U.S. Route 66

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US Route 66
image
carte

Longueur 3 940 km (2 280 mi)
Ouverture 1926
Direction Est-Ouest
Extrémité Est Chicago
Extrémité Ouest Los Angeles
Villes principales Amarillo
Albuquerque
Saint Louis
Oklahoma City
Tulsa

La Route 66 (officiellement US Route 66) était une route américaine qui joignait Chicago (Illinois) à Santa Monica (Californie), entre les années 1926 et 1985 aux États-Unis.

Sa longueur a beaucoup varié au gré des années et des remaniements de son tracé, notamment à partir de 1937, où la Route 66 a cessé de desservir la ville de Santa Fe, au Nouveau-Mexique. La longueur communément admise est celle postérieure à ce remaniement, soit environ 2 280 miles (3 670 km)[1]. La Route 66 traverse trois fuseaux horaires et 8 États (d'est en ouest : Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nouveau-Mexique, Arizona et Californie). Son point central se trouve dans la petite ville d'Adrian, dans le Texas. Elle fut la première route trans-continentale goudronnée en Amérique. Les Américains la surnomment The Mother Road ou Main Street USA.

Elle a gagné ses lettres de noblesse grâce notamment à Chuck Berry, qui lui a consacré une chanson. Pendant la Grande Dépression des années 1930, c'est par la Route 66 que les fermiers à la recherche d'un emploi migrèrent vers la Californie.

La Route 66 a été officiellement déclassée le 27 juin 1985[2]. Si elle n'a plus d'existence « officielle », elle conserve un caractère mythique et est sans doute la plus connue des routes américaines. Depuis le début des années 1990, des mouvements se sont créés pour assurer sa préservation, et les initiatives visant à y développer le tourisme sont de plus en plus nombreuses. La route est ainsi à nouveau fléchée à plusieurs endroits sous le nom « Historic Route 66 ».

Histoire[modifier | modifier le code]

La Route 66

L'itinéraire a été commissionné le 11 novembre 1926[3], en fédérant des portions de routes existantes. À l'époque, la route n'est revêtue que sur un tiers de sa longueur[4]. Cyrus Avery, président de l'Associated Highways Associations of America, est considéré comme son « père fondateur »[5]. Ce n'est qu'en 1937, notamment grâce à la politique du New Deal lancée par le président Franklin Delano Roosevelt, que la route est revêtue de Chicago à Santa Monica.

Pendant son heure de gloire, la Route 66 recevra de nombreux surnoms. La National US 66 Highway Association, qui se charge de populariser la route auprès du grand public, la nommera Main Street of America, une appellation justifiée par le fait que la Route 66 faisait office de rue principale dans la plupart des villes qu'elle traversait. Dans son célèbre roman Les Raisins de la colère, John Steinbeck la baptisera The Mother Road (la « route-mère »), car toutes les routes secondaires débouchaient sur la Route 66. Plus tard, elle recevra le nom de Will Rogers Highway, en mémoire de l'acteur.

Durant l'après-guerre, la Route 66 constitue un itinéraire majeur autour duquel se développent de nombreuses villes comme Amarillo (au Texas), Albuquerque (au Nouveau-Mexique), Flagstaff et Kingman (en Arizona). Des centaines de motels, de cafés, de stations-services, d'attractions touristiques et autres boutiques de souvenirs (curio shops) s'établissent le long de la route.

Panneau de la Route 66

Très impressionné par le réseau autoroutier allemand (Autobahn), le président Eisenhower lance en 1954 le President’s Advisory Committee on a National Highway Program, dont l'objectif est de réfléchir à la mise en place d'un réseau autoroutier moderne sur tout le territoire américain. Deux ans plus tard, les budgets sont votés et les premiers Interstates mis en chantier. Avec le développement des autoroutes, la Route 66 perd de son utilité. Là où elle subsiste (certains tronçons sont repris pour construire les autoroutes), son usage redevient majoritairement local. En 1984, le dernier segment de la 66 est « court-circuité » à Williams[6] en Arizona.

