les graveurs des pétroglyphes ont utilisé.

Les plus anciens ont un âge estimé à 2000 ans av. J.-C., mais la plupart semblent avoir été gravés entre 1300 et 1690 ap. J.-C. Nombre de ces images représentent des animaux, des gens, divers signes et croix; d'autres sont plus complexes. Leur signification n'était sans doute comprise que par la personne qui les gravait, mais elles avaient peut-être un rôle dans les cérémonies rituelles traditionnelles.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) National Park Service, « Listing of Acreage »,‎ 31 décembre 2011 (consulté le 21 mars 2013)
  2. (en) « NPS Annual Recreation Visits Report », sur National Park Service (consulté le 22 mars 2013)

Annexes[modifier | modifier le code]

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