La Grande Prairie

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La Grande Prairie

Titre original The Vanishing Prairie
Réalisation James Algar
Scénario James Algar
Winston Hibler
Ted Sears
Pays d’origine États-Unis
Sortie 1954
Durée 71 min

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Grande Prairie (The Vanishing Prairie) est un film documentaire américain réalisé par James Algar en 1954 pour Walt Disney Pictures et fait partie de la collection True-Life Adventures. Ce documentaire s'intéresse à la disparition des grandes prairies américaines qui existaient à l'époque des pionniers, notamment à la savane entre le fleuve Mississippi et les montagnes rocheuses.

Le film obtint l'Oscar du meilleur film documentaire et le British Academy Film Award du meilleur film documentaire. James Algar avait déjà reçu ce même Oscar l'année précédente pour son documentaire Le Désert vivant.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le film présente la vie durant la journée sur une année d'antilocapres, de chiens de prairie, de mouflons d'Amérique, de couguars, de bisons et des nombreux autres animaux des prairies du Middle West.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Sauf mention contraire, les informations proviennent des sources suivantes : Leonard Maltin[1]

Sorties cinéma[modifier | modifier le code]

Sauf mention contraire, les informations suivantes sont issues de l'Internet Movie Database[2].

Origine et production[modifier | modifier le code]

Lors d'un voyage en en Alaska[3], Walt Disney rencontre Alfred Milotte, propriétaire d'un magasin d'appareils photos et sa femme institutrice Elma[4]. Ils engagent une discussion sur les documentaires consacrés à l'Alaska dont le résultat sera le poste de photographe sur la série de documentaires animaliers True-Life Adventures. Le premier épisode est L'Île aux phoques (On Seal Island) sorti en décembre 1948[3]. Plusieurs courts métrages sont réalisés dans cette série grâce à des séquences tournées par des naturalistes photographes[5]. En 1953, une compilation thématique fait l'objet d'un long métrage documentaire, c'est Le Désert vivant sur les animaux du désert dans le sud-ouest des États-Unis[5]. Le tournage du Désert vivant à peine achevé courant 1952, Disney demande aux photographes de filmer la grande prairie américaine qui s'étend entre le fleuve Mississippi et les montagnes rocheuses[1]. Grâce à un début de tournage avant la sortie du Désert vivant, le nouveau film, intitulé La Grande Prairie sort dès l'année suivante, en août 1954[1].

Malgré l'habitude de Disney de ne pas trop révéler l'envers du décor, quelques éléments de la production ont été révélés[6]. Joe Hyams a indiqué dans un article le secret de la scène de la naissance d'un bison, le photographe Tom McHugh s'était caché avec sa caméra sous une peau de bison et avait intégré patiemment la horde, puis ayant trouvé une femelle il a attendu près d'elle qu'elle mette bas[6]. La scène avec les chiens de prairie est en réalité une reconstitution en milieu contrôlé[6]. De même que pour un vivarium, les photographes ont reproduit un terrier et placé derrière une vitre sans tain ont filmé les animaux après une période d'adaptation à ce nouvel environnement[7].

Les photographes naturalistes ont réalisé plus de 120 000 pieds (36 576 m) de pellicule en 16 mm mais seulement 30 000 pieds (9 144 m) ont été utilisés pour le film[7].

Sortie au cinéma et accueil du public[modifier | modifier le code]

À l'instar du film Le Désert vivant, La Grande Prairie est une brillante collection de séquences sur les animaux[6]. Il reprend le principe de la collection qui dépeint le cycle de la vie au travers d'exemples pris ici parmi les animaux du Middle West[6]. Il a été bien accueilli par le public malgré quelques critiques sur l'utilisation de musique pour dramatiser les scènes comme celle des deux mouflons se battant au son de Coro di zingari (Anvil Chorus) extrait d'Il trovatore (1853) de Verdi[6].

Le film a été l'occasion d'un conflit entre Disney et la commission de censure de l'État de New York, confrontation redoutée par tous[6]. La commission a décidé d'interdire la diffusion du film La Grande Prairie dans l'État de New York en raison de la scène de la naissance d'un bison, ce qui étonna Walt Disney[6]. Il répondit à la commission que s'il avait eu la moindre raison de croire que cette scène choquerait le public elle n'aurait jamais été projeté à l'écran .. et qu'il est honteux de vouloir faire croire aux enfants de New York que les bisons sont aussi amenés par les cigognes[6]. Une plainte a été déposée par l'American Civil Liberties Union contre la commission sans parler des nombreux débats tant dans la presse qu'ailleurs, et la commission a décidé de retirer l'interdiction de diffusion[6].

Des extraits du film ont été diffusés à la télévision dans l'émission Disneyland sur ABC le 11 novembre 1954 avec des extraits de L'Île aux phoques (1948)[8].

Des extraits du films ont été utilisés pour produire quatre courts métrages éducatifs sortis en 1962[9] :

  • The Buffalo – Majestic Symbol of the Plains
  • Small Animals of the Plains
  • Pioneer Trails, Indian Lore and Bird Life of the Plains
  • Large Animals that Once Roamed the Plains.

Récompense[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 117.
  2. (en) The Vanishing Prairie - Dates de sortie sur l’Internet Movie Database
  3. a et b (fr) Dave Smith & Steven Clark, Walt Disney : 100 ans de magie p.62
  4. (en) Richard Schickel, The Disney Version, p. 284
  5. a et b (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 113.
  6. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 118.
  7. a et b (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 119.
  8. (en) Leonard Maltin, The Disney Films : 3rd Edition, p. 357.
  9. Disney Shorts: 1960ies
  10. « 5th Berlin International Film Festival: Preisträger », berlinale.de (consulté le 7 novembre 2010)

Liens externes[modifier | modifier le code]