Pour les commerces et villages qui vivaient de la Route 66, le contournement par les Interstates a souvent été vécu comme une tragédie[7]. Certains petits commerces ont été abandonnés, parfois même des villages entiers. Mais depuis plusieurs années, l'animation revient : les motels, boutiques et lieux historiques bordant la Route 66 sont petit à petit restaurés, accueillant à nouveau les voyageurs.

Route 66 est également une chanson célèbre, écrite et interprétée d'abord par Bobby Troup puis repris par plusieurs groupes dont les Rolling Stones, Chuck Berry, Brian Setzer, Nat King Cole, Depeche Mode (en face B du single Behind the Wheel) et Guitar Wolf. Eddy Mitchell a également chanté cette route dans son album Frenchy (Sur la route 66).

Itinéraire en images[modifier | modifier le code]

Voici une liste des principales étapes de la Route 66, d'Est en Ouest dans le sens de lecture, comme le voudrait la tradition : qu'on la parcoure, comme les colons, les exilés de la Grande Dépression et du Dust Bowl ou les vacanciers des années 50 et 60.

Villes traversées d'Est en Ouest[modifier | modifier le code]

Illinois[modifier | modifier le code]

Missouri[modifier | modifier le code]

Kansas[modifier | modifier le code]

Oklahoma[modifier | modifier le code]

  • Commerce
  • Miami (Coleman Theater[19])
  • Vinita
  • Foyil (Andy Payne Memorial, Totem Pole Park)
  • Claremore
  • Catoosa (Blue Whale[20])
  • Tulsa
  • Stroud
  • Chandler
  • Arcadia (Round Barn[21])
  • Oklahoma City (Memorial)
  • Yukon (silos)
  • El Reno
  • Calumet
  • Geary
  • Hydro[22] (Lucille's)
  • Clinton (Route 66 Museum)
  • Foss
  • Canute
  • Elk City (National Route 66 Museum)
  • Sayre (Courthouse)
  • Hext
  • Erick (Sandhills Curio Shop, Roger Miller Museum)
  • Texola (Water Hole #2)

Texas[modifier | modifier le code]

  • Shamrock (U-Drop Inn[23])
  • Lela
  • McLean (Phillips 66 Station, Devil's Rope Museum)
  • Groom (Britten USA Water Tower, croix géante)
  • Conway (Bug Ranch)
  • Amarillo[24] (Cadillac Ranch, Big Texan Steak Ranch)
  • Vega (Dot's Mini-Museum, Vega Motel)
  • Adrian (avec le Midpoint Cafe[25], situé à mi-chemin entre Chicago et Santa Monica)
  • Glenrio (Little Juarez Cafe, First/Last Motel in Texas)

Nouveau-Mexique[modifier | modifier le code]

Arizona[modifier | modifier le code]

Californie[modifier | modifier le code]

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Livres[modifier | modifier le code]

  • Elle est un des lieux principaux de l'action du roman de John Steinbeck, Les raisins de la colère[41], adapté en 1940 au cinéma par John Ford[42].
  • Elle est un lieu important dans la BD Des dieux et des hommes[43].
  • "Route 66" est un livre collectif, édité aux éditions SPE-Barthélémy en 1992, puis réédité successivement en 2001 et 2004, réalisé par l'écrivain voyageur Jean-Patrick Reymond, le photographe Patrick Bard et Philippe Lacarrière. Fruit de plusieurs années de travail, cet ouvrage est à l'origine de la médiatisation de "La mère des routes" en France au début du XXIè siècle.

