Walnut Canyon National Monument

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Monument national de Walnut Canyon
Image illustrative de l'article Walnut Canyon National Monument
Ruines dans Walnut Canyon
Catégorie UICN V (paysage terrestre/marin protégé)
Identifiant 22500
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Arizona Arizona
Coordonnées 35° 10′ 08″ N 111° 30′ 16″ O / 35.1690182, -111.50450241 ()35° 10′ 08″ Nord 111° 30′ 16″ Ouest / 35.1690182, -111.50450241 ()  
Superficie 11,22 km2
Création 30 novembre 1915
Administration National Park Service
Site web (en) Site officiel

Géolocalisation sur la carte : Arizona

(Voir situation sur carte : Arizona)
Monument national de Walnut Canyon

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Monument national de Walnut Canyon

Situé près de Flagstaff en Arizona, le monument national de Walnut Canyon est creusé dans un plateau boisé de pins. Ce National Monument jouit d'une abondante flore et d'une faune intéressante, attirée par l'eau et sa topographie accidentée.

  • Longueur : 32 kilomètres
  • Largeur : 400 mètres
  • Profondeur : 122 mètres


L'intérieur du canyon est formé de parois de grès et les formes des rochers révèlent qu'ils sont en fait les dunes d'un ancien désert sculptées par le vent. On trouve de délicats fossiles marins incrustés dans les parois calcaires du canyon supérieur, preuves de la présence d'une ancienne mer. Bien plus tard, les habitants de ce canyon construisirent leurs maisons dans les alcôves peu profondes de ces parois calcaires.

Habitants du Canyon[modifier | modifier le code]

Durant une courte période allant d'à peu près 1100 à 1250, le canyon fut habité par une communauté de plus d'une centaine d'individus. Ce peuple connaissait les bienfaits de la nature : ils chassaient le cerf, le mouflon et autre gibier sauvage ; ils faisaient pousser du maïs et des haricots dans des champs sur les bords du canyon, agrémentant leur quotidien de plantes sauvages. L'eau, élément vital de la communauté, ne coulait que par intermittence dans le fond du canyon. Mais des bassins naturels gardant l'eau des pluies et la fonte des neiges au printemps en fournissaient assez au peuple de Walnut Canyon pour qu'il puisse subsister.

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