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Le film Easy Rider a été tourné sur une partie de la Route 66 (notamment à Santa Monica, à Topock et à Flagstaff).
  • On y fait référence dans le film The Machinist de Brad Anderson.
  • Elle occupe une place centrale dans le film d'animation de John Lasseter, Cars sorti en 2006. Lasseter a fait appel aux meilleurs spécialistes pour se documenter en pré-production du film, et certains lieux de l'action sont directement inspirés de sites existant réellement[44].
  • Le film The Hitcher (1986, Robert Harmon) a été tourné en partie au Roy's Cafe, à Amboy.
  • Elle est censée être la route sur laquelle se trouve le Bagdad Café du film éponyme.
  • Une partie du film Thelma et Louise y a également été tourné.

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Elle a donné son nom à une série télévisée à succès (jamais diffusée en France), constituée de 116 épisodes tournés entre 1960 et 1964.
  • Elle est un élément essentiel de la série The Lost Room dans laquelle l'intrigue principale a un rapport direct avec un motel se trouvant certainement sur la route 66[45] .
  • Elle est médiatisée en France, lors de deux émissions qui lui sont consacrées dans le magazine Turbo animées par Dominique Chapatte, sur M6, à la suite de la parution du livre éponyme "Route 66" des éditions SPE - Barthélémy, en décembre 1992.

Musique[modifier | modifier le code]

Photo[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Route 66 – Carnets de voyage
  2. (en) Robert V. Drove, « US 66: In the Beginning », U.S. Highways: From US 1 to (US 830), Self-published,‎ 10/12/2006
  3. http://www.laroute66.fr/histoire/chronologie/
  4. http://www.laroute66.fr/histoire/faq/
  5. d'après le livre "Route 66" publié, en 2004, aux éditions SPE - Barthélémy, de l'auteur Jean-Pierre Reymond et du photographe Patrick Bard.
  6. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/williams-grand-canyon/
  7. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/seligman/
  8. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/joliet/
  9. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/wilmington/
  10. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/dwight-odell/
  11. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/mclean-atlanta/
  12. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/williamsville/
  13. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/chain-of-rocks-bridge/
  14. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/st-louis/
  15. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/cuba/
  16. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/devils-elbow/
  17. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/lebanon/
  18. http://www.laroute66.fr/route-66/kansas/galena/
  19. http://www.laroute66.fr/route-66/oklahoma/miami/
  20. http://www.laroute66.fr/route-66/oklahoma/catoosa-tulsa/
  21. http://www.laroute66.fr/route-66/oklahoma/arcadia/
  22. http://www.laroute66.fr/route-66/oklahoma/hydro-weatherford/
  23. http://www.laroute66.fr/route-66/texas/shamrock-mclean/
  24. http://www.laroute66.fr/route-66/texas/amarillo/
  25. http://www.laroute66.fr/route-66/texas/adrian/
  26. http://www.laroute66.fr/route-66/nouveau-mexique/tucumcari/
  27. http://www.laroute66.fr/route-66/nouveau-mexique/santa-rosa/
  28. http://www.laroute66.fr/route-66/nouveau-mexique/santa-fe/
  29. http://www.laroute66.fr/route-66/nouveau-mexique/gallup/
  30. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/painted-desert/
  31. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/petrified-forest-holbrook/
  32. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/meteor-crater-twin-arrows/
  33. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/flagstaff/
  34. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/seligman/
  35. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/hackberry-kingman/
  36. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/oatman/
  37. http://www.laroute66.fr/route-66/californie/amboy/
  38. http://www.laroute66.fr/route-66/californie/bagdad-cafe/
  39. http://www.laroute66.fr/route-66/californie/victorville/
  40. http://www.laroute66.fr/route-66/californie/santa-monica/
  41. « Steinbeck, c'est le Zola du Middle west » sur lecture-ecriture.com
  42. http://www.laroute66.fr/histoire/les-raisins-de-la-colere/
  43. http://www.bedetheque.com/serie-26708-BD-Des-dieux-et-des-hommes.html
  44. laroute66.fr
  45. excessif.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]